これは、消防士がパンデミックの間に山火事と戦う準備をしている方法です

ファイブマイルスワンプファイアは、消防士マイクファセンテが到着したとき、フロリダのサンタローザ郡の泥だらけの沼地で3日近く燃えていました。濃い煙がその地域に漂い、春の空気の中で刺激的で刺激的でした。強風と低湿度により、ファセンテが到着するまでに、前日の10倍の大きさの2,000エーカーに火が成長しました。

彼はチームメンバーの手を振ることができればと思っていましたが、触れることはできませんでした。Facenteや他の消防士が慣れなければならなかった変更はそれだけではありませんでした。現場の全員が、苦しんで情報を求めている地元の人々との距離を6フィートに保つように注意する必要がありました。食事の休憩中、チームは以前のように一緒に座ることができませんでした。 これは、コロナウイルスのパンデミックの中でのファセンテの最初の大規模な火災でした。実際、これはこれらの前例のない時代の間に国の最初の主要な山火事でした。

「私たちは文字通り、このパンデミック全体のモルモットでした」とファセンテはアーサーに語った。

米国中のワイルドランド消防チームは、非常に伝染性の高いウイルスにもかかわらず、人の生命と財産を確実に保護するために、パンデミックの最中に炎と戦うための計画とガイドラインを作成する必要がありました。フロリダは、この新しい現実を探求した最初の州でした。現在、当局は、西側の火災シーズンが始まり、山火事がはるかに大きく致命的になる可能性があるため、消防士の準備ができるように、学んだことを他の州や連邦のパートナーに共有して広めています。

「これまで誰もこれを行ったことがありませんでした」とフロリダ森林局の山火事緩和スペシャリストであるJoeZwierzchowskiはEartherに語った。「私たちは最初に立ち上がっています...私たちは、これまで誰もやったことがない何かのためにあなたができるように、比較的準備ができていました。課題は多かったです。」


フロリダでは、シーズンのピークは4月下旬から6月までで、計画は3月に始まりました。課題は、大規模な活発な火災の朝のブリーフィングなど、基本的な日常の活動から始まりました。 通常、最大120人がこれらの午前6時の会議に到着し、高官がその日の炎と戦う計画の概要を説明します。コロナウイルスに照らして、これらの会議は、それぞれのチームと情報を共有する監督者のみに開かれました。州は、マスクと手指消毒剤をオフィスや現場ですぐに利用できるようにしました。関連するすべての事務処理は、汚染を防ぐためにデジタル化されました。

しかし、課題はそれだけではありませんでした。過去数年、消防士は火事をするときにホテルの部屋を共有していました。今回はそれは選択肢ではありませんでした。すべての消防士は個別の部屋を必要としていましたが、コロナウイルスが多くのホテルを閉鎖していたとき、それはそれほど単純ではありませんでした。少し時間がかかりましたが、州はホテルごとに散らばっていましたが、必要に応じて消防士を収容することができました。多くのレストランも閉鎖され、100人以上の空腹の消防士が食事をするという別のハードルがありました。しかし、フロリダ当局はそれを理解しました。Zwierzchowskiは、森林局が地元のレストランにカーブサイドピックアップを請け負い、個々のロジスティクスチームのメンバーを派遣して食べ物を手に入れ、消防士がそれを引っ掛けることができる指定された場所に置いておくと説明しました。

パンデミックは、実際に現場にいる消防士への曝露を制限するために、かつては単純なプロセスを引きずり出しました。これらの労働者の1人が病気になった場合、それは乗組員全体を危険にさらす可能性があります。特に重要な消防士の間での対面の相互作用を減らすことは、フロリダの計画の間のパターンになりました。

「サポートの役割を担っている人が病気になるのは1つのことです。彼らの側で潜在的な病気を最小限に抑えるためではありませんが、夕食をとるためにトラックを運転する誰かをいつでも見つけることができます」とZwierzchowskiは言いました。「ブルドーザーを最初に火の中に入れて、家を守るために危害を加えることができるのは非常に特別なスキルです。」

フロリダでは、作業のブルドーザー要素により、消防隊の社会的距離の努力が簡素化されました。フロリダの消防士は、西部の多くの荒野の消防士が使用するようにシャベルや熊手を使用する代わりに、火の広がりを防ぐのに役立つ火線を掘るためにブルドーザーやトラクターのすきに大きく依存しています。フロリダの植生は、シャベルで多くを達成するには厚すぎます。

ファイブマイルスワンプファイアから渦巻く煙の眺め。

ファイブマイルスワンプ火災の最中、乗組員は火災を遅らせるために20台のブルドーザーを操作していました。フロリダ森林局の上級森林警備隊員であるデビッド・セクリストは、今回の大きな変化は、シフトのたびにブルドーザーと設備を一掃することであるとアーサーに語った。毎日、14時間の消火活動の後でも、チームはステーション、機器、ギアなどすべてを消毒する必要がありました。

「長い一日の消火活動の後、消防士が最後にやりたいことは、クロロックスのワイプでトラックを拭くことです」とセクリストは言いました。「彼はシャワーを浴びて寝たいと思っています。彼は疲れ果てていますが、それを少し変える必要がありました。」

