The Safe Negro Guide to Lovecraft Country: 'Strange Case'

Ruby vede le farfalle dopo un'inaspettata metamorfosi, come spiega William nell'episodio 5, "Strange Case".

Hey! Bentornati a un'altra settimana a Lovecraft Country ! L'episodio della nostra quinta settimana, la prima metà del nostro punto medio della stagione e la nostra analisi più ampia fino ad oggi, è stato pieno di interruzioni e metamorfosi (spoiler a seguire): Ruby è stata afflitta da interruzioni, sia come donna nera che bianca ; Il progresso di Tic sembra essere costantemente interrotto da suo padre; e l'intera narrazione di Montrose potrebbe essere considerata "Uomo interrotto", poiché è una ferita traumatica che cammina e spalanca. Il tema della metamorfosi era sia letterale che emotivo, poiché questo è stato un episodio e una crescita e un cambiamento per Ruby, Tic e, si spera, anche Montrose.

La scorsa settimana , ho parlato dei neri come oppressori , come autori dello storico progetto dei coloni bianchi-coloniali , come si è visto, in particolare, nelle azioni di Montrose. All'inizio di questo ultimo episodio, vediamo che c'è una netta divisione nella comunità nera riguardo a questo problema : Atticus ci mostra la rabbia che molti neri provano quando la nostra gente si lascia usare come strumenti della supremazia bianca . Vediamo anche i distinti effetti della vergogna di Montrose associata al suo assassinio di Yahima.

Gran parte di questo episodio riguarda gli orrori di una mancanza di immaginazione. Montrose è apparentemente incapace di mostrare amore protettivo verso Tic senza mettere in atto la violenza. Tic e Leti non sono in grado di immaginare una relazione romantica in cui non si combattano costantemente. E Ruby non è in grado di immaginare che, in quanto donna bianca alimentata da un'istruzione prodigiosa, potrebbe essere molto più di una commessa di Marshall Field . Eppure ogni personaggio usa le interruzioni della vita per trasformarsi in qualcuno con più complessità e nella speranza di trovare la pace; mi ricorda le parole di Toni Cade Bambara nel suo romanzo The Salteaters (1980):

"Sei sicura, tesoro, di voler stare bene? ... Così sei sicuro, tesoro, e pronto per essere guarito, perché la totalità non è una questione da poco. Un sacco di peso quando stai bene. "

Questa settimana, ho trascorso un po 'di tempo con Kristie Dotson della Michigan State University , una filosofa femminista nera e una specialista dell'oppressione epistemica delle donne nere e della violenza epistemica che ci è stata inflitta . Fondamentalmente, indaga sul motivo per cui la gente non ascolta le donne nere, specialmente quando sanno che abbiamo ragione. Il dottor Dotson vede le interruzioni in questo episodio come una metafora del tamburo quotidiano dell'oppressione e della natura particolarmente implacabile della soppressione e della subordinazione.

"Non puoi davvero capire questo episodio a meno che non ti concentri sulle gerarchie", insiste. «E stai pensando ai molti strati di chi ha lo stivale di chi sul collo, e chi possiede quello stivale? E colpisce anche i bianchi ", aggiunge. "Le donne bianche in particolare."

Come illustrato nell'arco narrativo di Ruby ("qualcuno / chiunque, canta la canzone di una ragazza nera", implorano le parole di Ntozake Shange), non è che le donne bianche e nere affrontino le stesse oppressioni, ma dobbiamo riconoscere la sovrapposizione delle strutture oppressive in cui operano. Ruby è giovane, stupendo, e educato ma può sembrare solo per trovare un lavoro come donna di servizio o part-time housecleaner, e il suo caos lato come un blueswoman non sta pagando le bollette-soprattutto perché lei continua cussing fuori il suo pubblico. (Urlare "Beh fanculo anche a te" al microfono non sembra convincere la gente ad aprire i loro portafogli.) L. Michael Gipson , critico culturale, sostenitore della comunità e creatore del prossimo podcast Gipson Gazette, crede che Ruby si interrompa anche da sola :

"Lei [ha] questa narrativa nella sua testa in cui si sta già contando prima di chiunque altro", afferma. “Il razzismo, il sessismo e il sizeismo [sono] reali. Ma ha già deciso che non accadrà ".

