Tutte le cose che non avrei mai saputo sulla Formula E senza vederla dal vivo

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Mentre le auto partivano dalla griglia, ci chiedevamo quando avrebbero raggiunto i nostri posti. Abbiamo continuato a cercare, ad aspettare. Sono passati così silenziosamente che quasi ci siamo persi, spingendo me e lo staff di Jalopnik a scoppiare a ridere. Quando ho capito che la mancanza di rumore probabilmente ci faceva sembrare odiosi, mi sono guardato intorno. Anche tutti gli altri ridevano.

Inutile dire che la mancanza di rumore era prevista da una gara di auto elettriche. Semplicemente non mi rendevo conto che l'esperienza sarebbe arrivata con così tante sorprese.

( Divulgazione completa: i simpatici ragazzi della Jaguar Panasonic Racing, che hanno partecipato a un evento di kart con noi per la Formula E, ci hanno anche procurato i biglietti per la loro suite e per le tribune VIP. Tutti hanno trascorso un fine settimana divertente.)

Quando una manciata dello staff di Jalopnik ed io siamo andati alla nostra prima gara del campionato FIA di Formula E a New York City durante il fine settimana, non sapevamo cosa aspettarci. Per la Formula E, la prima serie di corse su strada elettriche al mondo iniziata nel 2014, la gara è stata la prima a New York. È stato un grosso problema.

Ma siamo venuti per vedere le auto da corsa e per soddisfare l'ossessione del mio capo Patrick George di procurarsi delle magliette di Faraday Future. Quindi, ci siamo ritrovati all'ePrix di New York, a guardare le auto elettriche che si sfidano al Brooklyn Cruise Terminal.

Ho seguito la serie in televisione, ma ci sono solo alcune cose che la TV non può trasmettere. Prendi, ad esempio, il suono delle auto da corsa di Formula E, che mi aspettavo fosse una versione meno intensa del classico piagnucolio a ruote scoperte. Invece, non c'era davvero alcun rumore intrinseco dell'auto. Era quasi assente, il che è stata una grande sorpresa, per me e per il resto della tribuna mi sono seduto, come puoi vedere.

Quindi, ecco cosa io, il tuo appassionato di corse, ho imparato domenica durante il mio primo viaggio in assoluto a una gara di auto elettriche, nel bene e nel male.

Le auto stanno diventando elettriche e autonome, entrambe le quali la Formula E completamente elettrica e la sua serie di supporto pianificata, una serie completamente elettrica senza conducente chiamata "Roborace", cercano di affrontare. Ma quell'enorme cambiamento nell'industria automobilistica porta a uno strano cambiamento nelle corse.

Le auto elettrificate sono efficienti e silenziose, come può attestare chiunque sia mai stato quasi investito da una Toyota Prius degli anni 2000 . Se uno spettatore trovasse un modo per entrare in pista come sembra sempre accadere in Formula 1 , quella persona non sentirebbe mai le macchine arrivare.

Non attraversare davanti alla macchina di Formula E. Credito fotografico: Getty Images

Ciò significa che i rumori forti e sconvolgenti delle auto da corsa che tutti conosciamo e amiamo - pilastri di rally, Formula 1, NASCAR, davvero qualsiasi cosa - non si trovavano da nessuna parte in Formula E, provocando le risate del tuo amichevole staff Jalopnik e di tutti intorno a noi.

Non era meschino - era un "Wow, cosa è appena successo?" tipo di risate. Le macchine sono spuntate dal nulla, sembrava. Questa roba era quasi più tranquilla di un evento del PGA Tour, e lo dico perché le persone generalmente sanno quando applaudire lì.

A causa della mancanza di rumore, la meraviglia di quando le auto sarebbero tornate indietro su questo tortuoso circuito cittadino non finì mai veramente. Sono venuti e sono andati via, e le nostre risate si sono spente dopo un po '. Ma più ci pensavo, più mi piaceva la mancanza di suono in certe circostanze.

Questo non significa che avrei mai supportato una gara NASCAR silenziosa o che ho mai supportato le vetture di F1 più silenziose , ma il silenzio inquietante si stava rivelando in un certo senso. All'improvviso, mi sono chiesto qualcosa che non mi era mai passato per la mente: volevo sapere come sarebbero suonate le altre auto da corsa senza rumore.

