Sir Clive Sinclair, padre dell'home computing, muore all'età di 81 anni

È difficile sopravvalutare l'importanza del ruolo di Sir Clive Sinclair nel mondo dell'informatica. La sua invenzione del computer di casa ZX Spectrum nel 1980 ha cambiato radicalmente la percezione e l'accesso ai computer da parte delle masse. Il suo lavoro ha creato il percorso non solo per il gioco, ma anche per la creazione di giochi, da parte di persone normali. È morto ieri all'età di 81 anni.

Nato nel Surrey, in Inghilterra, nel 1940, Sinclair ha avuto successo negli anni '70, inventando e sviluppando calcolatrici elettroniche, attraverso la sua società Sinclair Radionics. In seguito ha formato Science Of Cambridge (in seguito Sinclair Computers, poi Sinclair Research), dove nel 1979 ha deciso di rivoluzionare l'home computing realizzando un prodotto conveniente per rivaleggiare con i costosi personal computer che esistevano all'epoca.

Il Commodore PET costa £ 700 (o $ 795 negli Stati Uniti, pari a circa $ 4.000 oggi). Lo ZX80 di Sinclair è stato lanciato nel 1980 a £ 79,95 ($ 182 entro il 1980 i tassi di conversione) per un kit casalingo o £ 99,95 ($ 228) pre-costruito. Era molto più economico che divenne un successo immediato, permettendo ai computer di diventare qualcosa a disposizione della gente comune. Ma è stato nel 1981, con l'uscita dello ZX81, che Sinclair è diventato un vero nome familiare.

Quella macchina costava una straordinaria cifra di £ 49,95 come kit e £ 69,95 pre-costruita, ed è diventata il computer di casa più venduto sia nel Regno Unito che negli Stati Uniti, insieme alle vendite giapponesi tramite Mitsui. (I lettori statunitensi potrebbero conoscerlo meglio con il nome ribattezzato Timex Sinclair.) Poi è arrivato l'iconico ZX Spectrum, più popolare nelle sue forme 48K e 128K.

È impossibile sopravvalutare l'impatto che questo ha avuto su tutti i computer come li conosciamo oggi, rendendo i computer di casa un prodotto normale e conveniente, dando alle famiglie l'accesso agli strumenti necessari non solo per utilizzare il software, ma per crearne uno proprio. Mentre i sistemi di gioco Atari e le loro numerose imitazioni erano popolari alla fine degli anni '70, erano scatole chiuse, strade a senso unico. Tramite il linguaggio di programmazione BASIC sulle macchine ZX, lo sviluppo dell'homebrew è esploso, portando alla formazione di molti degli sviluppatori più famosi degli anni '80.

Tramite l'industria artigianale dello sviluppo di Spectrum, puoi tracciare una linea diretta con GTA . DMA Design era un gruppo di sviluppatori dilettanti di Spectrum che si incontravano in un club di informatica, creando infine Lemmings , poi Grand Theft Auto . Sono diventati Rockstar North, e il resto lo sai.

O che ne dici di Raro? Hanno iniziato come Ultimate Play The Game, post-arcade in via di sviluppo principalmente per ZX Spectrum. O Ocean Software, iniziata da Jon Woods e David Ward come Spectrum Games. Stavano imitando il successo di Bug-Byte e Imagine (che ha portato a Psygnosis). Codemasters, che ha iniziato con il VIC-20, ha trovato il suo successo lavorando sullo Spectrum. O Infogrames... Hai l'idea.

Parlando personalmente, le macchine ZX sono state una parte fondamentale della mia vita. Mio padre, un dentista (NHS, non privato), ha acquistato lo ZX81 al momento del lancio a un costo enorme per la nostra famiglia piuttosto al verde. Ha iniziato a capire il BASIC, ha iniziato a codificare idee per esso ed è stato coinvolto nella comunità che lo circondava. Ciò ha portato in qualche modo alla sua spedizione di uno ZX Spectrum 48K pre-release da recensire (vorrei sapere per chi, ma non ho mai chiesto prima che morisse nel 2016). Ha iniziato a scrivere per fanzine, mentre io (4 anni nell'81) ho iniziato a interessarmi alla lettura per poter giocare alle avventure testuali che stava comprando.

Papà ha continuato a pubblicare un gioco come digitazione in una rivista ( Warlock , 1984, che sostengo sia stato il primo rogue-lite, e puoi giocarci qui ), e ho continuato a scrivere alcuni BASIC che hanno reso il i bordi dello schermo lampeggiano mentre stampava la parola “BOTTOMS” in uno scroll infinito. Ma ho anche iniziato a scrivere di giochi, stampando per la prima volta in una fanzine chiamata Adventure Probe , e ora è finita.

Lo Spectrum (o Speccy per i suoi affezionati fan), era una parte enorme dell'informatica britannica, un passo cruciale verso l'Atari, l'Amiga e poi il PC di casa. Attorno ad esso è nata un'industria di riviste, che ha portato alla più grande rivista cartacea di sempre, Your Sinclair , che è stata la pubblicazione più importante della mia infanzia. (Venderei la mia casa per una maglietta "Your Sinclair: IT'S CRAP!" .)

Troppi necrologi di Sir Clive sono ossessionati dai suoi successivi fallimenti, in particolare dalle sue idee meravigliosamente ambiziose per i veicoli elettrici, decenni avanti rispetto al resto del mondo. Sorridere al C5 è una spiacevole distrazione dall'effetto di cambiamento del mondo dello Speccy e mina la sua spinta di successo a rendere l'informatica accessibile alle persone, non solo all'industria. Il mondo dei giochi in cui ci divertiamo sarebbe così tristemente meno senza Sinclair.

Sinclair è morto ieri nella sua casa di Londra, dopo aver vissuto con il cancro per più di dieci anni. Gli sono sopravvissuti i suoi tre figli, cinque nipoti e due pronipoti. RIP.

 

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