人類の歴史を変える可能性のあるサウジアラビアで発見された88、000年前の指

サウジアラビアのアルウスタサイトで見つかった6つの異なる指の角度

それはただ孤独で骨のある中指ですが、それを見つけた科学者たちは、アフリカとレバント、今日イスラエル、シリア、レバノン、そしてレバノンを含む地域の外でこれまでに見つかった私たちの種の最も古い直接日付の化石であると言いますヨルダン。しかし、新しい発見は、人間の定住の古い証拠が他の場所に存在し、指が人間ではないかもしれないと言う批評家なしではありません。

2016年、サウジアラビア地質調査の科学者であるIyad Zalmoutは、現在は乾燥した場所にある古代の淡水湖の跡地であるアンナフド砂漠でのアルウスタの考古学的発掘に参加しました。散歩に出かけます。

サウジアラビアのアルウスタでの発掘。古代の湖底(白で表示)は、ネフッド砂漠の砂丘に囲まれています

このサイトは2年前に発見されました。考古学者は、化石化した動物の骨と石の道具のかけらを発見しました。これは、人間の職業を暗示する魅力的な手がかりです。彼が歩いていると、偶然の瞬間に、よく訓練された古生物学者であるザルモウトは、砂に横たわっている骨格の指を見ました。彼はすぐに人間であると認識し、プロジェクトのリーダーであるオックスフォード大学のHuwGroucuttとMaxPlanck Institute for the Science of HumanHistoryのMichaelPetragliaの注目を集めました。

唖然として、GroucuttとPetragliaはさらなる分析のために彼らのホテルに骨を持って行きました。解剖学は彼の強いスーツではなかったので、考古学者はインターネットで他の指を探し、それをネアンダーサルや「古風」と呼ばれる他の人間の指と比較しました。そこから、指はケンブリッジ大学に移動し、そこで専門家が3Dスキャンを実行し、さまざまな古風な人間と人間以外の霊長類の骨と比較しました。Zalmoutのように、ケンブリッジの研究者たちは、長さ3.2センチの大人の中指である化石はホモサピエンスのものであると結論付けました。指は、アル・ウスタのサイトで見つかった他のサンプルと一緒に、キャンベラのオーストラリア国立大学に移動し、そこで科学者は、ウランシリーズの年代測定など、さまざまな年代測定技術を使用して標本を年代測定しました。レーザーは化石に微細な穴を開けて、微量の放射性元素間の関係を測定します。オーストラリアの研究者が結論付けた指は、88、000年前のものでした。この研究結果はNature Ecology&Evolutionに掲載されました。

それはそれをアフリカとレバントの外で見つけられた最も古い直接日付のホモサピエンス化石にします。ここでは、「直接日付」という用語が非常に重要です。古代の人間のような化石や人工物が東アジアやオーストラリアの他の地域で発見されており、中国で12万年前の人間の化石が 発見されたこと注目に値しますが、非常に物議を醸しています。しかし、これらの場合、化石の人間の起源は完全には明らかではなく、要素は間接的に日付が付けられました。つまり、化石自体ではなく、化石またはアーティファクト内の堆積物に日付が付けられました。

解剖学的に現代の人間が約88、000年前にサウジアラビアに住んでいたことは本当に驚くべきことではありません。北にわずか数百キロ離れたイスラエルのミシリヤ洞窟で見つかった顎の化石は、古代のホモサピエンスがレバントに175、000年、おそらく20万年住んでいたことを示唆しいます。しかし、この新しい研究をエキサイティングなものにしているのは、それがアフリカとレバントから冒険している初期の現代人の最初の直接的な証拠であるということです。さらに、彼はユーラシアへの移行が以前に考えられていたよりも拡大したと主張している。

「この化石化した指の骨の発見は夢の実現です」とペトラリアは先週の木曜日の記者会見で語った。「そして、それは私たちのチームが10年以上にわたって行ってきた議論と互換性があります。」

伝統的に、科学者たちは、現代人が5万年から7万年前にアフリカから一波で移住し、海岸に沿って移動し、海洋資源を利用していると考えていました。しかし、この指の発見は、人間が以前に想定されていたよりもおよそ20、000〜25、000年早く動いていたことを示唆しています。

「この発見は、単一の急速な分散とは反対のモデル、はるかに複雑な移行のモデルをサポートしている」とペトラリアは述べた。「近年行われた他の発見と組み合わせると、これは、人間が過去10万年かそこらで数回アフリカを去ったことを示唆しています。」

これが今日のアル・ウスタの姿ですが、88、000年前は草原、湖、川でいっぱいの地域でした。

興味深いことに、化石は過酷なアラビアの砂漠で発見されましたが、当時、この地域は、湿気の多いモンスーンの気候条件、広大な草原、急流の川、広大な湖など、非常に好ましい環境でした。人間の指に加えて、研究者たちはカバと淡水のカタツムリの化石化した痕跡を発見しました。これらの初期の人間にとって、レバントとアラブ地域はアフリカの延長に過ぎず、気候変動と動的な環境条件が彼らを故郷の大陸から遠ざけていました。獲物の動物が移動するにつれて、これらの初期の人間も移動しました。研究者によると、アラビアの内部にあるこの半乾燥の草原に適応することによって、これらの初期の人間は、より大きく、よりグローバルな拡大の舞台を設定していました。

