古代の水星は生命にふさわしいものを持っていました、驚くべき新しい研究は示唆します

水星の様式化されたビュー。

太陽に最も近い惑星である水星は、太陽系での生命の可能性を考えるときに私たちが考える最後の場所の1つです。新しい研究によると、惑星の内部にはかつて生命の基本的な成分が含まれていたことが示唆されており、この発見は、このトーストした拷問された惑星の見方を変える可能性があります。

Scientific Reportsに発表された新しい研究によると、大気がなく、表面が摂氏430度(華氏806度)に達するにもかかわらず、水星はかつて生命の基本的な構成要素で満たされた居住可能な地下層をホストしていた可能性があります。

この並外れた主張は、深い谷、長い亀裂、鋭い山が特徴の水星の「混沌とした地形」によって裏付けられています。1974年にNASAのマリナー10号の宇宙船によって最初に観測された科学者たちは、混沌とした地形は地球の反対側への巨大な天体の衝撃とそれに続く地震の激動の結果であると仮定しました。惑星科学研究所のAlexisRodriguezが率いる新しい研究は、この一般的な理論の多くの亀裂を明らかにする一方で、まったく新しい仮説を立てています。これは、これらの奇妙な地質学的特徴が、水星の地下から長く逃げた大量の揮発性物質によって形成されたことを示唆しています。前。

揮発性物質は、水、窒素、メタンなどの化合物であり、液体が気体に反転したり、固体が直接気体や蒸気に変化したりするなど、物質の状態を簡単に切り替えることができます。これは昇華と呼ばれる化学プロセスです。宇宙生物学者にとって、揮発性物質が天体に存在する可能性があると言及するだけで、近くのリスに突然気づいた犬に似た反応が得られます。揮発性物質は生命の前提条件であるため、水星がかつて揮発性物質を豊富に供給していたというほのめかしは、潜在的に動的な条件下で、水星の古代の過去についていくつかの興味深い質問を提起しています。

確かに、マーキュリーが 住むことができたとは信じがたいし、小さな微生物が地表の奥深くに押し寄せたかもしれないと信じるのはさらに難しいですが、新しい論文は、太陽系のどの物体がかつて生命を育むことができたかについての私たちの概念に挑戦しています。同時にトン、それはだastrobiologistsための新たな探査目標を提供しています。

水星の反対側への天体の影響が混沌とした地形を作り出したかもしれないということは、風変わりな考えではありません。冥王星のスプートニク平原は、おそらくそのような出来事から形成さ れました。はるか昔、大きな物体との衝突により冥王星の反対側に衝撃波が送られ、今では象徴的なハート型の特徴が生まれました。

新しい研究のために、ロドリゲスと彼の同僚は、2011年から2015年まで水星の表面の詳細なスキャンを行ったNASAのメッセンジャー宇宙船によって収集されたデータを参照しました。

このデータの分析は、カオス地形が約18億年前に形成されたことを示しました。これは、前述の衝突イベントから20億年後のことであり、その証拠は今日でもカロリス衝突盆地の形で見られます。それはタイムライン全体を強打から外すので、それは重要な発見です。それだけでなく、科学者たちは、衝撃によって生成された地震活動が、混沌とした地形よりもはるかに小さな地域を混乱させたであろうと言います。さらに、研究者たちは、水星の赤道および極地を含む、地球全体の他の多くの混沌とし​​た風景を発見しました。これは、これが地域の地質学的現象ではなかったことを示唆しています。

したがって、ロドリゲスと彼の同僚は、カロリスの影響理論では混沌とした地形を十分に説明できないため、新しい地形を提供していると述べています。

「ここでは、MESSENGERデータセットを使用して、これらの混沌とし​​た地形の最初の詳細な形態学的調査を提示します」と著者は研究で書いています。「私たちの結果は、数キロメートルの厚さの上部地殻の揮発性物質に富む層の広範囲であるが壊滅的ではない表面[崩壊]による起源を支持しています。」

白い輪郭は混沌とした地形を示し、黄色の四角は水星の反対側への天体の衝撃の影響を受けたであろう小さな領域を示しています。

そのため、数十億年前、この地域は非常に長い時間がかかった過程で崩壊し始めました。これは、「膨大な量の地殻の揮発性物質がガスに変わり、カリフォルニアよりわずかに大きい表面積、約500,000平方キロメートル[193,000平方マイル]で惑星の上部地殻から逃げ出した」という可能性を高めます。アリゾナ大学と新しい研究の共著者、プレスリリースで。これらの材料が表面に浮かび上がると、景観に亀裂やその他の変形が現れました。

研究によれば、より深い位置にあるマグマは、おそらくプロセスに必要な熱を提供したか、あるいは「時間の経過とともに太陽の光度が増加した」ことに興奮したのでしょう。

すでに述べたように、この発見は古代の水星に揮発性物質が豊富に多様に供給されていることを示しています。興味深いことに、これらの化合物(水氷や有機物を含む)は、安定した居住可能条件を促進した可能性のある温度変動を含む変化する環境条件にさらされていたでしょう。この快適なニッチの中に収容された単純な微生物の生命は、水星の過酷な表面から遠く離れた地下深くに出現した可能性があります。

とは言うものの、この可能性は他の揮発性化合物の中でも水の存在を必要とし、それは明白な未知のままです。

「すべての揮発性物質が居住性を高めるわけではありませんが、温度が適切であれば、水氷は可能です」と、PSIの科学者で研究の共著者であるジェフ・カーゲルはプレスリリースで述べています。「水星の他の揮発性物質のいくつかは、以前の[水生生息地]の特性に追加された可能性があります。居住可能な条件がほんの少ししか存在しなかったとしても、混沌とした地形にはプレバイオティクスの化学や初歩的な生活の遺物がまだ存在している可能性があります。」

同じくPSIの共同執筆者であるMarkSykesは、次のように述べています。「これらの結果が確認されれば、水星の崩壊のこの領域や他の同様の領域は、惑星の揮発性物質に富む地殻の起源を調査するための将来の着陸地点にとって重要な考慮事項になる可能性があります。そして、おそらく、その宇宙生物学的可能性さえも。」

わあ。突然、すべての場所の水星は、以前の居住性とエイリアンの生命の痕跡を探求する価値のあるターゲットになりました。それは大きくて予想外の啓示であり、それはスリル満点 です。

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