Un milione di neri americani affrontano rischi per la salute vivendo vicino all'industria

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Più di un milione di persone di colore corrono un rischio maggiore di cancro e asma a causa dell'inquinamento atmosferico derivante dalle raffinerie di petrolio o dagli impianti di gas naturale nei loro cortili, ha scoperto un nuovo preoccupante rapporto.

Il rapporto , pubblicato martedì dalla NAACP in collaborazione con la Clean Air Task Force e la National Medical Association, dà uno sguardo unico al modo in cui le comunità nere, specialmente quelle che vivono vicino all'attività industriale, sono influenzate dall'inquinamento atmosferico. .

L'aria che fuoriesce dagli impianti di petrolio e gas può contenere metano, che contribuisce alla formazione di smog e al riscaldamento dell'atmosfera; benzene, un composto cancerogeno ; e altri composti organici volatili, che si aggiungono al problema dello smog e possono irritare i polmoni.

I dati del rapporto provengono da due precedenti rapporti della Clean Air Task Force. Questi rapporti hanno utilizzato l' inventario nazionale delle emissioni dell'Agenzia per la protezione ambientale per suddividere le emissioni e la loro provenienza in una comunità. Questa volta, la collaborazione si è concentrata specificamente sulle comunità nere.

"Il punto principale è che le comunità che vivono vicino agli impianti di petrolio e gas stanno subendo un impatto reale sulla salute, ma l'impatto non è limitato a quelle comunità", ha affermato Lesley Fleischman, analista di ricerca della Clean Air Task Force che è coautore del rapporto , a terra. "L'inquinamento atmosferico sta colpendo le comunità di tutto il paese e le comunità afroamericane sono particolarmente colpite".

In tutta la popolazione nera degli Stati Uniti, il rapporto attribuisce 100.000 giorni di scuola persi ogni anno allo smog di ozono dovuto alle infrastrutture del gas naturale come i siti di perforazione, nonché a circa 138.000 attacchi di asma. I neri americani soffrono già in modo sproporzionato di asma, e gli esperti dicono che peggiorerà solo quando le industrie continueranno a entrare nelle loro comunità senza che gli standard di emissione migliorino.

Questi impatti tendono a concentrarsi. Il Texas e la Louisiana ospitano molte comunità nere che vedono non solo alti livelli di produzione di petrolio e gas , ma anche alti livelli di asma e rischio di cancro. Anche in tutta la costa orientale, il rapporto mostra che gli alti tassi di attacchi di asma si sovrappongono alla produzione di petrolio e gas.

Ma l'associazione non è sempre così chiara: in Ohio, quasi 200.000 persone di colore, ovvero il 19 per cento della popolazione nera dello stato, vivono entro un raggio di mezzo miglio dagli impianti di petrolio e gas. Tuttavia, l'Ohio non ha visto impatti sulla salute che rispetto a quelli di stati come il Texas o la Louisiana.

Nel complesso, gli autori affermano che la loro stima per il numero di afroamericani a rischio a causa dell'inquinamento da petrolio e gas probabilmente minimizza la vera gravità della situazione.

"Abbiamo cercato di isolare gli impatti specificamente dagli impianti di petrolio e gas, ma questo è solo dagli impianti stessi", ha detto Fleischman. "Ciò non tiene nemmeno conto dell'inquinamento dovuto all'aumento del traffico di camion o dei treni o dell'inquinamento dell'acqua".

Il coautore spera che questo rapporto farà luce sulle minacce che i neri negli Stati Uniti stanno affrontando mentre l'amministrazione Trump tenta di annullare le protezioni ambientali messe in atto dall'amministrazione Obama. Per come la vede Fleischman, esistono soluzioni a basso costo basate sul buon senso per ridurre le emissioni e proteggere la salute degli americani. Questi includono la richiesta alle aziende di condurre frequenti rilevamenti di perdite e indagini di riparazione per evitare emissioni inutili di inquinanti atmosferici dalle perdite.

"Dovremmo fare tutto il possibile per farlo", ha detto Fleischman.

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