Questo è chiaro nell'incapacità di Ruby di sognare più in grande: essere una cameriera di Marshall Field è davvero la portata della sua fantasia liberata? In realtà è il suo nuovo capo, il signor Hughes, che insiste nel farla diventare l'assistente manager, anche se ammette di essere minacciato dal suo livello di istruzione: "Forse dovrei preoccuparmi che tu accetti il ​​mio lavoro!" ridacchia nervosamente.

Ma anche come donna bianca, Ruby viene ripetutamente interrotta: viene riportata da suo "marito" William dalla polizia, che accetta facilmente le sue parole maschili per la sua "isteria" femminile. (Interruzione . ) Deve fare i conti con i dispettosi a parte dei suoi compagni lavoratori bianchi, anche se sono suoi subordinati. (Interruzione.) E poi, c'è il suo capo "pratico" che le offre un lungo abbraccio dopo averle assegnato il lavoro e sbava alla prospettiva di essere il suo animale domestico sessuale. (Interruzione .)

Ruby è forse l'unica sorpresa che William si sia rivelato essere Christina entro la fine dell'episodio, e non è dovuto a una mancanza di intelligenza ma a una mancanza di visione , dal momento che Christina era la personificazione di BDE.

"Ruby, stai cercando di essere una donna bianca", sostiene Dotson. “Christina sta sognando IN GRANDE: vuole essere un uomo bianco! Il cielo è il limite del cazzo! [Ruby] può andare avanti ed essere questa donna bianca interrotta; Christina ha fatto questo ... Christina è al livello di un uomo bianco ricco e potente: un patriarca ! Se hai intenzione di sognare la supremazia bianca, sogna IN GRANDE! "

La vera metamorfosi di Ruby non è quella del corpo ma quella del sé mentre acquisisce chiarezza nelle gerarchie sociologiche che affliggono la nostra società. Penso che sia facile dire che Ruby non voleva essere Black, ma questo ignora le sfumature racchiuse in questo breve racconto. Il professore dei media John Jennings afferma che il titolo, "Strange Case", si riferisce non solo al titolo completo della famosa storia del dottor Jekyll e del signor Hyde, ma funge anche da termine legittimo per il corpo stesso; come agisce come un "caso strano" per noi stessi. Ruby sta semplicemente cercando di negoziare la pelle in cui si trova poiché la riconosce per la valuta che è. Quella pelle - bianca o nera - è qualcosa in cui potrebbe scambiare e scambiare mentre chiede a gran voce l'accesso al potere che offre.

"Pensava che il bianco avrebbe risolto i suoi problemi", dice Dotson. "Ma è diventato sempre più complicato quando è stato introdotto il genere, e poi quando è stato presentato anche il potere bruto [cioè, il ragazzo torturato nell'armadio di Lancaster] ... Penso che l'abbia scioccata così tanto ed è per questo che ha fatto quella tirata sul piano [ammonendo Tamara]. "

E questo è il genio di Lovecraft Country : sai che la merda è brutta quando le persone che stanno vivendo la giornata peggiore di sempre in un mare di persone di colore attraverso lo spettro di genere e sessualità sono l'uomo bianco chiuso nell'armadio con la lingua tagliata e il bianco manager maschio con uno stiletto di velluto infilato nel culo.

Questo è stato un episodio incentrato sul patriarcato e sul potere: chi è in grado di interrompere invece di essere interrotto? Lo vediamo nella straziante relazione di Tic con suo padre, Montrose. Montrose continua a interrompere la ricerca di suo figlio di risposte mistiche nel Linguaggio di Adamo e la risposta di Tic si sta metastizzando nella sua violenza. È inorridito quando si rende conto che suo padre ha ucciso Yahima. Sì, era una fonte di informazioni, ma questa era anche la morte inutile di un'altra persona di colore perpetrata da suo padre anche se Tic sta ancora elaborando le morti inutili che ha causato in Corea, combattendo la guerra di un altro uomo bianco.