Vedi, quando le vetture di Formula E hanno svoltato l'angolo proprio davanti alla mia tribuna, ho sentito tutto. Li sentivo colpire i cordoli improvvisati attorno alle curve della pista. Potevo sentire il corpo dell'auto rimbalzare su e giù sul telaio. Potevo sentire le gomme battistrada slittare intorno alla curva.

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Ha reso le auto vulnerabili, meno precise e persino plastiche a volte. Era come se fossero lì nella carne, senza alcun rumore a nascondere le loro imperfezioni. Ogni elemento era esposto: il buono e il cattivo. Era affascinante e all'improvviso volevo conoscere le imperfezioni di altre auto da corsa.

In un mondo di carico aerodinamico, ingegneria finemente messa a punto e perfezionamento del pacchetto da corsa, volevo sentire come suonava un'auto di F1 mentre rombava sui dossi. Volevo sentire i rumori probabilmente spiacevoli che un'auto da corsa NASCAR produceva quando sbatteva i cordoli attorno a uno dei pochi percorsi stradali dell'ente sanzionatore così forte da saltare in aria, o quando scende dall'alta sponda sul piazzale piatto della pista .

Quando ho cercato il layout della pista per la gara di venerdì, l'unica cosa che ho potuto dire è stata: "Wow, questo circuito è stretto". Davvero, guardalo: 10 svolte nel corso di 1,21 miglia, incluso un tornante di una corsia dei box, è un po 'selvaggio. È molta azione frenante e non molto tempo per accelerare.

Immagine tramite Formula E

Ho girato il mio laptop per mostrare a tutti, la bocca ancora spalancata per lo shock. È stato allora che il mio arguto e discorsivo editore di auto da corsa Mike Ballaban ha risposto con: "Forse le macchine sono più lente di quanto pensiamo e stanno cercando di nasconderlo".

Dato che le stock car sono note per andare fuori di testa sotto così tante frenate in così poco tempo, aveva un buon punto. Alcune di quelle svolte sembravano più il peggior tentativo di corsivo di un asilo che un percorso di gara: erano pazze strette e pazze strane.

Certo, il percorso era nel mezzo di un porto di navi da crociera affollato a Red Hook, ma anche una Miata avrebbe lottato con alcuni di quegli angoli.

Quando sono arrivato lì, la configurazione del circuito era ancora più strana. Il recinto di cattura era così breve che persino io avevo preoccupazioni per la sicurezza degli spettatori e ho guardato le gare NASCAR in cima alle piattaforme interne più improvvisate . Il percorso mancava anche di sezioni o aree di deflusso sostanziali da tirare fuori dalla superficie di gara dal mio punto di vista. Costruire aree di deflusso in circuiti stradali è una sfida, ma non impossibile: guarda tutte le aree in cui puoi allontanarti dalla pista a Monaco.

Nel frattempo, le vetture di Formula E si stavano bloccando proprio vicino alla linea di gara davanti alle nostre tribune.

Era tanto spazio quanto avevano i conducenti. Credito fotografico: Getty Images

La corsa era vicina ai vertici ed è stato divertente da guardare, ma non ho provato soggezione per uno spettacolo ad alta velocità e non ho sentito la schiacciante realtà di distruggere un'auto da corsa ad alta velocità. Semplicemente non c'era niente di tutto ciò.

Con tutte le speculazioni sulla velocità che giravano nella mia testa, ho deciso di fare qualche ricerca su di esso. Autoblog ha riferito che il regolamento della Formula E ha affermato che le velocità sono state limitate a 140 mph dalla FIA durante la sua stagione inaugurale 2014, che riguarda la velocità con cui i texani vanno in autostrada. 

La serie ha annunciato che le auto sarebbero state "significativamente più veloci" per la stagione di gare 2015-2016, ma il boss del campionato Alejandro Agag  non ha "voluto parlare di quanti secondi al giro" con Autosport . Non ha dato nemmeno altri numeri. Ci ha lasciato all'oscuro delle velocità massime.

