Sì, credevo che la Georgetown University fosse una HBCU. Ecco perché

Quindi, affinché questo abbia senso per te ora come aveva senso per me allora, dobbiamo iniziare dall'inizio, che è nel mio soggiorno, a Pittsburgh, un lunedì o un mercoledì dell'inverno del 1987 o 1988.

Un bambino di otto o nove anni e di recente ossessionato dal basket sta guardando le partite della conferenza del Big East su ESPN con mio padre. Nominalmente facevo il tifo per Pitt, perché pensavo (stupidamente) che fare il tifo per la squadra da cui vieni fosse ciò che facevano le persone onorevoli, ma il mio cuore, il mio istinto e il mio spirito sono con la Georgetown University, che è il secondo ragazzo bianco più brutto in terza elementare alla East Hills Elementary ha detto che suo padre ha detto che giocava a "thug ball" e che il mio amico Dre chiamava "la squadra con i negri". Entrambi dicevano la stessa cosa.

Il basket è lo sport più nero d'America. E anche, tra i popolari sport di squadra, è il più intimo, dato che essenzialmente gareggi nei tuoi cassetti mentre la folla è abbastanza vicina da farti schizzare dal tuo sudore. Sembra un po' paradossale, ma non lo è. Questa intimità, oltre al livello di azione individuale che la dinamica dello sport richiede ai suoi giocatori, rende l'oscurità più evidente rispetto al calcio, che è giocato anche da noi, ma con strati di equipaggiamento protettivo che oscura l'oscurità. Quindi per una squadra essere considerata "la squadra con i negri" in uno sport già sproporzionatamente rifornito di negri, è un successo. E anche, per me di otto o nove anni, una rivelazione.

La nebbia di rispettabilità che minaccia di inghiottire tutto ciò che Black aveva già iniziato a circondarmi, traghettata da un transatlantico timonato da Cosby di negrocità aggressivamente appetibile che mi spingeva, anche allora, a investire in cinture. Mentre ero ancora troppo giovane per essere in grado di articolarlo, ho sentito la tensione tra i negri che facevano sentire i bianchi al sicuro e i negri che ... semplicemente non fanno quella merda. Che a volte erano intenzionati a farli sentire insicuri. Non minacciato fisicamente, anche se a volte lo sarebbe anche, ma pericoloso per il modo in cui le idee migliori si insinuano dentro e ti scuotono di dosso.

Lo sentivo ogni volta che guardavo giocare a Georgetown. Le loro squadre erano aggressivamente (e intenzionalmente) monocromatiche. Non c'erano Iowan nutriti di mais, ottavo uomo, che spargevano il pavimento di nome Conner nel roster. Solo negri . E non solo negri , ma solo negri delle città, dei paesi e dei continenti più neri. È come se la loro strategia di reclutamento fosse trovare i negri più alti che Harriet non avrebbe avuto tiro. Era una versione bizzarra di tutte quelle squadre di college degli anni '40, '50 e '60 e persino degli anni '70 che si rifiutavano di reclutare giocatori di colore. (O aveva dei mandati non detti, come il fatto che la squadra del liceo di mio padre—i New Castle Red Hurricanes a New Castle, PA—avesse giocatori di colore, ma non ne metteva mai quattro o più in campo contemporaneamente.) Hanno anche fatto il canestro come 12 Patrick Beverly: sudici, irritanti, implacabili, cinerei. Fondamentalmente, ognuno di loro ha cerchiato come i negri che hanno cerchiato nelle Air Force 1 nere. E sono stati allenati da un gigantesco uomo di colore con il baritono di Zeus e la disposizione del negro del trench dal video "The Crossroads". Anche la mascotte era nera come un cazzo. Tecnicamente è un "Hoya". Ma riconosco un pitbull quando ne vedo uno, ed è un fottuto pozzo. Era come... e so quanto suona ridicolo,ma lo sto ancora dicendo: i Georgetown Hoya erano riparazioni di basket.

Non sono sicuro se la mia affinità per gli Hoya abbia preceduto l'acquisto da parte dei miei genitori di It Takes a Nation of Millions to Hold Us Back for me, ma esistono in tandem come il mio ingresso in quell'arte radicalmente nera che ci ama così tanto da spaventare il cazzo di loro può sembrare e sentirsi come. Erano odiati, ovviamente, dal tipo di persone bianche (e nere) che odiano merda come questa. Non c'è mai stata una squadra sportiva americana, amatoriale o professionale, sistemata in tanto fischietto per cani come lo erano gli Hoyas degli anni '80. Questo odio, tra l'altro, è almeno metà del motivo per cui sono stati amati così tanto da noi. Sì, le maglie grigie, blu e nere e le giacche per principianti erano calde. (E abbinato a tutto.) E sono stati benedetti con le icone del basket: Ewing, Mourning, Mutombo, Iverson. Ma non c'è modo migliore per valutare se qualcosa vale la pena amare e sostenere che se una massa critica di bianchi la odia. Andare nella direzione opposta è più affidabile di WAZE .

Quindi, se si considera questo - e poi si considera anche che l'alfabetizzazione HBCU di me di otto o nove anni era limitata a School Daze , A Different World e "un mucchio di scuole nel sud, immagino" - non è difficile capire come ho pensato che la Georgetown University, una scuola bianca come un giglio in un campus bianco come un giglio in una parte bianca come un giglio di Washington, DC, fosse nera come lo era la sua squadra di basket. Imparare, un paio d'anni dopo, che Georgetown non solo aveva studenti bianchi, ma era prevalentemente bianca, mi ha fatto fare la faccia di Wee-Bay per tipo un mese di fila. Non mi sono ancora ripreso.

  

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