マイクロプラスチックが北極圏に侵入しました—そして気候変動はそれを悪化させる可能性があります

科学者が北極圏のプラスチックを監視するために使用したポーラーシュテルン砕氷船。

気候変動と終わりのないプラスチックの流れは、地球を永遠に再形成する人類の最悪の遺産の2つです。今、彼らは北極圏の遠隔地で連携して作業するようになっています。

Nature Communicationsに発表された新しい調査結果は、海流が何世紀にもわたって人間がほとんどいない地域にますますプラスチックを誘導していることに光を当てています。その多くはマイクロプラスチックで、さが5ミリメートル未満の小さなプラスチック片で、海洋生物に影響を与える可能性があります。

近年行われた他の研究と相まって、研究の著者は「極性水はもはやプラスチックごみがないと見なすことはできない」と書いています。また、気候変動により海運が増加しているため、北極圏のプラスチック汚染問題はさらに悪化する可能性があります。

悲しいことに、私たちの海のプラスチックは新しいものではありません。太平洋ゴミベルト プラスチック充填スープテキサスの約2倍の大きさは 、注目の膨大な量を獲得しています。また、最近、マイクロプラスチックが海洋食物連鎖を上って いくことがわかった。私たちが作成しているまったく新しいプラスチックエコシステムには、「プラスチックスフィア という用語もあります。

ああ、そしておそらくあなたのビールにはプラスチックが含まれています

しかし、北極圏は追跡が非常に難しい環境であるため、そこでプラスチックで何が起こっているのかについての研究は比較的少ないです。新しい研究では、2014年と2015年にグリーンランド近くの海氷サンプルを収集し、研究者がラボで分析して、そこや北極の他の場所から以前に収集したコアと比較しました。彼らはまた、衛星画像を見て、その氷が北極圏をどのように移動したかを把握しました。これは、プラスチックがどこから来たのかを明らかにするのに役立ちました。

結果は、アイスパック、ひいては周囲の海水に驚異的な量のプラスチックが含まれていることを示しています。わずか1リットルの水に最大12,000個のプラスチックが含まれていました。その3分の2は、人間の髪の毛よりも細い11マイクロメートルという検出可能な最小サイズでした。

プラスチックについて分析されている氷床コア。

「繊毛虫のような北極圏の微生物だけでなく、カイアシ類にも簡単に摂取される可能性があります」と、研究を主導したアルフレッドウェゲナー研究所の生物学者であるイルカピーケンは声明で述べた。「これらの小さなプラスチック粒子が海洋生物にとって、あるいは最終的には人間にとってどれほど有害であるかを確実に言うことはできません。」

全体として、 Peekenと研究チーム は、北極圏で17種類のプラスチックを発見しました。これには、梱包材、タバコのフィルター、ペンキ、漁網の製造に使用されるものが含まれます。彼らの衛星分析は、グリーンランドのすぐ東にあるフラム海峡がヨーロッパと北アメリカから来るプラスチックの主要な玄関口であることを明らかにしました。ベーリング海峡も太平洋からプラスチックを取り入れています。太平洋側のプラスチックの大部分は、梱包材に使用される軽量ポリエチレンで構成されていました。このようなものは長距離を移動する可能性があり、太平洋ゴミベルトに他ならないことを示唆しています。

「これは、私たちが真に地球規模の汚染物質を扱っている証拠です」と、トロント大学のマイクロプラスチック研究者であるチェルシー・ロックマンは、Earsterに電子メールで語った。

塗料と漁網のプラスチックは別の話をします。北極圏急速な崩壊によって引き起こされている、輸送の増加による局地的なプラスチック汚染の1つです。

気候変動により北極海の海氷がさらに溶けると予想されており、各国が新たに露出した資源を求めて争い、観光客が増加するにつれて、船の交通量は増加する可能性があります。より良い規制が実施されない限り、プラスチック汚染はより一般的になります。

この研究を一種のベースラインとして持つことは 、事態がどれほど悪化するかを追跡するのに役立ち、政府が発生源でプラスチック削減するための政策を設定するのに役立ちます。しかし、気候変動のように、それはすべての人が自分の役割を果たすことになるでしょう。

「私たちは、国際政策の必要性について、少し前にPNASで意見記事を書きました」とRochmanは言いました。「私たちをその結論に導くのは、このような結果です。マイクロプラスチックは境界線を観察しないのに、なぜポリシーが必要なのですか?」

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