キャリアスポットライト:外交官として私がしていること

外交官はマティーニを飲みながらジェームズ・ボンドのような服装で世界中を旅していると思いますが、実際には、エリートと混ざり合うよりも、地元の電源コンセントで動作する携帯電話の充電器を探すことに多くの時間を費やしています。遠く離れた場所での国際協力を提唱することは難しく、しばしば歌われていない仕事です。

国務省の外交官になることについて少し学ぶために、7年間の経験豊富な「外交官」であるルーク・ダーキンと話をしました。

私の名前はルーク・ダーキンです。過去7年間、米国国務省で外交官を務めてきました。現在の任務では、米国大使館ボゴタで環境、科学、技術、健康の問題に取り組んでいますが、以前の投稿では他のさまざまな問題に取り組んできました。

外務局の任務は通常1年から3年続き、私たちは海外の米国大使館またはワシントンDCでさまざまな職務に従事しています。私たちは5つのキャリアトラックに分かれています。領事館役員はビザを処理し、アメリカ市民を支援します。経営責任者は、当社の業務を効果的に運営し続けることに集中します。パブリック・ディプロマシー・オフィサーは、一般市民との関係を管理し、文化的および教育的交流プログラムを運営しています。政治将校と経済将校は、報告書の草案を作成し、プログラムを管理し、米国の利益を擁護します。

外務局に入る前は、外国語を学ぶことを楽しみ、留学や平和部隊のボランティアとしての経験が豊富で、行政を学びました。それはかなり自然なフィット感であることが判明しました。

候補者は、民事試験を通じて外務局に入ります。それは長いプロセスです。申請者はまず、関連する幅広いトピック(地理、政治、経済、歴史、文化など…基本的に101レベルの大学のコースで学ぶことができるすべてのもの)をカバーする筆記試験を受けます。彼らが合格した場合、彼らは個人的な物語を提出し、審査官は申請者のプールをさらに減らします。次に、申請者は、構造化面接、グループセッション、および書面による「ケース管理」演習を含む口頭評価を受けます。最後に、合格者は医療およびセキュリティクリアランスを申請します。これらすべてをなんとか乗り越えた場合、スコア順に並べられた適格な候補者の登録簿に配置され、スロットが利用可能になると採用されます。

興味深いことに、教育や経験の要件はそれほど多くありません。基本的に必要なのは、高校の学位、好奇心、そしてたくさんのこだわりだけです。私のトレーニングコホートには、元弁護士、兵士、学者、援助労働者だけでなく、大学を卒業したばかりの人々、国外に足を踏み入れたことがない人々、さらには元ブロードウェイの俳優も含まれていました。

大まかに言えば、外交官の主な任務は、国内で最も賢く、最も影響力のある人々を見つけ、彼らと協力して米国の繁栄、安全、価値を高めることだと思います。言うまでもなく、これらは本当に制限のないタスクであり、青写真はありません。私の現在の職務のほんの一部を挙げれば、私は気候変動と戦うためのイニシアチブを促進し、病気と戦うために米国の支援を提供し、違法漁業の規制を監視するために働いています。

この仕事は実際にうまくやるのは本当に難しいです。優れた外交官は、さまざまな困難なテーマ(原子力、外国の法制度、貿易政策など)をすばやく理解し、特定の国の第一人者と外国語でインテリジェントな会話を行い、創造性を発揮する必要があります。双方の利益を提供する方法。

多くの人々は、私たちがパリのマケッティマックとのブラックタイイベントでオードブルを食べることに時間を費やしていると信じています。実際には、私たちの経験は色域を超えています…私たちは困難や快適さの中で生活し、氷点下や熱帯の天候に耐え、オフィスのキュービクルや戦場で働き、その間のすべてを経験します。

任務、上司、役職によって大きく異なります。領事館および管理官は標準的な営業時間を維持する傾向がありますが、政治、経済、および公的外交官はしばしば夜のイベントに出席し、緊急の営業時間外の電話に応答する必要があります。遠く離れたタイムゾーンでは、現地の労働時間がワシントンの労働時間と重なる貴重な時間は毎日数時間しかありません。また、自然災害、政治的争い、またはその他の予期しない出来事により、控えめな仕事が、24時間年中無休で電話をかける厳しい仕事に変わる可能性があります。

躊躇せずに恩恵を求めることは、このキャリアで本当に役立ちます。数年ごとに、あなたは新しい仕事、新しい社会的環境、そして新しい国にいることに気づきます。あなたが自分自身を方向づけ、彼らに助けを求めるのを助けることができる人々を見つけるのはあなた次第です。

