Perché così tanti proprietari di Ford Focus RS sono impazziti per le guarnizioni della testa difettose

Immagine: maschoff69 / YouTube (screengrab)

La Ford Focus RS è una magnifica macchina da deriva a trazione integrale da 350 cavalli, quindi puoi immaginare quanto le persone fossero entusiaste di essere in grado di lasciare effettivamente i $ 35.000 per possederne una tutta loro. Puoi anche immaginare, quindi, quanto fossero sconvolte quelle stesse persone quando i loro motori iniziarono a guastarsi dopo solo poche migliaia di miglia.

Decine di proprietari di Focus RS in tutto il mondo affermano di aver subito accensioni irregolari, perdita di calore nell'abitacolo e / o pennacchi di fumo bianco che fuoriuscivano dai tubi di scappamento. Il colpevole: guarnizioni testa guaste. E sta provocando un enorme scalpore nella comunità di Focus RS. Ho iniziato a scavare ed ecco cosa ho trovato.

Screenshot: FocusRS.org

Questo è, sfortunatamente per i proprietari, un problema tanto globale quanto la Focus RS è un'auto globale.

Il forum tedesco Focus RS Forum , ad esempio, include una discussione di 130 pagine intitolata " Thema Kühlmittelverlust " (Topic Coolant Loss), una discussione in cui qualcuno con lo pseudonimo di mcloud0102 ha scritto questo su quello che sosteneva fosse già il loro secondo motore (c'è nessun accenno a quello che è successo al primo).

Tradotto dal tedesco:

Hanno menzionato in un post successivo che mancavano circa 200 millilitri (circa una tazza di caffè) di liquido di raffreddamento a circa 18.900 chilometri, che le prestazioni del riscaldamento interno e dell'avviamento a freddo si sono deteriorate e che il motore funzionava solo su tre cilindri fino a quando non veniva premuto il gas. , a quel punto, il quarto cilindro è entrato a bordo.

Troverai storie simili sul sito dei fan di British Focus RS MK3 Focus RS Club , come questa intitolata "Coolant in Cylinder 3 :-( ," dove il poster originale con sede nel Regno Unito vaultboydan ha scritto:

Le preoccupazioni per i problemi del motore Focus RS sono arrivate al punto che un membro scozzese del MK3 Focus RS Club di nome Kenny ha persino avviato un thread chiamato " Engine Petition ", in cui scrive:

Di tutti i thread del forum che ho incontrato, però, il più grande è chiamato " Failed / Leaking Head Gasket Resource Thread ", un colosso di 211 pagine su FocusRS.org con sede negli Stati Uniti cosparso di storie come questa di un membro di nome serk:

Ho parlato con uno dei membri di FocusRS.org che ha postato in quel thread. È un proprietario della Focus RS del 2016 di nome Brett, che ha iniziato questo enorme thread di Reddit (attualmente ha quasi 1.000 commenti) sulla sua esperienza con la sua guarnizione della testa guasta.

Brett mi ha detto che, alla fine di agosto, ha notato un inizio difficile al minimo e una spia del motore di controllo sul gruppo della sua berlina sportiva da 21.000 miglia. Così è passato da Advance Auto Parts e il lettore OBD del negozio ha indicato "più accensioni casuali". Brett ha chiamato l'assistenza stradale per far trainare l'auto al più vicino concessionario Ford.

Il rivenditore in seguito ha chiamato Brett e ha confermato l'assenza di compressione sui cilindri due e tre, indicando una cattiva guarnizione della testa. Quindi il negozio ha ordinato il nuovo sigillo, oltre a un nuovo set di bulloni per la testa e un sacco di altri articoli necessari per svolgere il lavoro. Ma anche dopo sei settimane di attesa, mi ha detto Brett, l'auto non era ancora riparata a causa di problemi che il rivenditore aveva avuto per ottenere parti di ricambio:

Brett ha inviato questa lettera a Ford:

Immagine: Brett

Brett mi ha detto che il guasto della guarnizione della testata tra i cilindri due e tre non era raro in base a ciò che ha visto sui forum, e che un certo numero di persone ha indicato di aver ricevuto motori completamente nuovi in ​​garanzia. Brett mi ha detto che, dopo aver letto dei guasti al motore di altri proprietari, pensa che il problema "sia ovviamente un difetto di progettazione". È uno dei tanti nei forum automobilistici con questo sospetto.