Gipson si vede in Tic: "Quando sei un ragazzo nero che cresce con quel tipo di padre, che ha tutta quella violenza, rigore, controllo nella sua natura ... La tua più grande speranza, la tua più grande paura è che tu abbia vinto" essere lui ", dice. "Non puoi crescere con quel tipo di violenza, quel tipo di figura e non affrontare quella violenza in te." Le interruzioni di Montrose danno vita alla violenza dentro Tic e questo lo spaventa. "Tic mi ha fatto venire le lacrime agli occhi quando ha detto, 'Per favore, non aver paura di me'", continua Gipson. "Era il modo in cui lo diceva. Ma anche il suo peso. "

La metamorfosi di Tic è il rifiuto della violenza di suo padre e il potere che le interruzioni di suo padre esercitano su di lui. Nel processo, Tic cede volontariamente il potere a Leti, abbattendo delicatamente le gerarchie della loro relazione romantica e rifiutando il veleno del patriarcato. Tic e Leti stanno combattendo (letteralmente) per reimmaginare come potrebbe essere un sano amore eterosessuale nero, creando una dinamica in cui il potere viene scambiato avanti e indietro, privilegiando l'equilibrio sulla sottomissione.

Eppure la sottomissione affligge la vita di Montrose. La sua continua sottomissione al proprio trauma è così dannatamente frustrante e presenta ripetute interruzioni alla sua possibile felicità. Il tizio sanguina emotivamente su tutti e, francamente, è stancante. Accumula quel poco potere che ha e lo domina sul suo amante, Sammy, in modi che sono, come minimo, emotivamente offensivi. Sammy cede tutto il suo potere a Montrose, nutrendosi delle briciole di piccoli lampi di tenerezza durante il loro sesso altrimenti violento mentre aspetta pazientemente che Montrose rinunci al suo potere e si arrenda emotivamente. Alla fine, Montrose viene letteralmente sollevato mentre depone i suoi fardelli.

Purtroppo non mi fido. Mi piacerebbe sbagliarmi, ma vedo Montrose come oltre il punto di non ritorno, stagnante nel suo potenziale di crescita e guarigione. Non ha letteralmente niente e nessuno è rimasto tranne Sammy - nessun fratello, nessun figlio, nessuna moglie, nessuna pace - e secondo me, non è un affare giusto per nessuno dei due. Prevedo che la vergogna e la rabbia di Montrose torneranno di nuovo al mattino, poiché è impossibile per lui rimanere nella libertà della sala da ballo dove può avere un assaggio di essere se stesso ed essere in pace con chi è e cosa ha fatto. Quel momento fu fugace; così è anche la sua redenzione.

E così torno al genio di Toni Cade Bambara mentre mi diletto nella speranza e nella metamorfosi di Ruby e Tic:

"... devi rinunciare a tutto, il dolore, il dolore, la rabbia e fare spazio a cose adorabili che ti precipitino dentro e ti riempiano."

Glossario: un elenco di termini e descrizioni per aiutarti nel tuo viaggio nel Paese di Lovecraft.

Locuste - In tutto questo episodio, le locuste sono un motivo continuo che indica il processo di metamorfosi. Un uomo in televisione riporta uno sciame di locuste keniote nella scena in cui William per primo libera Ruby dal corpo di Hilary; più tardi, Sammy dice che la locusta ha ispirato la sua performance. Fuori dallo schermo, c'è una verainvasionedilocustedelKenya incorso ...proprio ora.

Mutaforma / Mutaforma  : un mutaforma è qualcuno con la capacità di cambiare la propria forma attraverso mezzi soprannaturali o scientifici; un comune tropo soprannaturale. I mutaforma di solito si riferiscono alla capacità di trasformarsi in un'altra entità animale o non umana, mentre un mutaforma si riferisce spesso alla capacità di cambiare da un essere umanoide a un altro. Il mutaforma mitologico è in realtà uno deiFae.

