帰国してから25年後、イエローストーンのオオカミは最も研究されていますが、誤解されている善良な少年です

25年前、イエローストーン国立公園の野生生物管理者は、14匹のオオカミを公園に放ち、現代アメリカの保護において最も重要な行動の1つを実行しました。

1995年にイエローストーンにオオカミを再導入するプログラムは、それ以来、オオカミの群れが米国本土48州で最大の無傷の生態系の1つに広がっているのを見てきました。世紀の初めに人間が一掃した頂点捕食者を再導入することは、意図的および意図的でない結果をもたらしました。それは非常に物議を醸しただけでなく、100%正しいものでした。生態系は新たに発見されたバランスの下で繁栄しました。観光客は、他の多くの州ではもはや見られない動物を垣間見るようになりました。科学者たちは、再野生化における前例のない実験を観察する機会がありました。

「私たちは彼らから学びました」とイエローストーン国立公園の生物学者ダグ・スミスは言いました。「すべての自然は私たちの注意と注意に値します。オオカミは人間が支配する世界がほとんどやってきた代表的な種です。オオカミを尊重し、存在させることは私たちにとっても彼らにとっても非常に重要です。」

オオカミは地球上で最も順応性のある生き物の1つです。それらの範囲には、かつてヨーロッパ全体、北米とアジアの大部分、さらには中東の一部が含まれていました。彼らは、地球上で最も暑く、最も寒く、最も湿った、そして最も乾燥した場所のいくつかでやり遂げることができます。ニッチを見つけてそれを埋める彼らの能力は、しばしば彼らをキーストーン種の役割に置きます。それらの存在(または不在)は、世界中の多くの場所で他の動物や植物の運命を決定します。

それにもかかわらず、あるいはおそらくそれが原因で、人間はオオカミに親切ではありませんでした。西欧諸国では、子供時代から赤ずきんから三匹の子ぶたまでのおとぎ話を通して、彼らを恐れるように条件付けられてきました。 彼らは撃たれ、毒殺され、伝統的な範囲から追い出されました。そして、それから人類は多くの場合、作物や家畜に引き渡されました。

イエローストーンはやや奇妙なケースです。公園は1872年に取っておくと代理店をされた国立公園局の下に来た1916年に作成されたに(強調追加)「風景と自然と歴史的なオブジェクトや節約、その中に野生の生活をし、同じの楽しさを提供するために、そのような方法で、そして将来の世代の楽しみのために彼らを損なわないままにするような手段によって。」オオカミを除いて、そうです。歯ごたえのある犬歯に対する米国政府の戦争は、1926年に本質的に一掃されるまで、公園の境界内で激怒しました。

これにより、ヘラジカの個体数が爆発し、牧場主が牛に時折オオカミが捕食されることを心配することなく、公園の外の土地を引き継ぐことができました。そして、それは生態系全体を強打から追い出しました。人口が急増し、オオカミの群れを恐れる必要がなくなったため、エルクはヤナギのような特定の植物を過剰に吹き飛ばしました。それは鳴き鳥とビーバーの生息地に影響を与えました。

間違いを正すために、科学者たちはオオカミを再導入する計画を立てました。計画を立ててそれに対する支持を得るのに何年もかかりました。アルバータ大学の生態学者であるマークボイスは、1970年代にこの地域のヘラジカを研究してきました。公園は1980年代半ばに彼に近づき、オオカミが再導入された場合にその地域を歩き回った群れに何が起こるかをモデル化しました。

「私の最初の反応は、冷たくて平らな「まさか」でした」と彼は言いました。「私はそれがホットポテトであることを知っていました、そして私が何をしたとしても、それに反対する多くの人々がいるでしょう。」

しかし、連邦政府が頭痛に見合うだけの十分な資金を提供したとき、ボイスはやがて容赦しました。彼のモデルは、ヘラジカの個体数が10%から30%減少することを示しましたが、スポーツハンティングは依然として「オオカミの回復と互換性があります」。それは、オオカミが人間のハンターをヘラジカで打ち負かすという考えを弱体化させました。これは、オオカミの再導入に反対する人々からの主な議論の1つです。ボイスはまた、彼のモデルのユーザーフレンドリーなバージョンをプログラムし、教育(そしておそらくPR)ツールとして学校や大学にフロッピーディスクの束を送りました。悲しいことに、彼はまだEartherを送るためのコピーを持っていませんでした。

ボイスのモデリングやその他の作業の力を借りて、1995年にアルバータ州から野生のオオカミの複数の出荷の最初のものが公園に運ばれました。最初のグループは1995年3月にリリースされ、別のグループが持ち込まれ、1996年にローミングされました。しかし、その後、初期のパックの成功により、5年間続くはずだった再導入フェーズが終了しました。

それで、うまくいけば、私たちがそうする限り続く実験を始めました。公園へのアクセスは、研究者がオオカミを観察すると同時に、動物が220万エーカーの大部分が途切れることなくうろつくことを可能にする、地球上の他のどこにも見られないユニークな組み合わせです。公園を監視する権限を持つ連邦政府の資金提供を受けた科学者も、研究に独特の時間的側面を提供します。

