Questa enorme spaccatura che cresce nel Kenya centrale dimostra come l'Africa si stia diffondendo in due continenti

Africa Geología Grieta
2018-04-05 04:01.

La Great Rift Valley in Kenya non viene chiamata così per il capriccio di qualche esploratore. I suoi 4.830 chilometri segnano il punto in cui l'Africa si sta spezzando. Un'enorme spaccatura apparsa di recente nel sud del paese è il più recente promemoria di come sarà il continente tra milioni di anni.

La crepa è apparsa la scorsa settimana nel Kenya sudoccidentale, dividendo in due l'autostrada Nairobi-Narok. Ad oggi, la crepa è ancora in crescita, accompagnata da piccoli movimenti sismici.

Non c'è paura che la spaccatura raggiunga il mare e divida in due il continente. Almeno non ancora. I processi geologici sono estremamente lenti dal punto di vista umano. Ci vorranno ancora circa 10 milioni di anni per vedere il continente con un'enorme isola allungata alla sua destra composta da parti dell'Etiopia, della Somalia e del caratteristico Corno d'Africa.

La crosta terrestre è separata in grandi “isole” di roccia perfettamente incollate tra loro che galleggiano sul magma del mantello sottostante. Sebbene non lo percepiamo, questi frammenti si muovono continuamente e sono responsabili del movimento dei continenti. Circa 138 milioni di anni fa furono i movimenti delle placche a separare il grande continente di Pangea in cui lo conosciamo oggi.

Mappa a piastra della regione del Rift. Foto: James Wood e Alex Guth, Michigan Technological University. Mappa di base: immagine topografica del radar dello Space Shuttle / NASA

I movimenti tra le piastre possono essere di vario tipo. Nella Great Rift Valley, quello che sta accadendo è che due dei frammenti di questo puzzle planetario: la placca nubiana e la placca somala si stanno lentamente separando. Tra i due, proprio nella Rift, lo spessore della crosta è già abbastanza sottile da provocare rotture del terreno accompagnate da terremoti e attività vulcanica. Di nuovo, non che il Rift sia diventato Mordor. Questi tipi di processi richiedono milioni di anni, ma in questa regione sono particolarmente intensi.

La spaccatura in questa valle africana non è la stessa per tutta la sua lunghezza. È iniziato a nord circa 30 milioni di anni fa e si sta diffondendo a sud a una velocità compresa tra 2,5 e 5 cm all'anno. Ciò significa che l'attività geologica al sud è diversa e più calma rispetto al nord, dove la litosfera si è indebolita maggiormente e sono frequenti i processi vulcanici e sismici. Se oggi il Rift Rift è importante per noi è perché siamo il laboratorio perfetto per studiare come si comportano le placche tettoniche che modellano la superficie del nostro pianeta. [ The Conversation via Quartz ]

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