Prima della stagione 2016, Faraday Future Dragon Racing ha affermato che la sua vettura di Formula E aveva una velocità massima di 150 mph. Con una rapida occhiata, non sono riuscito a trovare nulla su velocità o limiti di velocità nella versione 2016-2017 del regolamento della FIA per la serie. Stavo colpendo da ogni angolazione su questo, ma forse è questo il punto.

In seguito Autosport ha notato che le auto non hanno raggiunto i 200 chilometri orari (124,3 mph) in assetto da gara nel 2015, ma non ha citato da dove provenissero le informazioni. L'ex pilota di F1 e attuale pilota di Formula E Jean-Eric Vergne ha dichiarato ad Autosport che anche se le auto "non erano veloci", erano "estremamente difficili da guidare" a causa del peso elevato e della mancanza di aderenza.

Il pilota di Formula E Antonio Felix da Costa ha detto all'epoca che "sarebbe bello avere più potenza quando si preme il pedale per la prima volta", ma ha fornito ad Autosport alcuni motivi per cui le auto non sono troppo veloci:

Quindi, perché non eseguire circuiti più veloci?

Se pensavi che una serie di giovani startup che promuoveva un concetto nuovo sarebbe più facile sul budget di un buon vecchio fine settimana di NASCAR, hai pensato male. I biglietti per vedere la prima gara di Formula E per le strade di New York erano incredibilmente costosi e, se fossi il locale medio senza alcun interesse per le corse, avrei lanciato qualsiasi idea di uscire dalla finestra non appena l'avessi visto prezzi.

I biglietti di un giorno costavano $ 85 per l'ammissione standard, $ 55 per gli studenti e $ 42,50 per i bambini dai 5 ai 15 anni. I biglietti per le gare del fine settimana costavano $ 150 per l'ammissione standard, $ 95 per gli studenti e $ 75 per i bambini dai 5 ai 15 anni. ovunque, che ha buttato via alcune delle persone nella nostra zona delle tribune. Siamo abituati ad assegnare posti a sedere in America.

La vista non era terribile. Credito fotografico: Getty Images

Ma quei prezzi significavano che se avessi portato una famiglia di quattro persone con il tuo figlio più piccolo e ragazzo in età universitaria alle gare, saresti uscito $ 470 prima di tasse o commissioni. Sono un sacco di soldi per guardare una gara di serie di tre anni per un fine settimana, soprattutto quando la gara aveva un parcheggio per auto zero pubblicizzato e incoraggiava gli spettatori a recarsi in pista con qualsiasi altro mezzo oltre al proprio veicolo.

Anche se non era il normale fine settimana in famiglia in termini di prezzi, l'unica cosa che la Formula E ha davvero, davvero giusta è stata l'area in cui si è svolto l'evento. Lo sfondo del circuito era la Statua della Libertà e Manhattan dall'altra parte del canale, che era già abbastanza bello di per sé e poteva essere goduto appieno nella pace e nella tranquillità della gara. Nella celebrazione post-gara più extra che ci sia mai stata, la serie ha persino coordinato navi per spruzzare fontane d'acqua appena fuori dal porto.

Credito fotografico: Getty Images

E il quartiere in cui si è tenuto, Red Hook, si è rivelato un diavolo di uno spettacolo automobilistico più tardi. Apposta o no, gli spettatori hanno lasciato la gara di auto elettriche per vedere tutte le bellezze a benzina del mondo - Porsche e scout della vecchia scuola e BMW classiche, oh mio Dio - che era una bella giustapposizione di vecchio e nuovo.

Nel complesso, la Formula E è stata un momento divertente. La corsa era un solido intrattenimento e un buon esercizio di riflessione sul futuro, e la sua durata di un'ora ha impedito alla mia scottatura di sfuggirmi di mano. Ha un disperato bisogno di una serie di supporto per l'investimento necessario in pista, ma Roborace senza conducente spera di realizzarlo entro pochi anni.

Detto questo, con il panorama in evoluzione dell'industria automobilistica, nessuno di noi può davvero dire dove stiano andando le corse automobilistiche in generale. Non lo chiamerò "il futuro" come fanno tutti gli altri, non ancora.

Ma se la Formula E è qui per restare o finisce per essere solo un blip sulla timeline, è stato un evento che sono contento di aver avuto modo di vivere.

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