Perché i truthers dell'11 settembre sono ossessionati dall'incendio del grattacielo Plasco a Teheran

I vigili del fuoco sulla scena dopo il crollo dell'edificio Plasco a Teheran. Foto: AP

Il 19 gennaio 2017, l'edificio Plasco, un grattacielo in acciaio di 17 piani a Teheran, ha preso fuoco. L'incendio è iniziato su uno dei piani superiori dell'edificio e poi si è diffuso rapidamente attraverso i laboratori di indumenti senza sprinkler della torre. Mentre i vigili del fuoco di Teheran combattevano contro l'incendio quasi irraggiungibile, il grattacielo d'acciaio è crollato sotto gli occhi delle telecamere della televisione di stato iraniana.

Sedici vigili del fuoco e almeno sei civili sono stati trovati morti tra i detriti fumanti. Decine di migliaia di cittadini hanno pianto pubblicamente i vigili del fuoco quando sono stati sepolti nella sezione "martiri" del cimitero Behesht-e Zahra a Teheran. Oltre al pedaggio umano, Teheran ha perso anche un edificio storico, il primo grattacielo con struttura in acciaio ad essere stato eretto nella città negli anni '60.

Poiché il crollo dell'edificio Plasco è avvenuto un giorno prima dell'inaugurazione di Trump, la maggior parte degli americani era troppo impegnata a prepararsi per la nostra calamità nazionale  per prestare attenzione al disastro in Iran. Tuttavia, un gruppo di americani ideologicamente investiti ha risposto immediatamente: Architects and Engineers for 9/11 Truth (AE911Truth), un'organizzazione che promuove la teoria del complotto su una "demolizione controllata" che ha fatto crollare i grattacieli del World Trade Center e una successiva "copertura- su."

AE911Truth, probabilmente il più inamidato e stirato di tutti i gruppi di cospirazione sull'11 settembre, è stato formato nel 2006 come luogo per esperti di costruzione per sostenere una nuova indagine sugli attacchi del World Trade Center. AE911Truth ha trascorso l'ultimo decennio a convincere un cervello di commentatori di YouTube che gli edifici alti semplicemente non possono crollare a causa di un incendio. Ma piuttosto che accettare l'edificio Plasco come una fragorosa confutazione alle loro teorie, AE911Truth concluse che Plasco era anche una demolizione controllata. Prima ancora che la polvere si fosse depositata a Teheran, AE911Truth ha emesso un comunicato stampa esortando il presidente Hassan Rouhani a indagare sul "possibile uso di esplosivi" nella distruzione della torre.

L'organizzazione, che ora è una no-profit 501 (c) (3), si distingue dalla folla delle organizzazioni di cospirazione per l'11 settembre grazie al suo elenco di membri che hanno lettere dopo i loro nomi e che possiedono almeno una conoscenza passeggera di gergo ingegneristico. Il fondatore, presidente e uno dei pochi dipendenti a tempo pieno è Richard Gage, un  ex architetto molto legato che dimostra la sua comprensione della meccanica strutturale usando scatole di cartone . (I miei tentativi di contattare Richard Gage o i rappresentanti di AE911Truth sono stati ignorati o rifiutati, ma ci hanno augurato "buona fortuna con il tuo falso pezzo di giornalismo".) AE911Truth si differenzia anche rifiutando le teorie più stravaganti dell'11 settembre: che no Negli attacchi sono stati usati aerei , che c'erano ordigni nucleari nascosti nel seminterrato del WTC e che le torri stesse erano puntelli o ologrammi completamente vuoti . (Israele figura pesantemente in tutti questi scenari.)

