古代の人間はカロリーのために共食いに目を向けませんでした

イラスト:ジム・クック/ギズモード

人間は最初から他の人間を食べてきましたが、この不気味な慣習の背後にある動機は複雑で、しばしば不明確です。一部の人類学者は、先史時代の人食い人種が栄養価の高いスナックを手に入れようとしていたと言いますが、新しい研究によると、人間の肉は、それ自体がおいしいので、野生動物と同じカロリーパンチを詰め込んでいません。言い換えれば、共食いは、代替案を与えられた問題の価値がありませんでした。

Scientific Reportsに発表された新しい研究は、先史時代の人食い人種の動機を評価するために、人体のカロリーの内訳(先端からつま先まで、およびその間のすべての素晴らしい部分)を提供した最初の研究です。この研究の唯一の著者であるブライトン大学の考古学者ジェームズ・コールは、この先史時代の人間のカロリー値を他の動物と比較するためにこのデータを使用しました。一般に、彼は人体が同じサイズの生き物と同じ栄養価(脂肪とタンパク質の点で)を持っていることを発見しましたが、マンモスやケブカサイなどのより大きな獲物と比較すると、人間はかなり少ないカロリーを提供しました。この研究は、旧石器時代の共食いの解釈は、文化的、社会的、宗教的慣行など、他の考慮事項を考慮に入れる必要があることを示唆しています。

チャールズE.ゴード​​ンフレイザー(1863-1899)による「タンナ島、ニューヘブリデス島での人食いの饗宴」。(画像:CC)

旧石器時代(1万年前に終わった260万年の期間)の間に、古代の人間とヒト族のいくつかのバンド(つまり、絶滅した人間の種と私たちのすべての直接の祖先?)は、人食いの実践に従事し、彼らの肉を食べました自分の。これは、彼らが残した手がかりからわかります。人間の遺体は、肉抜きの 兆候、関節の周りの意図的な切り傷、人間の咀嚼、骨髄に到達するための骨のひび割れを示しています。

共食いの理由は、宗教的な儀式や遺体安置所の慣行から、敵への脅迫や病人や高齢者の除草まで、さまざまです。ただし、一部の人類学者は、共食いは主に栄養上の理由で行われたと考えています(ここここ、およびここの例を参照)。しかし、この主張を裏付ける証拠はほとんどなく、科学者が共食いの栄養上の利点を定量化するための良い方法はありませんでした。コールの研究は、この見落としを修正した最初のものです。

「私が知る限り、初めて誰かが人体の発熱量テンプレートを作成しました」とコールはギズモードに語った。「これは、旧石器時代の共食いのエピソードの背後にある動機をよりよく理解しようとするために行われました。」

この厳しくて型破りな栄養表示を作成するために、コールは体の各部分の平均体重とカロリー値(脂肪とタンパク質から)を取りました。これは化学組成分析によって行われ、4人の男性個人に対して行われました。結果として得られるデータは、旧石器時代の人間やネアンデルタール人とはまったく同じではない現代の人間に関するものであり、その大きなフレームはホモサピエンスよりもわずかに多くの筋肉量を許容していました。それでも、これらの値が近いことは間違いありません。古代の人間やヒト族が現在の10倍の大きさまたは小ささであったわけではありません。

うーん、脂肪組織。(クレジット:James Cole / Scientific Reports)

チャートをすばやくスキャンすると、145ポンド(66 kg)の成人男性の総筋肉量は約32,376カロリーであることがわかります。それは一週間約2人を維持するのに十分です。より栄養価の高い体の部分には、肝臓(2,569カロリー)、太もも(13,354カロリー)、脂肪組織または脂肪組織の集合体(なんと50,000カロリー)が含まれます。歯は1.44オンスあたり36カロリーの軽食です。ピンチで知っておくと良い。

このチャートを武器に、コールはこれらのカロリー値を、マンモス、ケブカサイ、オーロックス、バイソン、イノシシ、ウサギ、さまざまな種類のシカなどの旧石器時代の人食い人種の場所で見つかった動物種の値と比較しました。彼は、人間は同じようなサイズと体重の動物に匹敵する栄養価を生み出すことを発見しましたが、当然のことながら、人体は大きな動物よりもはるかに少ないカロリーを生み出します。最も極端なケースでは、マンモスの筋肉量には推定360万カロリーが含まれています。6,600ポンド(3,000 kg)のマンモスは、その筋肉量だけで1週間200人の人間を支えることができます。他の大物には、ケブカサイ(120万カロリー)、バイソン(612,000カロリー)、巨大な鹿(163,680カロリー)が含まれます。

