Perché questa fottuta signora ha inventato un figlio finto e altri "contrattempi" giornalistici

2020-11-26 11:10.

Questa settimana, Ruth S. Barrett, la giornalista semi-caduta in disgrazia meglio conosciuta per uno scandalo di plagio negli anni '90, ha pubblicato 2.000 parole su Medium sostenendo che una storia di Atlantic recentemente ritirata era, fondamentalmente, abbastanza vera. "L'articolo conteneva diversi errori", ha ammesso, uno dei quali era l'inclusione sconcertante del figlio completamente immaginario di un protagonista. Il post sul blog di Barrett analizza i problemi con la sua storia quasi riga per riga prima di giungere alla conclusione che non aveva fatto molto di sbagliato in quella che viene resa come una giusta ricerca della verità. "Questo è stato un mese difficile per me", ha scritto verso la fine. "Anche gli scrittori sono esseri umani."

Gli scrittori sono persone, ma sono anche persone con compiti specifici da svolgere; Barret si unisce a un gruppo piuttosto numeroso di loro che trovano appropriato falsificare dettagli convenienti per supportare il loro obiettivo più ampio. I giornalisti istituzionalmente amati che tornano ad Alastair Reid hanno preso come un dato di fatto che usare personaggi compositi o scene immaginate è un gioco leale, fintanto che supporta la spinta della storia. Le iterazioni più morbide potrebbero includere ricordare male i dettagli chiave delle interviste nei modi che meglio supportano l'affermazione di uno scrittore, o navigare oltre un'accusa di violenza domestica nel tentativo di rendere un uomo comprensivo.

In questa versione del giornalismo - e praticamente solo sostenuta dalle persone che lo fanno senza scuse - il lettore si fida di uno scrittore per raccogliere fatti e poi sputare qualcosa che è meno una storia che un'atmosfera. Anche se questo fosse un modo accettabile di pensare alla segnalazione, e anche al di fuori della storia di fatti mal riposti di Barrett, è una narratrice selvaggiamente inaffidabile considerando che la sua difesa della sua storia è incentrata sull'idea che ha fatto luce su una grave ingiustizia piuttosto che sulla creazione. una florida lettura di odio sui ricchi.

Nel suo post, Barret ha scritto che il suo lavoro aveva lo scopo di attirare l'attenzione su come gli sport d'élite in enclave ricche stavano "mettendo in pericolo la salute mentale" dei bambini e "spiazzando" gli atleti meno ricchi, argomenti a cui sono concesse al massimo poche centinaia di parole in quello che ha effettivamente scritto. La storia originale, pubblicata nel numero di novembre di The Atlantic , era il tipo di pornografia privilegiata costruita appositamente per un certo tipo di pubblicazione patinata, un viaggio attraverso le preoccupazioni di un sobborgo del Connecticut con tali club di campagna sportivi di base come scherma e squash. Genitori ricchi stanno spendendo fortune addestrando i loro figli a competere in sport senza futuro, afferma la storia, al fine di renderli più attraenti per le scuole della Ivy League. Il nucleo emotivo della storia non è tanto la salute mentale degli adolescenti quanto l'ansia torbida dei loro genitori, l'elite, il che ha senso, dal momento che quelle sono le persone per le quali la rivista è più o meno adatta.

Il pezzo è pieno di tutti i tipi di intrighi di classe: i genitori dicono a Barrett che i campi da squash interni e gli allenatori di scherma fanno parte della "pena che deriva dall'essere da un codice postale avvantaggiato", una risposta alle politiche di azione affermativa che hanno presumibilmente messo in ginocchio i bambini che altrimenti avrebbero potuto trovarsi con un ingresso garantito ad Harvard o Yale. Le bambinaie creano dossier di ricerca oppo sugli avversari dei bambini mentre volano su aerei privati; un genitore senza nome si riferisce ai giocatori di lacrosse d'élite come "bestie" e "stalloni" con un tocco razzista non particolarmente sottile. Questi aneddoti sono intervallati da metafore sgargianti: nel corso della storia, Barret confronta alternativamente i tornei di squash con il panopticon di Foucoult e si riferisce ad essi come "gli Hunger Games della classe dirigente".

Barret sembra anche aver preso una licenza poetica significativa con la donna che conduce e conclude la sua storia, una persona che viene identificata come Sloane e da allora ha assunto un avvocato. Dopo la pubblicazione della storia, Erik Wemple del Washington Post ha scritto una serie di post interrogando alcune delle sedi di Barrett e ha scoperto che, ad esempio, lo scrittore ha erroneamente menzionato un figlio che Sloane non aveva e ha riferito di aver ascoltato una conversazione su "quel ragazzo Mohammed "In un torneo in cui non si trovava nessun maometto. Si scopre che l'aneddoto di apertura della storia, che implica che la figlia di Sloane era stata gravemente ferita durante una partita di scherma e "pugnalata alla giugulare", era piuttosto gravemente enunciata, un problema serio considerando che è una delle uniche parti della storia in cui a questa agitazione atletica viene attribuita molta, ma l'angoscia dei genitori e il senso indignato di essere debitori da parte dei ricchi.

In risposta a queste critiche e all'eventuale ritrattazione del pezzo, Barrett ha invocato una difesa standard e una incredibile: anche se alcuni dettagli della storia erano errati, ha scritto, la premessa di base era vera. L'invenzione del figlio di Sloane, ha detto, faceva parte del suo tentativo di mascherare l'identità di una fonte - una svista che Sloane, sebbene sia un avvocato, ha detto che lo scrittore l'ha effettivamente incoraggiata a fare. Lasciando da parte quanto sia bizzarro inventare un membro della famiglia per proteggere l'identità di una fonte, o perché esattamente Sloane acconsentirebbe ad avere tanti altri dettagli riconoscibili inclusi nella storia ma non il suo numero corretto di figli, la scusa di Barret è una selvaggia distorsione di un convenzione giornalistica standard che consente alle fonti a rischio di parlare liberamente senza timore di danni effettivi. C'è sicuramente un posto per l'approvvigionamento pseudonimo, e il mondo delle riviste tende a incoraggiare il fiorire della narrativa, ma quelle convenzioni non sono state realmente stabilite in modo che Sloan potesse parlare di merda senza influire sulle possibilità di reclutamento dei suoi figli al college.

Con Sloan, come nella sua più ampia difesa della storia, Barret sfrutta vagamente i cliché sul giornalismo per far sembrare i suoi errori una routine. "Condivido questi dettagli aggiuntivi sulla mia segnalazione" scrive nel suo post sul blog "nella speranza che i giovani lettori ... continueranno a parlare delle loro esperienze e cercheranno di risolvere i problemi che ho cercato di portare alla luce". Ma le voci che Barret ha pubblicato non erano affatto quelle di giovani atleti che parlavano delle loro esperienze. Erano per lo più genitori, che parlavano in gran parte in modo anonimo, incazzati che tutto il tempo e il denaro che avrebbero investito per perfezionare la loro ricca progenie non sarebbero mai stati sufficienti.

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