Invece sostiene che entità nefaste senza nome hanno demolito le torri con esplosivi pre-piantati ben nascosti. Per spiegare l'assenza di prove audio o visive delle tipiche cariche di demolizione, AE911Truth sostiene che gli edifici sono stati abbattuti dalla nano-termite, un materiale con una reazione altamente esotermica che difficilmente esiste al di fuori delle riviste di fisica avanzata. La nano-termite, il flogisto della narrativa della cospirazione, avrebbe silenziosamente reciso i membri strutturali critici e innescato un collasso progressivo. Nel suo ruolo di capo di AE911Truth, Richard Gage si reca a conferenze in tutto il mondo (sia alternative che tradizionali) e tiene conferenze al pubblico sui punti più fini della teoria della demolizione controllata.

AE911Truth si è concentrato vistosamente sul crollo della Torre 7 del World Trade Center, un edificio di 47 piani che ha preso fuoco dopo la distruzione del WTC1 e poi è crollato circa sette ore dopo. Questo edificio è stato a lungo l'asso nella manica perché il suo crollo - che ha causato zero vite - è stato notevole tra le altre atrocità del giorno. Dal momento che il joe medio ha poca o nessuna conoscenza dell'esistenza del WTC7 e nessuna nozione preconcetta sulla sua scomparsa, il teorico della cospirazione può esporre la propria storia di demolizione controllata quasi senza discussione. Inoltre, nessun aereo ha mai colpito l'edificio, quindi la causa del suo catastrofico danno strutturale non è immediatamente evidente, soprattutto se confrontata con il WTC1 e il WTC2. (Il consenso parere sul WTC7 è che gli incendi incontrollati casualmente indebolite elementi di acciaio in cui la struttura attraversato più una sottostazione elettrica preesistente. Ciò ha portato ad una serie di fallimenti interni al lato orientale dell'edificio che progredito in un collasso strutturale globale.)

La teoria della cospirazione presentata da Gage e AE911Truth si basa su tre assiomi fondamentali: 1) i grattacieli di acciaio non possono crollare a causa di un incendio, 2) gli edifici che crollano dovrebbero crollare lentamente (piuttosto che a quella che chiamano "velocità di caduta libera"), e 3) un edificio che sta crollando dovrebbe ribaltarsi eccentricamente invece di cadere verso il basso. Questi argomenti potrebbero non avere alcun senso se esaminati da vicino, ma sono affermazioni convincenti su adesivi per paraurti e confutare le affermazioni richiede un livello di conoscenza ingegneristica che la persona media potrebbe non avere.

I vigili del fuoco iraniani rimuovono i detriti dell'edificio Plasco che è stato inghiottito da un incendio ed è crollato, nel centro di Teheran, in Iran. Foto: AP.

Prima di Plasco, era difficile produrre controesempi che smentissero immediatamente questi assiomi più veritieri perché gli incendi fuori controllo dei grattacieli semplicemente non si verificano molto spesso. Piccoli incendi si verificano con la stessa frequenza nei grattacieli come in qualsiasi altro tipo di edificio, ma raramente si riversano in inferni divoranti. Ci sono ovvi rischi nell'impilare esseri umani in colonne a centinaia di piedi in aria, quindi architetti e ingegneri fanno considerazioni speciali per proteggere gli edifici alti dal fuoco. I sistemi di protezione passiva, come i tagliafuoco agli attraversamenti del pavimento e le porte tagliafuoco alle trombe delle scale, sono progettati per compartimentare gli incendi e prevenirne la diffusione. I sistemi di protezione attiva come gli sprinkler fanno un ulteriore passo avanti e sopprimono il fuoco una volta che vengono rilevati calore e fumo. Disastri come il Grenfell Tower Fire a Londra dimostrano le spaventose conseguenze del trascurare queste fondamentali considerazioni sulla sicurezza.

Quando si sono verificati i principali incendi dei grattacieli, i giornalisti dell'11 settembre hanno citato gli scheletri strutturali carbonizzati ma in piedi come prova della loro narrativa. Gli incendi hanno bruciato il Centro Culturale Televisivo di 34 piani di Pechino nel 2009, così come la Torcia di 67 piani di Dubai nel 2012 e Address di 63 piani nel 2015, ma nessuno di questi edifici è crollato. I teorici della cospirazione hanno dichiarato a gran voce questi incidenti come la prova che il fuoco da solo non può abbattere un grattacielo. Tuttavia, la caratteristica fondamentale che AE911Truth ignora è che entrambe le torri a Dubai erano edifici in cemento e il TVCC Building di Pechino era una struttura composita. Anche la suddetta Grenfell Tower era una struttura in cemento.

