The Arrest di Jonathan Lethem chiede: cosa succede a una vita costruita intorno al cinema e al sushi dopo il collasso della società?

Immagine: Ecco

Le apocalissi nella narrativa tendono ad essere geograficamente egualitarie. Non importa se si tratta di una rivolta di zombi, di un'invasione aliena o di una buona vecchia distruzione reciprocamente assicurata: nubi di funghi e fosse comuni spuntano in tutto il mondo in tempi opportunamente ristretti. Il Doomsday Clock non è legato ai fusi orari. Il collasso della società in realtà non è così efficiente. Città in un terribile squallore esistono nello stesso continente di scintillanti metropoli. I tuoi vicini a qualche confine di stato potrebbero annegare sotto le acque di inondazione o respingere incendi infernali nello stesso momento in cui ti godi un piacevole brunch a bordo piscina. C'è un periodo di ritardo quando una civiltà declina: diverse parti dell'intero falliscono alle loro velocità. Questo è qualcosa di cui Jonathan Lethem tiene conto quando espone i dettagli della sua apocalisseThe Arrest : "Il futuro è sempre già presente ma distribuito in modo diseguale come tutto il resto - come il pane, il talento, il sesso ..."

Il dodicesimo romanzo di Lethem  si svolge in un mondo post-apocalittico primitivista. Il titolo del libro funge anche da nome dell'evento che ha portato la tecnologia della Terra permanentemente offline: una Devoluzione Industriale in cui a poco a poco la tecnologia mondiale si guasta e letteralmente si scioglie. Confrontandolo in modo evocativo con il disordine del collasso della colonia che distrugge gli alveari, il narratore di Lethem riflette: "L'email ha smesso di produrre miele". Persino benzina e proiettili non funzionano più: è come se una sorta di magia avesse bloccato tutti gli strumenti che rendevano la vita moderna più facile (e talvolta più pericolosa).

Sandy "Journeyman" Duplessis, il protagonista di The Arrest , non è un sopravvissuto indurito tagliato da Mad Max . Sceneggiatore prima dell'arrivo di The Arrest, Journeyman lavora come assistente di un macellaio, effettuando consegne di carne per una città del Maine. "Pensava ai ristoranti di sushi, ai film di Wong Kar-wai e ai vecchi film sui samurai giapponesi, di Kurosawa e Kobayashi", scrive Lethem, rendendo Sandy il tipo di figura che normalmente non è il titolo di una narrativa post-apocalittica: È invece un hipster sofisticato con gusti curati da Criterion e zero abilità di sopravvivenza utili. La sorella di Sandy, Maddy, che gestisce la fattoria anarchica che tiene in vita la loro città, è stata creata per questi tempi.

Il conflitto centrale inizia presto quando il vecchio amico e partner di Sandy, il produttore hollywoodiano Peter Todbaum, ritorna ruggendo nella vita di Sandy all'interno di una gigantesca "supercar" funzionante. Racchiuso in un impenetrabile veicolo per scavare tunnel che in qualche modo è sfuggito all'ira di The Arrest, Todbaum dice di essere andato dalla costa occidentale per vedere Sandy e sua sorella. Entrambi i fratelli hanno rapporti molto diversi e conflittuali con Todbaum, che parla velocemente e si auto-esalta, che mette rapidamente il resto della città sotto il suo incantesimo con le sue storie selvagge sui viaggi attraverso l'America.

Todbaum riveste un ruolo essenziale in una narrativa post-apocalittica: quella del mescolatore di merda, l'oscuro outsider che risorge dalle ceneri della civiltà per causare problemi a tutti gli altri. Ma Lethem non è interessato a scrivere una grandiosa storia del bene contro il male, e Todbaum, un grande pezzo grosso di Hollywood con il dono della parlantina, non è davvero tagliato per essere un tipo Randall Flagg. The Arrest è più interessato a porre domande su come una comunità egualitaria possa continuare a esistere quando qualcuno non è d'accordo. Come sopravvive l'uguaglianza di fronte a un ego incontrollato? Lethem non fa allusioni dirette al nostro (attuale) comandante in capo, ma è difficile non vedere le qualità trumpiane in Todbaum, un uomo il cui desiderio di attenzione è divorante.

Questa non è la prima volta che Lethem ha preso un sorso dal pozzo post-apocalittico. Il suo romanzo del 1995, Amnesia Moon , è ambientato  in un'America devastata dalla guerra nucleare. Ma mentre Amnesia Moon era più esplicitamente fantascientifica con le sue deviazioni verso realtà frammentate, poteri psichici e società distopiche, The Arrest ha un approccio più radicato. La costruzione del mondo è piuttosto minima: Lethem descrive solo Tinderwick, la città che i fratelli Duplessis chiamano casa, e alcune delle loro comunità vicine, lasciando il resto del destino del mondo un mistero. Mentre alcuni elementi del nuovo mondo di The Arrest possono sembrare eccessivamente familiari ai fan del genere, come The Cordon, una banda di teppisti che accetta tributi di cibo dai loro vicini come pagamento per "proteggerli" (sfumature di The Saviors from The Walking Dead ) —Lethem non nasconde i suoi omaggi. The Arrest è un romanzo post-apocalittico che è consapevole dei tropi del suo sottogenere. Questi sono personaggi che hanno visto The Road , dopotutto.

Oltre ad essere una storia post-apocalisse, The Arrest condivide un'altra qualità con Amnesia Moon : entrambi i libri sono in debito con Dr. Bloodmoney di Philip K. Dick . Mentre Amnesia Moon rende palesi i collegamenti con il romanzo di Dick con riferimenti a nomi ed eventi di quel libro, The Arrest attinge al fascino del Dr. Bloodmoney per quanto piccole cose contano dopo la fine del mondo. Nel libro di Dick, le persone più potenti dopo il giorno del giudizio sono quelle che possono fornire comfort e beni di prima necessità come sigarette e occhiali da vista. Così va in The Arrest : Le persone importanti non sono scienziati o sopravvissuti senza armi o guerrieri della strada incalliti; è la famiglia che fa i tamales, il cuoco che sa fare le salsicce così buone da rendere felice la banda di teppisti, la strana donna nascosta nella biblioteca abbandonata che aiuta le persone a trovare libri per passare il tempo.

"Il sé è una contraffazione ululante, un'arena in cui nessuno spettacolo va avanti, una parentesi senza niente dentro", dice Todbaum a Sandy mentre The Arrest si avvia con grazia verso il suo culmine. “Puoi decorarlo con cose distintive. Nevrosi. Come un'impronta digitale o un fiocco di neve, non ce ne sono due uguali ". Quando sei una persona che ha riempito il buco nella sua vita di cultura, influenza e convenienza come ha fatto Sandy, cosa rimane di te quando tutto questo va via? Cosa succede quando vivi in ​​un mondo in cui quello che puoi fare è tutto ciò che conta e non sai davvero come fare nulla? In The Arrest , Lethem scrive di un mondo pronto a passare dalle cazzate dell'umanità a qualcosa di più sano e autosufficiente. La domanda che pone ai suoi personaggi è se sono pronti o meno ad andare avanti con i tempi, o se preferiscono trascorrere i loro giorni rimanenti sulla Terra sognando il sushi.

Foto dell'autore: Amy Maloof

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