Questo è forse l'insetto più brutto mai trovato intrappolato nell'ambra

Presentazione di Aethiocarenus burmanicus. (immagine: George Poinar, Jr.)

Saluta Aethiocarenus burmanicus , un antico insetto così strano - e così terribilmente brutto - i suoi scopritori hanno dovuto creare una classificazione scientifica completamente nuova per catalogarlo.

Beh, non possono essere tutti belli. Purtroppo per questo esemplare, la sua brutta tazza è stata conservata in ambra birmana per tutti i posteri. Come descritto nell'ultima edizione di Cretaceous Research , questa creatura aliena (un po 'come ET, no?) Visse 100 milioni di anni fa in quello che ora è il Myanmar. L'esemplare, scoperto dai minatori nella valle di Hukawng, presenta alcune caratteristiche mai viste prima in un insetto, tra cui una testa triangolare, un paio di occhi finti posizionati in modo strano e ghiandole sul collo.

Immagine: George Poinar, Jr.

"Non avevo mai visto niente di simile", ha detto George Poinar, Jr., un paleontologo presso la Oregon State University e coautore del nuovo articolo, in una dichiarazione. "Sembra essere unico nel mondo degli insetti, e dopo una lunga discussione abbiamo deciso che doveva prendere il suo posto in un nuovo ordine."

Non succede molto spesso. Ci sono circa un milione di specie conosciute di insetti nel mondo (sia passate che presenti), e tutte si adattano piuttosto bene a uno dei 31 ordini esistenti. Un ordine è il modo in cui gli scienziati classificano le famiglie di insetti. L'ordine dei coleotteri, più comunemente noti come coleotteri, comprende migliaia di specie conosciute. Altri ordini includono Ditteri (zanzare) e Imenotteri (api e formiche). Ma questo bizzarro insetto riceve un ordine completamente nuovo da chiamare proprio: l'Aethiocarenodea appena coniata.

Le ghiandole del collo secernevano una sostanza nociva, che l'insetto usava per respingere i predatori. (immagine: George Poinar, Jr.)

La cosa più insolita di A. burmanicus è la sua testa a forma di triangolo, con il vertice inferiore situato alla base del collo. Questo è diverso da qualsiasi altro insetto conosciuto e avrebbe permesso alla specie di vedere quasi 180 gradi quando girava la testa di lato. Ciò significa che A. burmanicus potrebbe aver letteralmente visto cose - come i predatori - dietro di sé.

I ricercatori sospettano che questo minuscolo insetto senza ali vivesse in fessure nella corteccia degli alberi, a caccia di acari, vermi o funghi. Sarebbe stato in grado di muoversi rapidamente utilizzando il suo corpo lungo e le gambe snelle. Per respingere i predatori, utilizzava le ghiandole sul collo per secernere un deposito chimico nocivo.

Questa creatura alla fine si estinse, le sue caratteristiche uniche non erano più adatte ai cambiamenti nel suo ambiente. E va bene così. Questo antico insetto è troppo dannatamente brutto per continuare a esistere.

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