Quella missione privata sulla Luna è molto più complicata di quanto sembri

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Il Wall Street Journal ha riportato questa settimana che una start-up di esplorazione spaziale privata, Moon Express, è vicina a ottenere l'approvazione dal governo degli Stati Uniti per una missione senza equipaggio sulla Luna nel 2017. È stata una notizia sorprendente perché se Moon Express avesse avuto successo nell'assicurarsi i permessi necessari, aprirebbe la strada allo sfruttamento dello spazio per scopi commerciali mediante  l'estrazione mineraria della Luna .

Moon Express è una start-up con sede a San Francisco che ha ottenuto finanziamenti da investitori privati ​​e dalla  NASA  per raggiungere i suoi obiettivi "perché l'umanità diventi una specie multi-mondiale". ha vinto anche il Lunar X Prize di Google da 30 milioni di dollari. Il suo sito web afferma che "il nostro mondo gemello, la Luna, è un ottavo continente che detiene vaste risorse che possono aiutarci ad arricchire e garantire il nostro futuro". I suoi tre co-fondatori includono un imprenditore seriale, un esperto nell'elaborazione del linguaggio dei motori di ricerca e un futurista che ha co-fondato la Singularity University, il think tank della Silicon Valley dedicato all'idea che un giorno umani e computer diventeranno una cosa sola.

Tuttavia, dobbiamo mettere un po' di freno al rapporto del WSJ: le persone nella comunità internazionale di diritto e regolamentazione spaziale non si aspettano che Moon Express atterrerà sul corpo celeste il prossimo anno. La Luna e arrivarci sono ancora molto lontani, non solo perché raggiungere lo spazio è un'impresa ingegneristica incredibilmente difficile, ma perché non abbiamo ancora una procedura legale in atto per dare l'approvazione a una società privata che vuole andarci. Il governo americano sta attualmente elaborando un processo per renderlo possibile in futuro, ma non sarà un processo rapido.

Il problema è che la regolazione dello spazio è estremamente complicata . Più di una dozzina di agenzie che si occupano di sicurezza nazionale, intelligence, spazio aereo e protezione ambientale devono collaborare per garantire la sicurezza di ogni fase di una missione e garantire che non violi numerosi trattati e leggi internazionali. Esistono pochi  meccanismi diplomatici più complicati di quelli necessari per garantire che tutto proceda senza intoppi con un lancio nello spazio.

Nel tentativo di semplificare questi processi per le iniziative spaziali commerciali statunitensi, tra cui Moon Express, l'ufficio scientifico e tecnologico della Casa Bianca ha  proposto  ad aprile che la Federal Aviation Authority (FAA) diventasse l'autorità suprema per la concessione di autorizzazioni per missioni private. Oltre a supervisionare l'industria aeronautica, la FAA è attualmente responsabile della concessione dei permessi di lancio e rientro per le missioni spaziali. Ma non ha giurisdizione su ciò che accade nello spazio stesso: è qui che viene coinvolto un numero enorme di altre agenzie governative. È questa complessità che finora ha reso poco chiaro dove e come dovrebbero essere regolamentate le missioni private.

Un portavoce della FAA ha confermato che questi processi sono in corso. "La FAA sta attualmente lavorando attraverso il processo tra le agenzie per garantire che sia in atto un meccanismo che permetta operazioni spaziali commerciali emergenti, come quella su cui Moon Express ha commentato pubblicamente", ha scritto via e-mail. "Una volta concluso questo processo, la FAA sarà lieta di rispondere a ulteriori domande su eventuali decisioni prese".

Quindi questo è almeno un inizio.

Ma una volta che le aziende arriveranno nello spazio, ci saranno alcune serie domande sui loro piani per iniziare a estrarre e vendere risorse spaziali. Lo spazio è stato, dalla ratifica di un trattato internazionale del 1967 sull'esplorazione  spaziale , espressamente il dominio di tutta l'umanità, da esplorare solo per scopi pacifici e non commerciali. "Lo spazio non è soggetto ad appropriazione nazionale per rivendicazione di sovranità, per uso o occupazione, o con qualsiasi altro mezzo", secondo il trattato. In altre parole, nessuna entità sovrana può pretendere di possedere uno spazio o un corpo estraneo che lo attraversi.

Le corporazioni, tuttavia, sono solite sostenere che non sono stati sovrani, ma attori solisti che dovrebbero essere in grado di portare i loro affari dove vogliono, anche nel dominio universale di tutta l'umanità.

La Terra è un sistema chiuso con una quantità finita di risorse. Le società private interessate all'estrazione di minerali dallo spazio esterno vogliono trovare modi per sfruttare le quantità teoricamente illimitate di minerali sugli asteroidi e sulla Luna e riportarli sulla Terra, in modo da poter continuare a produrre tutte le cose su cui ci affidiamo a risorse non rinnovabili per produrre . Come ogni impresa di esplorazione spaziale, l'estrazione mineraria nello spazio presenta una serie di problemi ingegneristici bizantini da risolvere, non ultimo dei quali in questa fase iniziale è quello del rapporto costi/benefici: se costa miliardi di dollari entrare nello spazio ed estrarre minerali e portarli tornando sulla Terra, non eliminerebbe i profitti che sarebbero ricavati dalla loro vendita ?

Razzi a parte, le attuali discussioni tra agenzie che lavorano per stabilire un quadro per l'uso dello spazio commerciale sono solo all'inizio di quello che potrebbe essere un processo molto lungo. I legislatori stanno sicuramente cercando di accelerare il processo, però. A novembre, gli Stati Uniti hanno approvato lo Space Act del 2015, che consente esplicitamente ai "cittadini statunitensi di impegnarsi nell'esplorazione e nello sfruttamento commerciale delle" risorse spaziali "(fintanto che non sono vivi).

Lo Space Act è estremamente controverso. È formulato in modo da non violare i trattati internazionali, affermando che i diritti di estrazione mineraria non si tradurranno in "diritti sovrani, esclusivi, proprietà o giurisdizione su qualsiasi corpo celeste". Questa posizione ha ricevuto significativa pushback tra la comunità di diritto internazionale, alcuni dei quali sostengono che la concessione di diritti di minerali è la stessa cosa di diritti di proprietà, che sarebbe costituire un atto di sovranità, e che renderebbero l'atto illegale secondo trattati delle Nazioni Unite .

Tutto ciò ci riporta alla verità fondamentale dell'esplorazione dello spazio: è molto, molto difficile.

Mentre lo spazio potrebbe essere l'ultima frontiera, legalmente è ancora il selvaggio west per quanto riguarda le entità private che cercano di rivendicare il loro diritto su di esso. Interrompere il lato tecnologico dell'esplorazione spaziale potrebbe rivelarsi molto più facile che interrompere le leggi sulla sicurezza nazionale e i trattati internazionali che ancora tengono il mondo a rispondere. L'esito di queste discussioni sulla regolamentazione federale degli Stati Uniti sarà osservato molto da vicino dalla comunità spaziale internazionale in generale. Resta da vedere se si tratta o meno di un'impresa privata che alla fine riporterà gli umani sulla Luna.

Elmo è uno scrittore con Real Future.

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