Il 2 novembre, dopo circa dieci settimane di attesa, la concessionaria di Roanoke, in Virginia, ha finalmente riparato la Focus RS di Brett e, sebbene non avesse un motore completamente nuovo come avrebbero fatto altri, ha ricevuto una nuova guarnizione della testa e anche un testata completamente nuova, presumibilmente su richiesta di qualcuno più in alto alla Ford (Brett ha detto che il rivenditore non era sicuro del perché, poiché la testa sembrava a posto).

La buona notizia è che la macchina sembra funzionare bene ora, e Brett è stato ricompensato "adeguatamente" da Ford per l'attesa.

Jalopnik ha contattato Ford a settembre sulla questione e la società ha avuto solo una breve risposta:

Ma oggi abbiamo rivisitato la conversazione con l'azienda, a cui ha elaborato il suo portavoce:

Lo screenshot nella foto nella parte superiore di questo articolo proviene dal video clip sopra, che è stato pubblicato da YouTuber maschoff69, e sembra raffigurare una Focus RS relativamente nuova che vomita vapore bianco dal suo tubo di scarico. Il video, intitolato " FORS MK3 BLOWN HEAD GASKET ", dice nella sua descrizione: "Build date 20/04/2016 10.770 miglia Nessuna messa a punto".

Non è nemmeno l'unica clip di YouTube che mostra una Focus RS che sputa gas bianco dai suoi tubi di scappamento. Ecco uno solo dei sei video relativi alla guarnizione della testata RS caricati da YouTuber wnerjeo2:

La descrizione del video menziona i codici di errore provocati dall'apparente guasto, tra cui "P0302 - Mancata accensione del cilindro n. 2 rilevata" e "P0316 - Mancata accensione rilevata all'avvio (prime 1000 rivoluzioni)". Questi sono codici simili che altri hanno riportato sui forum.

E poi c'è il vlog di 12,5 minuti sopra di Paul (nome schermo vIcEZz 1 ), che chiaramente non ha remore a esprimere il suo dispiacere con Ford per aver costruito la sua Focus RS, un veicolo che avrebbe sofferto di problemi al motore dopo solo circa 10.000 miglia. La descrizione del suo video dice:

Screenshot: FocusRS.org

Nonostante abbia letto post e guardato video di numerosi proprietari che affermano di aver avuto problemi alla guarnizione della testata, non posso davvero dire quanto sia diffuso questo problema. Ho visto un certo numero di persone su Internet lanciare cifre per la percentuale di tutti i proprietari di Ford Focus RS hanno segnalato guasti alla guarnizione della testata, ma non ho trovato alcun numero di cui mi fidi.

E anche se ci fossero delle statistiche di guasto accurate là fuori, non ho tassi di guasto per altri veicoli nel segmento, quindi non avrei molto da confrontare. ( Consumer Reports fa la lista della messa a fuoco come una delle auto meno affidabili, ma lo studio sembra includere tutte le varianti di messa a fuoco).

Vale anche la pena ricordare che i proprietari di auto per appassionati tendono ad essere più vocali di qualsiasi altro gruppo di proprietari. Il numero di e-mail che ho ricevuto negli anni da acquirenti di auto sportive che affermano di aver acquistato un'auto con un difetto di progettazione è sbalorditivo.

Detto questo, sembra che le guarnizioni della testa difettose stiano interessando più di uno o due proprietari di MK3 Focus RS. Lo screengrab sopra, ad esempio, proviene da un foglio di lavoro compilato dal poster originale della suddetta pagina 211 " Thread di risorse della guarnizione della testina non riuscita / che perde ".

Il documento include 43 membri del forum che hanno confermato i guasti alle guarnizioni della testata e contiene anche descrizioni dei sintomi delle auto, diagnosi dei loro concessionari e risultati / risoluzioni.