指に関しては、研究者は前の所有者の性別や年齢、またはそれがどちらの手から来たのかを知りませんが、手作業によるストレスの兆候を示しています。骨のしこりは、おそらく石の道具を作ることからの反復的な身体活動によって引き起こされた傷害として解釈されてきました。

Senckenberg Center for Human Evolution andPaleoenvironmentの古人類学の責任者であるKaterinaHarvatiは、新しい研究が好きで、著者が骨を分析するために全力を尽くしたと信じています。

「しかし、指の骨は非常に有益ではありません。例えば、現代人の指の解剖学と、の間の重複がたくさんある、ネアンデルタール人、」Harvatiは語っギズモードを。「とはいえ、彼らの分析結果は、この骨が現代人のものであることを強く示唆しています。しかし、私は将来、発見を確認するために追加のテストを期待しています。」

ビンガムトン大学(SUNY)の人類学者Rolf Quamは、著者が化石の包括的な分析を行ったことに同意しますが、古代のDNAがなければ、この化石がホモサピエンスに属していると断言できるかどうかは疑わしいです。

「著者は、[初期の現生人類とネアンデルタール人]へアルウスタの化石を比較しているが、我々は他の種での指の骨の形態、形状や寸法に多くの情報を持っていない、」QUAMは語っギズモードを。「それは次のようになり、異なる種である可能性がホモサピエンスが、そうではありませんホモ・サピエンス。これが投機的な議論であることは事実ですが、それは完全に可能です。結局、この指の骨がどの種を表しているのかはっきりとは言えないと思います。研究のような大きな主張は、それらを裏付けるための強力な証拠を必要とします。この化石がどの種を表すかについては、いくらかのあいまいさがあると思います。」

Max Planck Institute for EvolutionaryAnthropologyのHumanEvolution部門のディレクターであるJean-JacquesHublinは、Neanderthalsに一般的に見られる特徴が含まれていないため、指は解剖学的に人間のように見えると述べています。分析に対するハブリンの懐疑論は、ウラン系列の年代測定技術と関係があります。これは、「骨に対してあまり信頼できない」と彼が信じている方法です。彼の意見では、9万年前の周囲の堆積物の年代測定は「より安全な年代順の位置」を提供します。

「この発見は総驚きではない、」Hublinは語っギズモードを。「結局のところ、この場所は、大陸規模で1分の距離にあるイスラエルのSkhul-Qafzeh地域からわずか650kmです。アフリカ風の石の工芸品は、アラビア半島のさまざまな場所ですでに説明されており、そのうちのいくつかはおそらく10万年前のものです。私たちが「グリーンサハラ」と呼ぶ湿気の多い時期に、アラビア半島を含む中東の大部分がアフリカの一部になったということを理解することが重要です。この地域には同じ種類の植物や動物が生息し、さらに西​​に人が住んでいると予想されます。

ハイファ大学の考古学者であるミナ・ウェインスタイン・エブロンとテル・アビブ大学の考古学者であるイスラエル・ヘルシュコビッツは、指が砂漠の表面で発見され、「明確な考古学的文脈内ではない」という事実に同意しません。 」。「したがって、標本の年代測定は、東アジアのホミニンの年代測定と同じくらい信頼できる」と彼らは言った。

「東アジアのホミニド化石は、洞窟の壁にあるカルサイトの層に基づいて間接的に年代測定されました。洞窟ははるか昔に地元の農民によって畑の施肥のために略奪されたためです。これは日付が不正確であることを意味するものではありません」とWeinstein-EvronとHershkovitzは共同声明でGizmodoに説明しました。「いずれにせよ、これまでで最も古いものであったとしても、暗示されるように、人間のグループがアフリカからレバントへ、またはレバントから東へとアラビアを通過したということにはなりません。入手可能なデータと地理的な制限は、北部のルートをよりよくサポートしているようです。」彼らは、アル・ウスタのサイトは、著者が主張している世界への足がかりではなかったかもしれないと主張している。

Weinstein-EvronとHershkovitzはまた、この発見は古代の湖の周辺が植民地化されたことを証明するものではないと指摘し、天気が良ければ人々は時々それらの地域を歩き回ったと言います。指はおそらく初期の現代人のものですが、今日私たちが知っているように、この発見は進化の全体像を変えるものではないと彼らは言いました。

「アラビアには人間がいました。[考古学的証拠]はこれを示しています。彼らはホモサピエンスでした。アフリカとレバントからの人類学的証拠を考えると理にかなっています」とWeinstein-EvronとHershkovitzは説明しました。これらの人間は、気象条件がより良好な時期に乾燥地に足を踏み入れ、イスラエルで見つかったレバンティングループの1つに由来している可能性があると彼らは述べた。「それはまた、アフリカからの複数のホミニド拡張のすでに確立された概念を変えることはありません。それは、ミスリヤ、スクール/カフゼ、マノット洞窟のレバンティンの記録によく表されているようです。新しい発見は、その希少性を考えると、重要であるが、それは私たちの現在の見解については変更されませんH.サピエンスアフリカの中東旧石器時代の外部からの。」

[ネイチャーエコロジー&エボリューション]

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