古代の人間と一緒に住んでいた動物のカロリー量。(クレジット:James Cole / Scientific Reports)

「私の研究から、人間とヒト族は、たとえば馬などのヒト族の祖先によって定期的に利用されている他の動物相と比較して、発熱量が特に高くないことがわかりました」とコールは述べています。「したがって、人食い行為の動機は、栄養上の必要性によるものなのか、それとも資源防衛やそれに沿った何かなど、より社会的に推進されたものによるものなのか疑問に思います。」

この論文の根底にある仮定は、私たちの祖先が動物を狩ったり捕まえたりすることは、人間が部外者であろうと同じ氏族であろうと、人間の集団を養うよりもカロリー摂取の観点から理にかなっているということです。

「あなたと同じくらい頭が良く、あなたと同じように反撃できるあなた自身の種のメンバーを狩ったり捕まえたりすることは、おそらく馬のような他の動物種を狩るよりも難しいと私は主張します」とコールは説明しました。「どちらも明らかに困難で挑戦的な行為ですが、ヒト族はもっと挑戦的だったのではないかと思います。さらに、4〜6頭のヒト族と同じかそれ以上のカロリーを得るには、1頭の馬を殺すだけで済みます。」

とは言うものの、先史時代の人間は、干ばつや飢饉の時期にサバイバリストの手段として共食いに訴えた可能性があります。コールは、この種の共食いを完全に排除することはできないと言います。彼はまた、他の人間の種が共食いに関して私たち自身の種と同じくらい多様で複雑であったかもしれないという考えを受け入れる必要があると言います。「たとえば、ネアンデルタール人は行動が非常に複雑で、宝石の生産、石器製造の文化的多様性を備えた象徴的な種であり、死者の埋葬に対して複雑な態度を示しました」と彼は言いました。「なぜ彼らは共食いの行為に対して同じように複雑な態度をとらないのでしょうか?」

研究に関与しなかったユニバーシティカレッジロンドンの生物学者であるジェロームホイットフィールドは、コールが堅実な論文をまとめたと言い、古代の人間が他の古代の人間の主要な食料源であった可能性は低いことに同意します。

「彼らは危険な獲物だったでしょうが、他のグループの資源から離れるように他のグループに警告するためにストラグラーが殺されたかもしれません」とホイットフィールドはギズモードに語った。「[Cole]は、他の種と比較してヒト族の栄養価が低いことを指摘しています。これは、[共食い]のほとんどのエピソードが非栄養的であり、象徴的な能力を必要としたことを示唆しています。」

とは言うものの、ホイットフィールドは、コールが死体安置所の儀式と共食いに関連するチンパンジーの行動に関する広範な文献を調べて、これらの慣行を進化論の観点に置くことは価値があったと述べています。

カリフォルニア大学サンタバーバラ校の法医学人類学者で、同様に研究に関与していなかったダニエル・クリンは、この論文は、人間の肉を消費する行為が人類の歴史に深く根ざしていることを思い出させるものであると述べています。

「コールの研究は、このタイプの行動が単なる栄養ニーズの結果ではなく、死の頃に体と体の部分がどのように理解され、扱われるべきかについての象徴性と根強い信念が深く染み込んだプロセスであることを示しています。クリンはギズモードに語った。

共食いは、しばしば死別プロセスの不可欠な部分であり、思いやりの行為であったとクリンは言います。他の例では、それは社会的な追放者に向けられたジェスチャー、または敵を打ち負かす最後の劇的な行為でした。人類学的証拠として役立つかじった骨の山だけでは、旧石器時代の人間の本当の動機を知ることはおそらくないでしょう。これは、人食い人種がその行為からカロリーの恩恵を受けなかったということではありません—それはおそらく主な動機付けの要因ではなかったでしょう。

「私たちの人間以前の祖先がこの種の意味のある儀式的行動に従事したことは、種としてのホモサピエンスの独自性と私たちの人間性を定義する特徴を再評価する必要があることを示唆しています」とクリンは言いました。

[ Scientific Reports ]

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