Screenshot: Focus RS Forum

Un riscontro simile esiste sul forum tedesco Focus RS in un post intitolato " Anzahl Motorschäden hier im Forum ", (numero di guasti al motore qui sul forum). Il post più aggiornato (mostrato sopra tradotto in inglese) è a pagina 15 e include 48 persone che avrebbero avuto problemi con i loro motori Ford Focus RS; la stragrande maggioranza delle descrizioni dei problemi, come puoi vedere nell'immagine sopra, menziona la perdita di refrigerante.

Foto: Christopher Ayres / YouTube (screengrab)

Quell'immagine sopra è uno sguardo all'interno dell'EcoBoost inline-four da 2,3 litri della Focus RS, essenzialmente una versione più potente del turbo da 2,3 litri che è stato nella Ford Mustang dall'anno modello 2015.

Quando ha lanciato la Focus RS nel 2015, Ford ha scritto nel suo comunicato stampa che i 40 cavalli in più rispetto all'auto pony derivano da un turbo twin-scroll con un compressore e un intercooler più grandi, un'aspirazione meno restrittiva e un "grande diametro ”Scarico ad alte prestazioni. Anche in quel comunicato stampa iniziale c'era questo:

Un certo numero di persone sospetta che sia questo cambiamento nella testata che potrebbe contribuire ai problemi della guarnizione della testata della RS, mentre la Mustang sembra essere stata finora inalterata. Tra queste persone c'è un ragazzo di nome Alex, un ingegnere presso la società di tuning Stratified con sede nella British Columbia , e anche il poster originale di quell'enorme thread su FocusRS.org.

Il mese scorso, ha fatto un tuffo profondo in ciò che pensa potrebbe essere la causa dei guasti alla guarnizione della testata, scrivendo un post sul blog ora ampiamente diffuso intitolato " Focus RS Head Gasket Failure Mechanism ", in cui mostra effettivamente l'aspetto di una guarnizione guasta ( mostrato sotto).

Foto: Alex / Stratified Automotive Controls

Alex sottolinea alcune cose su quella guarnizione della testata difettosa, scrivendo:

Alex quindi approfondisce le tipiche modalità di guasto per le guarnizioni della testa come quella multistrato con elastomero che si trova sulla Focus RS, dicendo che pensa che non sia il movimento verticale della testa che è probabile il problema, ma piuttosto il movimento laterale, che potrebbe causare "fretting / lavaggio ”della guarnizione. Alex parla di due meccanismi che possono consentire a una testata del cilindro di muoversi lateralmente, scrivendo:

Foto: Alex / Stratified Automotive Controls

Quello di cui parla Alex quando dice "ponte aperto" è un design in cui le parti superiori delle maniche dei cilindri non sono supportate dal ponte del motore. Nota come c'è spazio aperto tutto intorno alla sommità dei cilindri. Sebbene a molti piaccia questa configurazione per l'efficienza del raffreddamento e la facilità di produzione, non è così popolare tra i sintonizzatori, che temono che una spinta eccessiva possa causare la deformazione dei cilindri sotto carichi elevati. (Al contrario, ecco come appare la configurazione a ponte chiuso di una Toyota 2JZ-GTE).

Alex mi ha detto al telefono che non c'è niente di intrinsecamente sbagliato in un design a ponte aperto; un sacco di motori con ponti aperti sigillano bene, ma pensa che la configurazione "contribuisca alle vibrazioni e ai cambiamenti nei cilindri" nella Focus RS.

Il risultato di tali cambiamenti, scrive nel suo post sul blog, è "la perdita materiale dalla guarnizione della testa, dal blocco o dalla testa" e con il tempo ciò può far vacillare la guarnizione della testa, l'interfaccia tra il blocco e la testa.

Foto: Alex / Stratified Automotive Controls

Alex cita un documento SAE intitolato " Sviluppo della procedura di ricerca e analisi del meccanismo di fretting / scrub della guarnizione della testata del cilindro " (un documento che è appena affiliato con Ford Motor Company) che mostra quelle che sembrano essere immagini di ingegneria assistita da computer di deformazione, carico e usura su un ponte motore.

