Scopri cosa rende davvero migliori gli ammortizzatori ad alte prestazioni

Ecco, il cuore di un ammortizzatore ad alte prestazioni. (Immagini dell'autore.)

Sai che gli ammortizzatori sono ciò che controlla il modo in cui la tua auto va, ma cosa sta effettivamente succedendo all'interno del tubo di uno shock fuoristrada ad alte prestazioni? Ne ho smontati alcuni e li ho rimessi insieme (con alcuni ingegneri che sanno cosa stanno facendo) per scoprirlo.

Andiamo avanti e saltiamo oltre un secolo di progresso tecnologico per considerare il coilover di oggi , una chiave di volta delle moderne sospensioni ad alte prestazioni sia nelle applicazioni stradali che fuoristrada.

Anatomia di un coilover

È un cilindro pieno di liquido con una bobina a molla avvolta attorno ad esso. Quindi… Bobina. Al di sopra di. I cilindri sono generalmente filettati come bulloni giganti, consentendo di avvitare la molla per regolare l'altezza di marcia.

La maggior parte delle altre configurazioni di sospensioni utilizzano un ammortizzatore e una molla separati, o pile di sottili strisce di acciaio note come "molle a balestra" o una combinazione di quelle. Ciò che rende il coilover un'opzione migliore è la sua durata, possibilità di regolazione e immortalità teorica: quelli buoni possono essere ricostruiti e riempiti di fluido man mano che si consumano.

In generale, un coilover è un aggiornamento facilmente imbullonato per un'auto o un camion con una configurazione standard e moderna di ammortizzatori e molle.

La molla del coilover fa il lavoro di prendere la maggior parte del peso grezzo del veicolo. L'elasticità della molla ... determina in gran parte l'altezza da terra dell'intera vettura e il tasso di assorbimento degli urti fino a un certo punto, ma la sfumatura di quel lavoro è gestita principalmente dalle valvole all'interno del cilindro dell'ammortizzatore stesso.

Il cilindro dell'ammortizzatore ha più del semplice fluido al suo interno: ospita un pistone che pompa il succo su e giù contro gli impatti di qualunque cosa tu stia guidando. Ovviamente il tasso di compressione e rimbalzo deve essere variabile a seconda della forza dell'impatto. I tuoi shock devono schiacciare un po 'più di un piccolo urto o molto su un grande urto.

E il modo in cui gli shock lo fanno dipende dalle valvole. Cioè, c'è una pila di spessori con fori che determinano la velocità e il volume con cui il fluido idraulico si muove su e giù all'interno dell'ammortizzatore.

Tecnologia trasferibile

Per motivi di semplicità e risparmio di denaro, l'hardware dei coilovers di qualità è spesso intercambiabile tra marche e modelli. Lo stesso cilindro e la stessa molla potrebbero funzionare per un Tacoma e un 4Runner, ma i punti di fissaggio possono essere facilmente modificati e le valvole interne ottimizzate per ogni applicazione.

Questa modularità prolunga anche in modo significativo la vita utile di un coilover. Quando si consumano, gli interni possono essere sostituiti e riempiti di liquido per ravvivare efficacemente l'ammortizzatore.

Sfide di progettazione

(Alcuni shock Sway-A-Away super lunghi su un camion da corsa nel deserto. Immagine: Bradley Lindseth / YouTube)

Le due principali sfide contro cui combattono gli shock sono il calore e la portata effettiva in tutte le condizioni . L'enorme volume di cilindri aftermarket, il fluido di alta qualità al loro interno e i serbatoi remoti che trattengono quel fluido sono il modo in cui gli ingegneri mantengono freschi i coilovers. Mantenere l'ammortizzatore funzionante sia in condizioni morbide che difficili torna alla valorizzazione.

"È facile far andare bene qualcosa fuoristrada", afferma Michael Leighton del sintonizzatore AFE Power di Corona, California . "La parte difficile è mantenere il comfort su strada con la stessa configurazione."

Si riferisce a quanto sia importante la valvola di uno shock per fornire prestazioni che puoi usare fuoristrada e su strada. Molle diverse possono cambiare drasticamente l'aspetto del tuo veicolo rendendolo più alto o più basso, ma i cambiamenti microscopici nel flusso del fluido all'interno degli ammortizzatori fanno molto di più per le prestazioni effettive. E soprattutto, sono fondamentali se si desidera bilanciare le prestazioni in una gamma di condizioni.

Incontra alcuni costruttori

Per la nostra indagine all'interno di questi misteriosi coilovers per vedere come sono valvolati, siamo andati ad AFE Power. Prende il nome da "Advanced Flow Engineering" e sebbene l'abito si sia costruito aggiornando l'aspirazione dell'aria e lo scarico, si sta tuffando nelle sospensioni con una nuova divisione AFE Control basata in parte sulla società di sospensioni Sway-A-Way recentemente acquisita.

Su o giù?

Mentre AFE è relativamente nuovo nella vendita di sospensioni, Sway-A-Way lo fa da anni e ha portato una linea di base per AFE da costruire per molti veicoli comuni, sia auto che camion. Leighton mi ha detto che i camion Toyota erano di gran lunga l'applicazione più richiesta per i loro aggiornamenti delle sospensioni fuoristrada.

Come un coilover funziona effettivamente insieme

I tecnici AFE sono stati così gentili da estrarre un paio di vecchi cilindri coilover per camion Toyota dal loro bidone della raccolta differenziata e ricostruirli per me in modo che potessimo seguire il processo e vedere come sembrano effettivamente sezionati. Ecco una panoramica di come viene impostato un ammortizzatore usato "grezzo" per un camion specifico.