Soucouyant - un essere mitologico mutaforma del folklore caraibico che può letteralmente cambiare pelle e assumere un'altra forma spirituale. Si nutre dell'energia dei bambini piccoli ed è spesso confusa con il mito diLilith.

Cheryl Dunye - la donna nera che ha diretto questo episodio. È specializzata in lavori creativi che ritraggono dignità e complessità nelle persone queer nere. È meglio conosciuta per il suo film classico,The Watermelon Woman (1996).

Drag Pageantry - il precursore di quella che oggi è conosciuta come lacultura della saladaballo. Il primo spettacolo risale al1869 nella Hamilton Lodge di Harlem, ed è stato uno spazio di liberazione e liberazione per oltre un secolo; gli unici uomini queer spaziali potevano liberarsi dall'aspettativa maschile della performance. Chicago erauno dei luoghi meno conosciutidellafiorente cultura della sala da balloe delle prime agitazioni delmovimento di liberazione queer, ma gli uomini di colore rimanevano particolarmente vulnerabili, spesso molestati dalla polizia e, se foste coinvolti in un'incursione,i media locali notoriamente avrebbero pubblicato il tuo nome sul giornale, rovinando così la tua vita. Per questo motivo, Gipson insiste che stiamo guardando alla relazione di Montrose e Sammy del 1955 con occhi contemporanei: “I gay neri potevano aspettarsi sesso e avventure. Ma è stato raro e fortunato trovare un vero partner ", dice, ricordandoci:" Questo era prima del movimento per i diritti dei gay ... le relazioni erano limitate ed erano principalmente sessuali e / o transazionali ... e illegali ".

Pulp Fiction - un sottogenere della letteratura popolare che "si riferisce a un genere di storie audaci e basate sull'azione pubblicate su riviste stampate a buon mercato dal 1900 agli anni '50, per lo più negli Stati Uniti", e prende il nome dalla carta dai bordi irregolari che erano stampato, realizzato con pasta di legno, secondoDictionary.com, che osserva: “La pulp fiction ha creato un terreno fertile per generi nuovi ed eccitanti; sebbene il loro periodo di massimo splendore sia passato, le copertine accattivanti delle riviste e le storie drammatiche, veloci e semplici hanno lasciato un'eredità che può essere vista nei film, TV, libri e fumetti di oggi con eroi d'azione e cattivi esagerati . "

Raccomandazioni: se il tuo interesse è stuzzicato e desideri approfondire, ecco alcuni suggerimenti dei media che ti aiuteranno a comprendere meglio l'universo lovecraftiano e altri temi in questo episodio.

Film:

Dr. Jekyll e Mr. Hyde (1931), Rouben Mamoulian

Imitation of Life (1959), Douglas Sirk

La regina (1968), Frank Simon

The Manitou (1978), William Girdler

The Fly (1986), David Cronenberg

Switch (1991), Blake Edwards

Il silenzio degli innocenti (1991), Jonathan Demme

American Psycho (2000), Mary Harron

Splice (2009), Vicenzo Natali

The Soul Collector (2019), Haröld Holscher

Letture:

Lo strano caso del dottor Jekyll e del signor Hyde (1886), Robert Louis Stevenson

Black No More: Being an Account of the Strange and Wonderful Working of Science in the Land of the Free, 1933-1940 d.C. (1931), George Schuyler

Passing (1929), Nella Larsen

Per ragazze di colore che hanno considerato il suicidio quando l'arcobaleno è enuf (1975) di Ntozake Shange

Storie brevi:

The Shadow Out of Time (1936), HP Lovecraft

Blue Hand Mojo: Dust to Dust (# 1) (2016), John Jennings

Televisione:

Supernatural: Skin, Stagione 1, Episodio 6

X-Files : Gender Bender, Stagione 1, Episodio 14

Riferimento:

Spettacoli della pelle: Gothic Horror and the Technology of Monsters (1995), J. Jack Halberstam

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