最高の外交官は、タイミングと聴衆を考慮することの達人だと思います。まったく同じレポートのまったく同じアイデアは、リリースされる時期と送信先によっては、未読のままになるか、大きな影響を与える可能性があります。

数年ごとに荷物をまとめて移動するのは困難であり、すべてをシームレスに機能させるのは困難な場合があります。12時間の時差があり、インターネット接続が不安定になると、家族や友人との連絡が途絶えます。時々あなたの私物は北京の代わりにバルバドスに送られます。ナミビアの梅雨に購入したばかりのSUVは、東京の駐車場に収まらない可能性があります。スワヒリ語で「洗濯洗剤」の言い方を学んだ瞬間、ブルガリアに送られます。電力サージはあなたの電子機器を揚げる可能性がありますが、それはたまたま2世代遅れており、地元の市場では2倍の費用がかかります。そして、私が見た凶悪なサービスプロバイダーのいくつかは、アメリカのケーブル会社の比較的時間厳守でフレンドリーなサービスに私を松にさせます。

新しい人と出会ったり、新しい言語や文化を学んだり、新しい場所の楽しさを発見したりすることがどれほど楽しいかを忘れがちです。このキャリアの素晴らしいところは、自動操縦からあなたの人生を奪うこと、そしてあなたが通常は平凡になるであろう人生の側面を考慮することを余儀なくされることです。社会の習慣から交通機関、食料品の買い物まで、すべてが冒険に変わります。

大使館は驚くほど多様な機能を果たしているので、私たちのサービスを求めている人々を鳩穴にするのは難しいです。ほとんどのアメリカ人は領事館を通じて外務局と交流しているので、そこから始めましょう。

海外に旅行するアメリカ人にとって、助けが必要な場合、大使館は素晴らしいリソースになる可能性があります。当局と連絡を取り、家にいる家族や友人と連絡を取り、書類を交換し、その他のさまざまな方法で支援することができます。しかし、結局のところ、私たちはあなたが外国にいるという事実を変えることはできません。準備をして(travel.state.govはあなたの友達です)、現地の状況、当局、法律に翻弄されていることを忘れないでください。

私たちの賃金表は公開されており、インターネット検索で見つけることができます。為替レート、現地の生活費、家族の雇用機会の欠如、危険な支払い、その他の費用やインセンティブはすべて収益に影響します。ほとんどの人は快適に暮らしていますが、金持ちになる人はほとんどいません。

数年ごとに、パネルは昇進する役員の業績評価を読み、誰が昇進すべきかを決定します。また、課題を交代させるたびに椅子取りゲームが世界中で開催され、役員は資格とネットワーキングスキルを使用して新しい課題を着陸させます。成績が高いほど、より多くの責任を持つ割り当ての機会が開かれ、より多くの責任を持つ割り当ては、より良い昇進の機会をもたらす傾向があります。

人々はしばしば政府を当然のことと思っています。運輸当局は商品と乗客を動かし続け、保健当局は疫病と戦い、治安当局は犯罪企業を抑制し、環境当局は私たちの空気と水をきれいに保ち、農業と税関当局は壊滅的な病気を寄せ付けず、航空当局は飛行機と空港が安全であることを確認します、その大部分には国際協力の要素が含まれており、私たちはこれらの職員に情報を提供し、海外で代表し、海外での仕事を促進している人々です。あなたは国外に足を踏み入れたことがないかもしれませんが、私たちの仕事があなたにどれほどの利益をもたらすかに驚くでしょう。

試験の準備に役立つさまざまなリソースがあります。たとえば、当社のWebサイト、大学に外交官を配置する「外交官」プログラム、数十のWebサイトやオンライングループなどがあります。しかし、あなたができる最善のことは、ニューヨークタイムズやワシントンポストのような主要な新聞や、エコノミストや外交政策のような外交雑誌を読むことだと思います。

忍耐も前提条件です。合格する前に何度も試験を受けるのはごく普通のことであり、最も迅速な場合でも、時間のかかるプロセスです。興味のある人は、外交官になることが長期的な目標になる可能性があることを認識したアプローチで、挑戦し続けることを恐れてはなりません。

Career Spotlightは、Lifehackerに関するインタビューシリーズで、医師から配管工、航空宇宙エンジニアなど、一般の人々やあまり耳にすることのない仕事に焦点を当てています。キャリアを共有したい場合は、submissions + career @ lifehacker.comまでメールでお問い合わせください。写真提供:大杉(Shutterstock)。

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