Prima la molla deve essere rimossa. Questa è la parte più spaventosa poiché quel vento d'acciaio è molto sotto pressione. Puoi prendere in prestito uno strumento manuale per la compressione della molla dal tuo negozio di ricambi auto locale, ma il negozio AFE ne aveva uno molto più elaborato per semplificare il lavoro.

Con la molla fuori mano, il pistone può essere aperto. Questi Sway-A-Ways avevano tre piccoli bulloni che lo tenevano abbassato.

Sollevarlo espone il pacco valvole - in modo efficace, dove avviene tutta la magia dello shock. Il fluido scorrerà attraverso quei piccoli fori che puoi vedere dietro il dado di bloccaggio e intorno alle rondelle.

Dall'altro lato del cilindro dell'ammortizzatore, questo tappo viene sostituito in modo che l'ammortizzatore possa essere montato su un altro veicolo. Dopo aver rilasciato l'azoto (usato per aiutare a forzare il fluido attraverso i fori) dall'interno, può ancora essere necessario un bel po 'di leva per rimuovere uno di questi. Nota la gigantesca chiave inglese. Alla fine abbiamo avuto l'aiuto di una torcia.

Ora torniamo alla parte che conta di più: la pila di valvole. Un ricostruttore rimuoverà un dado di bloccaggio per ottenere la serie di spessori flessibili e annoiati che regolano la velocità di pulsazione del fluido dell'ammortizzatore.

Ogni veicolo ha una configurazione di valvole unica, quindi è molto importante assicurarsi che questi spessori siano inseriti nell'ordine corretto. AFE ha diagrammi di Sway-A-Way per aiutare a mettere le parti nell'ordine giusto per veicoli specifici.

La sostituzione di queste parti non è sempre necessaria nella ricostruzione di un ammortizzatore; sono soprattutto le guarnizioni e gli anelli che si rompono nel tempo, ma un esperto sarebbe in grado di modificare le proprietà delle prestazioni dell'ammortizzatore apportando modifiche a questa piccola pila di punte in acciaio.

AFE ha questo "tavolo di assemblaggio stack" per organizzare ordinatamente una grande quantità di pile di valvole senza confondere gli spessori.

Un tecnico fa riferimento al manuale del veicolo per cui sta preparando gli ammortizzatori, quindi trova semplicemente le valvole giuste nei loro piccoli cassetti etichettati e le monta su questi perni prima di inserirli in un cilindro dell'ammortizzatore.

Il pistone viene installato con la pila di valvole desiderata, viene aggiunto il fluido e le budella del cilindro vengono premute insieme.

Infine devono essere montate le molle appropriate e impostato il precarico per determinare l'altezza da terra del veicolo. Una parte del cilindro dell'ammortizzatore è filettata per eseguire esattamente quella regolazione e il tappo inferiore è avvitato per mantenere la molla attaccata al cilindro.

Finalmente il nuovo coilover riceve un'iniezione di azoto per aiutare il pistone a spingere il suo fluido più forte, ed è pronto per essere installato!

L'intero lavoro non è particolarmente difficile o complesso, l'ingegneria avanzata entra in gioco quando stai cercando di capire come comporre lo stack di valvole e l'altezza di marcia la prima volta. Con questo particolare paio di ammortizzatori Sway-A-Way, saresti a un solido punto di partenza.

Abbiamo appena visto come la valvola è collegata a un veicolo specifico, ma un guidatore di livello professionale vorrà che sia collegata al proprio stile di guida personale. Meccanicamente è più o meno lo stesso processo, ma invece di leggere una guida è necessario un tecnico che sappia come determinati cambiamenti influenzeranno le prestazioni dell'ammortizzatore, che spessori per aumentare il ritorno e la compressione e così via.

"Se hai $ 1.000 da spendere per potenza o sospensione, dammi la sospensione e vincerò ogni volta", mi ha detto Leighton di AFE, entusiasta. L'etica è fondamentalmente "equilibrio sulla forza bruta". Per quanto riguarda il perfezionamento di quell'equilibrio, ha descritto la messa a punto della sospensione come "più un'arte che può essere supportata dalla scienza" che un esercizio puramente empirico.

In pratica, ciò significa che devi provare alcune cose e " sentirlo" prima di sapere se un determinato setup è pronto o meno per il primetime.

Quindi molti test si svolgono nel deserto, ma il negozio di sospensioni AFE è abbastanza pulito da poter eseguire interventi chirurgici. Con pile e pile di ammortizzatori e componenti ausiliari che riempiono gli scaffali in vari stati di preparazione, tutto è organizzato, codificato ed etichettato per una facile consultazione.

Sapendo come ciascuna valvola in dotazione influirà sulle prestazioni di uno shock, i tecnici di AFE possono rovistare nel loro magazzino e regolare un kit di sospensioni come un set Lego in base al feedback di un pilota collaudatore.

La costruzione completa delle sospensioni può essere complicata come riorganizzare la geometria di un intero veicolo con nuovi bracci di controllo e collegamenti posteriori che posizionano gli assali, ma per quanto riguarda gli aggiornamenti degli ammortizzatori imbullonati puoi fare molta magia semplicemente giocando con ciò che è all'interno del cilindro.

Per il resto di voi che non avete soldi da spendere per le valvole personalizzate, almeno avete visto l'interno di un coilover. E spero che apprezzerai meglio le minuzie di ciò che sta realmente accadendo dietro quelle grandi molle rimbalzanti!

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