カモノハシが奇妙なものを手に入れることができなかったかのように

カモノハシは自然界のクレイジーキルトです。この奇妙な生き物は、約半ダースの異なる動物がすべて1つにまとまっているように見えます。カモノハシがさらに別の目立った特徴を隠していたことが判明しました:彼らは暗闇の中で光り輝くことができます。

卵を産み、アヒルのようなくちばしと水かきのある足をスポーツし、電気受容を使用して狩りをし、毒のある拍車を振るう哺乳類であるだけでは十分ではありません。カモノハシも紫外線の下で緑色に光ります。もちろんそうです。この予期せぬ発見の詳細は、今月初めに科学雑誌Mammaliaに掲載されました。

カモノハシは、3つしかない既知の生物蛍光哺乳類の1つであり、他の2つはオポッサムとモモンガ族であるため、非常に高級なクラブに加わりました。とは言うものの、カモノハシは、このトリックをやってのけることができる唯一の既知のカモノハシ目、または産卵哺乳類として独立しています(他の現存するカモノハシ目は4種のハリモグラだけです)。もちろん、 biofluorescence とbioluminescenc eは 、このような真菌、魚、などの多くの他の生物に見られている植物プランクトン 、爬虫類、両生類、および少なくとも1種の緩歩動物

ノースランド大学の生物学者PaulaSpaeth Anichが率いる新しい研究に関与した同じチームは、昨年、モモンガ族の生物蛍光を発見したチームでした。この発見は、地衣類の夜間調査中に偶然に起こったものです。彼らの野外観察は、後に博物館に保管されているモモンガ族の標本で確認されました。

これを念頭に置いて、科学者たちは別の夜行性薄明薄暮性哺乳類で運試しをすることにしました。モモンガ族(およびオポッサムも)のようなカモノハシは、夜明け、夕暮れ、そして一晩の薄暗い時間帯に活動します。新しい研究のために、チームはシカゴのフィールド自然史博物館とネブラスカ大学州立博物館から供給された3つの博物館カモノハシ標本(男性2つと女性1つ)を分析しました(IUCNレッドリストは現在、カモノハシを絶滅危惧種として説明しています、および人口減少傾向)。

カモノハシの毛皮は可視光では茶色に見えますが、新しい研究が示すように、毛皮は紫外線の下で緑色またはシアンに光ります。したがって、次の社会的に距離のあるカクテルパーティーでは、カモノハシの毛皮が200〜400ナノメートルのUV波長を吸収し、500〜600ナノメートルの可視光を放出することを友達に伝える必要があります。これは、蛍光を発する光学プロセスです。

論文が指摘しているように、男性と女性の両方がこの特徴を示しているように見えますが、著者はわずかなサンプルサイズを考えると注意を払うようアドバイスしています。また、研究者たちは「私たちが観察した蛍光は一般に博物館の標本の特性ではないことを確信しています」。

このカクテルパーティーにまだ観客がいると仮定すると、カモノハシの生物蛍光 は低照度条件への適応である可能性が高いことを友達に伝えることができます 。彼らの輝く毛皮は、「紫外線の吸収と蛍光が哺乳類にとって特に重要かもしれない」夜に種がお互いを見て相互作用するための方法である可能性があります、と研究者は書いています。

この発見は、進化の観点からも興味深いものです。カモノハシ目、有袋類、および胎盤哺乳類(真獣類)は、三畳紀が終わりに近づいた約1億5000万年前に共通の祖先から分裂しました。親愛なる読者の皆さん、この進化論的離婚の子孫は、その後のジュラ紀と白亜紀の時代を乗り越えなければならなかったので、すべての非鳥類恐竜を一掃した大量絶滅は言うまでもなく、昔の地獄です。それは多くの時間と多くの可能な進化です。

De Gruyterのプレスリリースで、Anichは、「このように遠い親戚である動物にも生物蛍光性の毛皮があるのを見るのは興味深かった」と述べています。著者らは、関連する質問で論文を締めくくっています。「生物蛍光は哺乳類の祖先の特徴ですか?」

知るのは難しい。これらの3つの大きく異なる哺乳類のグループが、1億5000万年後にこの特性を保持した場合、生物学者の用語では、生物蛍光毛皮の原因となる遺伝子が高度に保存されていることを意味します。不可能ではありませんが、別の合理的な説明は、これらの3種(オポッサム、モモンガ族、カモノハシ)が収斂進化の 結果として独立して輝く毛皮を獲得したということです。自然界では、良い考えは良い考えであり、それが共通の特徴が無関係の種に現れることがある理由です。

この最新の発見は、哺乳類の生物蛍光が私たちが思っているほど珍しくないことを意味する かもしれ ません。そして確かに、これはまさにチームが暗闇で光ることができるより多くの哺乳類を見つけるために彼らの探求で次に向かっているところです。

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