Pawel Woelke, PhD, PE, un ingegnere ed esperto in cedimenti strutturali, osserva: “Il calcestruzzo è un materiale che non si ammorbidisce così facilmente a causa delle alte temperature, soprattutto perché è poroso. È un materiale molto più poroso, la frazione vuoto / volume è enorme rispetto all'acciaio ". Il calcestruzzo è da 20 a 40 volte meno termicamente conduttivo dell'acciaio e anche i sistemi strutturali in calcestruzzo tendono ad essere più massicci delle strutture in acciaio, il che significa che è necessaria molta più energia per riscaldarli allo stesso livello. Il cemento e l'acciaio sono entrambi materiali utilizzati nelle sovrastrutture dei grattacieli, ma si comportano in modo molto diverso in caso di esposizione prolungata al fuoco. Questa conoscenza sembra essere persa su AE911Truth, che ha strombazzato ogni incendio di grattacieli di cemento come prova definitiva che il fuoco semplicemente non può causare il crollo di un edificio in acciaio.

Ma l'effetto deleterio del fuoco sull'acciaio è un fenomeno ben noto ed è stato studiato dagli ingegneri almeno dal 1870. Woelke commenta: "A 450 gradi [Celsius] o giù di lì, si ottiene fondamentalmente un calo del 50% in forza e rigidità, e questo è molto significativo". L'esposizione prolungata al calore proveniente da incendi di casa o ufficio ben ventilati (che possono raggiungere i 1100 gradi Celsius) può ridurre la resistenza allo snervamento e il modulo di elasticità dell'acciaio più che sufficiente a causare il cedimento della struttura. Il calore provoca anche l'espansione dell'acciaio, il che significa che travi, travi e controventi spingono verso l'esterno su connessioni strutturali già indebolite.

I costruttori della vecchia scuola usavano la terracotta o il mattone per isolare gli elementi strutturali in acciaio dal calore, ma oggi gli ingegneri optano per cemento, rivestimenti cementizi a spruzzo o vernice intumescente. Ma l'obiettivo della protezione antincendio non è garantire che l'edificio sopravviva a un inferno di ore. Invece, come dice Woelke, “L'obiettivo principale è consentire l'evacuazione dell'edificio, per aumentare il tempo a disposizione degli occupanti per uscire dall'edificio. Non si presume che un edificio a cui è consentito bruciare per ore e ore andrà benissimo. " Un edificio ben progettato è quello che concede agli occupanti abbastanza tempo per evacuare prima che l'acciaio si indebolisca fino al punto di rottura.

L'edificio Plasco rimase per ore dopo aver preso fuoco, consentendo a decine di mercanti di evacuare per mettersi in salvo. Quando le fiamme hanno finalmente sopraffatto la struttura in acciaio, è caduta rapidamente e verticalmente, in diretta contraddizione con le convinzioni fondamentali di Architects and Engineers for 911 Truth. Nonostante le somiglianze tra la scomparsa del Plasco Building e il WTC7, AE911Truth era diventato pieno "When Prophecy Fails" impegnandosi ancora di più nella sua narrativa di cospirazione.

Un mese dopo l'incendio, AE911Truth ha pubblicato un documento che conferma il suo suggerimento non richiesto secondo cui l'edificio Plasco è stato demolito con esplosivi preimpostati. La maggior parte dei collegamenti nelle note a piè di pagina del documento puntano a video di YouTube e ai documenti PDF dell'organizzazione. A riprova delle sue affermazioni, cita sbuffi di fumo che emanano dall'edificio che sta crollando (rottami di demolizione), grandi nuvole di polvere e cenere (prova di materiale esplosivo altamente energetico) e la presenza di materiale presumibilmente fuso nel cumulo di detriti (nano- reazione esotermica persistente della termite). Poiché i truthers hanno fatto le stesse identiche osservazioni sul WTC7, e poiché il WTC7 doveva essere stato una demolizione controllata, è stato chiaramente demolito anche l'edificio Plasco. In un ciclo infinito perfetto di anti-logica - come un serpente che striscia nel proprio buco del culo - un'esatta confutazione delle convinzioni di AE911Truth le ha invece rivendicate completamente.