Queste immagini mostrano la massima pressione di contatto sui bordi dei cilindri e, soprattutto, il massimo movimento laterale e la massima usura solo tra i cilindri. Quindi non sorprende che Alex abbia notato guasti alla guarnizione della testa della Focus RS che si verificano tra i fori. Alex riassume le sue conclusioni dal giornale, scrivendo:

Mostra la testata sopra, descrivendo ciò che vede:

Foto: Alex / Stratified Automotive Controls

Alex ha ammesso al telefono che, sebbene il suo articolo non fornisca alcuna informazione conclusiva sulla causa principale dei guasti, indica almeno dove si trovano i punti di usura.

Dice di aver sentito parlare di persone che hanno sostituito i motori completi, le testate dei cilindri sostituite e le guarnizioni delle testate sostituite con nuove e riviste come quella sopra, le cui modifiche descrive nel suo post sul blog:

Una nota sul secondo punto elenco: Alex dice che la guarnizione originale aveva un'apertura stretta nell'elastomero tra i cilindri, che non è più presente, poiché l'elastomero ora copre l'intera area.

Alex mi ha detto: "La soluzione più recente è che le persone ricevono teste e guarnizioni, non solo guarnizioni", un commento che ho sentito echeggiare nei forum e al telefono da Brett, il Redditer la cui RS era nel negozio di Roanoke per 10 settimane.

Alex, che voleva che chiarissi che è un grande fan di ciò che Ford ha fatto con la RS (la considera un veicolo eccellente), dice di aver sentito parlare del fallimento delle RS dell'anno modello 2017, quindi qualunque cosa stia succedendo non appare da applicare solo ai primi modelli. Mi ha detto che da qualche parte tra il 5 e il 10 percento dei suoi circa 100 clienti Focus RS hanno riferito di aver avuto un problema alla guarnizione della testata.

“Ovviamente c'è un problema di tenuta lì”, mi ha detto Alex, “non credo sia un problema semplice; Penso che sia un problema complesso ... Se fosse un problema semplice, sarebbe stato risolto. "

Alex non è l'unico ad aver svolto le proprie indagini sul problema della guarnizione della testata. Il membro del forum FocusRS.org Regulated ha utilizzato un boroscopio Vividi VA-400 per filmare l'interno del motore, in particolare l'interfaccia tra la testa e il blocco. I video sopra e sotto sono ciò che ha trovato.

Puoi vedere i riassunti di Regulated del filmato del boroscopio qui e qui , ma in breve, è la colorazione scura della guarnizione della testata sul lato destro del cilindro uno e il lato sinistro del cilindro due che ha interessato Regulated:

Poi c'è il video qui sotto di YouTuber MK3 Focus RS Club , che pensa che il motivo principale per cui le auto hanno problemi con il refrigerante e la guarnizione della testa potrebbe benissimo affrontare le sollecitazioni elevate attorno a un bullone della testa, che può causare un blocco incrinato (vale la pena notare che lì sono anche citazioni su Forum e YouTube di persone che hanno blocchi violati). Ecco cosa ha da dire:

Chiaramente, ci sono molte teorie là fuori sul motivo per cui le guarnizioni della testa della Ford Focus RS stanno fallendo, e mentre nessuna sembra essere conclusiva, sembra che ci sia abbastanza agitazione da parte dei proprietari di Focus RS in tutto il mondo per questo problema da meritare attenzione.

È importante riconoscere che ancora non sappiamo esattamente quante Focus RS siano state colpite da questi apparenti problemi alle guarnizioni della testa. Ma le proteste dei proprietari di tutto il mondo rendono difficile non chiedersi se God In Hatchback Form soffra davvero di un difetto di progettazione.

Da qui, idealmente, Ford identificherà ufficialmente la portata del problema e presenterà un piano per risolverlo. Fino ad allora, avremo occhi e orecchie aperti per gli aggiornamenti sulla situazione.

Se hai un Focus RS e hai avuto problemi come quello di cui stai leggendo qui, scrivici a [email protected] .

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