再導入の年の間にオオカミを運ぶダグ・スミス。

「野生生物研究の80パーセントは3年から5年です」とスミスは言いました。「文字通り、それは表面を引っ掻いているだけです。なぜなら、あなたはサイクルの1つのフェーズを取得しているだけかもしれないし、動物はいくつかの独特の状況のた​​めに何か違うことをしているかもしれないからです。その瞬間を捉えるだけです。あなたは浮き沈み、厳しい冬、簡単な冬、干ばつ、パックを撃つ人間の混乱を経験しなければなりません。あなたは可能性のその全メニューを手に入れなければなりません。それはあなたに素晴らしい洞察を与えます。25年というのはほんの始まりに過ぎないと思います。」

では、科学者は25年間で何を学びましたか?大イエローストーン生態系におけるキーストーン種の役割に忠実に、オオカミは生態学者が栄養カスケードと呼ぶものを作成しました。基本的に、彼らが支配的な捕食者としての役割を再開すると、その影響は生態系全体に波及しました。オオカミはヘラジカの個体数をノックダウンし、ヤナギは跳ね返り、ビーバーは恩恵を受けました。その結果、ビーバーの池が増え、他の水生動物の生息地ができました。

ボイスのモデルは最初の10年間で素晴らしい成果を上げました。内臓の確率過程(基本的にはランダムな微調整)がそれを真実に保ちました。しかし、すべての変数を説明する方法がないため、現実世界の混乱は最終的にモデルを上回りました。ヘラジカの個体数は減少を続け、オオカミの再導入前の19,000頭から、2012年には4,000頭の天底になりました。現在、個体数は約8,000ヘラジカで安定しているようです。ボイスの2018年の論文では、予想よりも大きな減少の一部が、ハイイログマとクーガーが予想よりも多くのヘラジカを殺したとしています。バイソン(通常はオオカミが狩るにはあまりにも恐ろしい生き物)も、ヘラジカが空いたスペースのいくつかに移動し、ヘラジカの数の減少を促進している可能性があります。

しかし、人口動態は驚きの1つにすぎませんでした。スミス氏は、オオカミの群れと個体との間の社会的絆をこれほど詳細に観察できることは、前例のないことであり、依然として非常に活発な研究分野であると述べた。彼はオオカミ狩りの影響を指摘しました。これは公園では許可されていませんが、公園を取り巻く土地で行われています。

「(考えは)あなたは彼らを高率で殺すことができ、彼らはそれに対処するだろう」と彼は言った。「彼らはそうしますが、それは人口の観点からです。それは社会的な観点からではありません。彼らはとてもとても社交的です 間違ったオオカミを殺すと、家族グループを非常に不安定にする可能性があります。」

次に、人間の側面があります。オオカミがエルクハンターに悪影響を及ぼしている兆候は、野生生物管理機関が毎年発行する許可の数を調整しているため、曖昧です。たとえばワイオミング州では、州は2018年に人口の気球を見るためだけにヘラジカの許可の数を減らしたため、ヘラジカの狩猟シーズン延長することになりました

しかし、オオカミウォッチャーからの観光費は何百万ドルももたらしました。オオカミが公園に戻されてから10年後に発表された分析によると、オオカミは地元経済に3,550万ドルの押し上げをもたらしたとのことです。研究が発表された頃、ワイオミング州ジャクソンで野生生物ガイド として働いていたので、人々がオオカミを垣間見ようと試みに来たという事実を証明することができます。夏には、私の元パークレンジャーの同僚が「基本的にナショナルジオグラフィックのドキュメンタリー」と呼んだイエローストーンのラマーバレーは、双眼鏡とスポッティングスコープを持った観光客でいっぱいです。山の高いところ。

とはいえ、復元された自然にドル記号を付けるのは率直に言って小さなゴーシュです。確かに、オオカミが牛を殺したときに補償される議会や地元の事業主や牧場主に訴訟を起こすのに役立つかもしれません。しかし、それは、ラマー渓谷と公園の境界を越えて広がる大イエローストーン生態系全体で起こっていることの真の価値を否定します。

バランスが戻ってきたので、注意を払えば、オオカミと一緒に暮らす方法だけでなく、自然界との生き方を 再考する方法についての貴重な教訓を得ることができます

「私たちは新しい均衡に向かっています」とボイスは言いました。「私たちは大きな肉食動物と共存する方法を学んでいます。たぶん私は永遠の楽観主義者です。」

スミス氏は、オオカミは、気候危機という形で、自然に対する最大の人間による攻撃を管理するのに役立つ可能性があると述べた。彼らが次の25年間オオカミを研究する準備をしているとき、スミスと他の研究者は、捕食者が温暖化する世界でどのように獲物を管理するかを熱心に見ています。イエローストーン地域では、天候がさらに不安定になると予測されています。オオカミは順応性があるので、時折の寒風と混ざり合った穏やかな冬を乗り切ることができ、本質的にヘラジカの個体数の「緩衝」として機能するため、ブームやバストは発生しませんが、ベースラインのシフト。

世界のこの隅では、少なくとも、自然が大気を汚染するという私たちの最悪の決定から身を守るということかもしれません。それから多くのことを学ぶことができました。

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