しかし、フロリダでの余分な努力はそれだけの価値があります。消防士はcovid-19の炎と戦った後にテストされ、これまでのところ、消防士はテストで陽性ではありません。テストは任意ですが、拒否した場合は、代わりに14日間隔離する必要があります。これらのタイプのガイドラインは、他の州や連邦機関内で行われている計画に影響を与え続けています。Zwierzchowskiは、彼のチームが学んだ教訓を共有するために、ニューメキシコ、カリフォルニア、アリゾナの当局者とズームコールを行ってきました。

しかし、西側諸国は新たな一連の課題を提起するでしょう。この地域での火災は、消防士が現場の近くにとどまるために数百または数千人もキャンプしなければならない、より遠隔地で発生することがよくあります。ブルドーザーは西側で火事と戦うために使用されますが、それらは標準ではありません。20人の消防士のハンドクルーは通常、何週間も続けて肩の長さだけ離れて最前線で働いています。

「それはあなたがより多くの闘争を見るだろうところです」と西に火を放ったセクリストは言いました。「[これらの消防士]は、全員が寝て、食べて、シャワーを浴びるベースキャンプに来ています。1つのキャンプに何百人もの消防士がいる可能性があります。それは挑戦になるでしょう。」

National Interagency Fire Centerは地域計画を発表しましたが、その多くは試行錯誤です。当局は、州がリスクを軽減し、防火に重点を置き、消防において航空にさらに依存し、社会的距離を正常化するシステムとcovid-19の定期検査を実施するために、より季節的な従業員を雇用することを提案しました。州はこれらの重要な変更を公式化していますが、すべての状況は独特です。

「パンデミック以外の状況では使用されない、ビジネスを行うためのいくつかの新しい方法といくつかの戦術への依存は確かにあります」と、米国森林局国家インシデント管理機構の緊急管理スペシャリストであるケリー・グリーンはアーサーに語った。メールで。「地上には消防士がいますが、一般の人々は消火への異なるアプローチを目にするでしょう...大規模な消火器の光景はもはや標準ではありません。」

これらのキャンプが荒野の消防士に人気のある住居方法であるカリフォルニアでは、カリフォルニア州森林防火局(Cal Fire)がすでに代替案を検討しています。カリフォルニア州森林保護局の広報担当官、リンネット・ラウンド氏は、ホテルに労働者を収容し、キャンプ基地の規模を拡大して社会的距離を縮めることを検討しているとアーサー氏に語った。これらの計画は、他の機関との数ヶ月の調整の後に来ます。

「最新のパンデミックで、私たちはかなりのことを学びました。私たちは地元、州、連邦のパートナーと協力して、起こりうるすべての異なるシナリオに対処する計画を策定しました」とラウンド氏は述べています。

カリフォルニアは今シーズン、致命的で悲惨な山火事にまだ直面していません。パンデミックのため、州の主な目標は、火災が20エーカーを超えて拡大するのを防ぐことです。今年は、生態系の利益のために火災を管理するのではなく、積極的な消火が選択される戦術になります。そうすれば、巨大な乗組員は必要ありません。

オレゴンでは、当局はわずかに異なるルートを取っています。オレゴン州森林局は、社会的距離が常に発生するとは限らないことを認識し、消防隊を家族単位として扱っています。乗組員は内部で社会的距離を置く必要はありませんが、他の乗組員のメンバーと予防策を講じる必要があります。乗組員は、消防車を操作する2〜3人から、消防車を掘る10人までの人数にすることができます。

「それは、彼らが必要な仕事をすることを可能にする現実的な方法であると私たちは感じますが、ある人がそれを駅に持っていても、他の人にそれを広めないので、感染のリスクを減らします。」オレゴン州林業局の広報スペシャリストであるジム・ガースバッハ氏は、アーサー氏に語った。

社会的距離は、すべての状況や緊急事態で可能になるわけではありません。カリフォルニア大学ロサンゼルス校環境持続可能性研究所の気候科学者であるダニエル・スウェイン氏 、火の季節平均よりも悪化しつつある西部では特にそうだと語った。今年の夏に米国の西部3分の1を襲うと予測される極端な高温と干ばつ状態 が主な理由であり、気候変動が起こりやすくなっています。

「この夏の暖かさと乾燥の予報は、実際に火災の発生を引き起こす極端な雷の発生や風のイベントと一致しないことを私は指を交差させ続けます」とスウェインは言いました。「今のところ、残念ながら、アメリカ西部の大部分にとって、これは悪い火の季節ではないよりも可能性が高いように見えます。」

そのため、政府機関間の情報共有は非常に重要です。この火の季節は特に荒れそうです。機関が人命を救うことに成功するためには、彼らはすべての手をデッキに置く必要があるでしょう。

州および連邦機関が実施しているコロナウイルス計画は、消防士が目前の主要なタスクである生命と財産の保護に集中できるようにすることを目的としています。少なくともフロリダでは、彼らは助けたようです。ファセンテがファイブマイルスワンプファイアと対面したとき、彼はコロナウイルスについて考えていないと言った。それは仕事中の彼の心の「最後のこと」でした。彼は自分のチームの安全とその地域に住む人々の保護について心配していました。それは、その野火と戦ったセクリストが共有する感情です。

「私たちが火のモードに入るとき、私の最優先事項は人生です。」とセクリストは言いました。

最終的に、コロナウイルスの時代に火事と戦うには、今シーズンの山火事の近くに住む人々と火を消すために働く人々を保護することの間の注意深いバランスが必要になります。目標は、すべての人が煙、炎、および致命的なウイルスから安全であることを確認することです。

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