I dibattiti sul crollo di Plasco hanno infuriato nelle stesse centinaia di thread di forum di pagine e sezioni di commenti su YouTube degli argomenti dell'11 settembre del passato. Tony Szamboti, un ingegnere meccanico, teorico della cospirazione dell'assassinio di JFK e fante di lunga data AE911Truth, è stato il truther più importante nelle trincee , combattendo contro i debunker vertiginosi sull'International Skeptics Forum (un forum di discussione incentrato sulla scienza che è nato dal James Randi Educational Forum, che spesso si concentra sullo smascheramento di bufale, cospirazioni e miti popolari) e sul tentativo di recuperare il tempo investito in un'ideologia malconcia. Il 23 febbraio, Szamboti apparso su un podcast chiamato “9/11 Free Fall”, e spinto indietro contro la narrazione Plasco, dicendo: “C'è stato un certo numero di persone che stavano cercando di dire 'Guarda, un edificio può crollare da un incendio!' Beh, non così in fretta. Sicuramente sembra che ci siano state esplosioni nell'edificio. " Szamboti potrebbe essersi convinto che Plasco sia crollato a causa delle esplosioni, ma sembra non essere riuscito a conquistare la folla all'International Skeptics Forum ; Szamboti, che aveva postato lì quasi 5.000 volte dal 2008, è fuggito dai forum due settimane prima della sua apparizione in podcast. Non ha risposto alla richiesta di commento su questo articolo.

Mentre la più ampia organizzazione AE911Truth è impegnata in una battaglia persa online, il CEO Richard Gage ha continuato allegramente a fornire le sue presentazioni di cospirazione. Nel giugno 2017, ha parlato al Red Pill Expo di Bozeman, nel Montana, insieme a cimici d'oro, medici che curano il cancro con l'aromaterapia e al falso "Lord" britannico Christopher Monckton.

Ironia della sorte, è proprio l'interesse nominale di AE911Truth per la scienza che richiede un'intensa difesa di una posizione così insostenibile. I teorici della cospirazione che incolpano l'11 settembre delle armi energetiche dirette da Israele e delle accuse di forma sismica dei rettiliani non si sono presi la briga di reagire al disastro di Plasco perché non devono. Il loro distacco dalla realtà è così netto che nessuna prova del mondo reale potrebbe mai informare le loro convinzioni. David Dees non ha nemmeno menzionato l'edificio Plasco. Tuttavia, affinché gruppi come AE911Truth continuino a presentarsi come esperti razionali e istruiti, devono almeno sembrare che affrontino prove contrastanti ogni volta e ovunque si presentino.

Nell'aprile 2017, l'indagine condotta dal governo iraniano ha ignorato le raccomandazioni di AE911Truth e ha dichiarato che il fuoco era l'unica causa del crollo di Plasco. Un'ulteriore inchiesta parlamentare ha attribuito la colpa dell'incendio a dispositivi di riscaldamento non autorizzati al decimo piano e ha denunciato la ventilazione, l'illuminazione e la protezione antincendio scadenti all'interno dell'edificio condannato. Mentre il mondo va avanti e una nuova struttura di 10 piani inizia la costruzione sul luogo del crollo di Plasco, le sentinelle di AE911Truth continuano il loro impegno nella cospirazione, scrutando l'orizzonte, in attesa del prossimo insabbiamento della demolizione controllata.

Alex Weinberg, PE è un ingegnere strutturale e scrittore che vive a New York City.

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