Perché improvvisamente tutti parlano di COVID-19 in fuga da un laboratorio?

L'Istituto di virologia di Wuhan

C'è stato un consenso piuttosto ampio tra gli scienziati che studiano i virus sul fatto che quello che causa il COVID-19 sia sorto naturalmente e sia passato dagli animali all'uomo verso la fine del 2019, a Wuhan o nelle vicinanze, in Cina. Ma un'ipotesi alternativa - che sia scappata da un laboratorio in quella città - è stata sballottata come un pallone da calcio politico dall'inizio della pandemia, e mai trattata con più credulità che nei giorni scorsi .

Ci sono nuove prove che possa essersi verificata una perdita di laboratorio? Non proprio; scientificamente non è cambiato nulla che possa far cambiare idea agli esperti. Ma scienziati e governi non sono ancora stati in grado di stabilire l'esatta fonte del coronavirus, nonostante quasi un anno e mezzo di indagini. Quindi tecnicamente è ancora una domanda aperta.

All'inizio di questa settimana, il Wall Street Journal ha riferito che tre ricercatori del laboratorio di Wuhan erano stati ricoverati in ospedale nel novembre del 2019 (il virus è stato ufficialmente scoperto a dicembre). I loro sintomi erano coerenti con quelli di COVID-19, ma erano anche coerenti con la "malattia stagionale" - in altre parole, avrebbero potuto avere solo raffreddore o influenza.

Questa nuova informazione non è certo una prova inconfutabile, ma è emersa proprio mentre l'Organizzazione mondiale della sanità stava preparando la fase successiva della sua indagine sulle origini del virus.

Il presidente Biden ha poi annunciato di aver chiesto alla comunità dell'intelligence un rapporto tra 90 giorni su quanto si sa sulle possibili origini del coronavirus. Non è probabile che impareranno qualcosa nei prossimi 90 giorni che non è stato appreso nell'ultimo anno e mezzo, ma la questione è sempre stata politica e si sta svolgendo in questo modo. I Democratici e il GOP stanno discutendo su questo; la U. S. e la Cina stanno minacciando di indagare su ogni altra .

Questo scenario è estremamente improbabile, secondo gli esperti. Le analisi genetiche hanno dimostrato che è molto simile a un altro coronavirus che è esistito in natura, nei pipistrelli, in un'altra zona della Cina. Non porta alcun segno distintivo di alterazione in un laboratorio; puoi leggere di più da uno scienziato genetico su quella teoria qui .

C'è anche un problema di plausibilità qui: l'intera idea di un'arma biologica, di qualsiasi arma, è che devi essere in grado di usarla contro il tuo nemico senza che ti faccia fuori allo stesso tempo. Le pistole sparano a distanza; le bombe sono posizionate o sganciate strategicamente. Un virus altamente contagioso sarebbe una cattiva arma, dal momento che non ci sono confini per contenerlo solo alle vittime designate. E il coronavirus si è infatti diffuso a livello globale.

Questo è molto più plausibile dell'idea che il virus sia stato creato o rilasciato deliberatamente, ma pochissimi esperti pensano che sia probabile. Vale la pena approfondire , dato che non è del tutto impossibile.

Parte del lavoro presso il laboratorio di Wuhan è stato quello di indagare su una varietà di coronavirus, inclusi molti dei pipistrelli, per determinare cosa rende alcuni di loro così pericolosi. (Ricorda, la SARS era un altro coronavirus con una possibile origine da pipistrello, ed è stato responsabile di una pandemia spaventosa ma di breve durata iniziata in Asia nel 2003.)

Per alcune informazioni sulla SARS, altri coronavirus e ciò che è attualmente noto sulla possibile origine naturale del virus che causa il COVID-19 (SARS-CoV-2, come è ufficialmente noto), questo riassunto di Science News lo spiega bene. In breve, è davvero difficile rintracciare la fonte di un virus, perché ci sono così tanti diversi virus animali là fuori e cercare quello specifico più strettamente correlato al COVID-19 è un problema di ago nel pagliaio . Le origini del virus SARS non sono state ben comprese fino al 2017 e anche le origini di COVID-19 potrebbero richiedere anni per essere scoperte.

  

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