No, non ho definito il tuo film di merda un "colpo da maestro comico"

Gentile Mongrel Media,

Mi devi delle scuse. Mi dispiace essere uscito subito e dirlo, ma davvero non so come procedere. Sai cosa hai fatto. Non è ora di essere chiari e fare ammenda?

Ascolta, capisco perché l' hai fatto. Eri qui, oppresso dall'impossibile compito di convincere la gente a comprare o noleggiare un film che in fondo non piaceva a nessuno. E con "praticamente nessuno", non intendo solo i colleghi critici come me, che erano scortesi nelle loro recensioni , o il pubblico, che per lo più se ne stava alla larga. Sto anche parlando del regista del film, che ha cancellato il suo nome dalla cosa prima ancora che fosse finita. Questa è molta negatività per un distributore su cui aggirare. Simpatizzo. Lo voglio davvero.

Non che tu non lo sappia, ma mi riferisco, ovviamente, a Nailed , il film "perduto" di David O. Russell che hai pubblicato su DVD e Blu-ray in Canada. (L'abbiamo chiamato Accidental Love quaggiù negli Stati Uniti. Sembra davvero un incidente, del tipo che potresti vedere sul ciglio della strada.) Russell, quel talentuoso conduttore di caos da sballo, ha sparato a Nailed tra I Heart Huckabees e The Combattente . La produzione ha dovuto affrontare diverse battute d'arresto finanziarie e, dopo aver tentato di salvarla per anni, lo sceneggiatore-regista se ne è andato finalmente nel 2010. La versione che hai rilasciato su ignari consumatori è stata completata senza il suo coinvolgimento, un peccato non solo per il film, che è un casino totale, ma anche per gente come te, che non poteva nemmeno venderlo come "dal regista di Silver Linings Playbook e American Hustle ". Il meglio che puoi sperare è che nessuno decida di cercare su Google "Stephen Greene" mentre cerca i Blu-ray su Best Buy.

Non sono sicuro di come o perché hai acquisito i diritti home-video di questa totale follia di un film. Chi ti ha venduto quella distinta base? So che Mongrel gestisce le versioni cinematografiche canadesi dei titoli della Sony Pictures Classics. È possibile che tu abbia intrappolato Nailed in qualche accordo con un altro distributore. O forse era davvero molto economico da ritirare, e hai pensato: "Perché diavolo no?" Mi piacerebbe immaginare che tu in qualche modo non conoscessi la travagliata storia di questo film e lo avessi comprato a prima vista, puntando solo sul suo pedigree. Una commedia politica diretta da David O. Russell, co-scritta da Kristin Gore (figlia di Al) e interpretata da Jessica Biel e Jake Gyllenhaal suona sicuramente come qualcosa che vale la pena vedere.

Diavolo, conoscevo la storia travagliata del film ed ero ancora entusiasta di vederlo. Sicuramente, ho pensato, ci devono essere barlumi del talento e dell'energia di Russell nel prodotto finito, anche se non ha diretto ogni scena o non si è preso parte al processo di montaggio. Bene, i barlumi ci sono, di sicuro. Mi spingerei addirittura a dire che Nailed è riconoscibilmente un film di Russell, non importa quanto il regista pianga diversamente. Ma è anche un lavoro sbagliato, un film di stili di recitazione selvaggiamente disparati, di cambi di tono irregolari, di battute macellate da un montaggio instabile. La mia curiosità si è saziata, ho schiaffeggiato il film con una C solo per i fan e sono andato avanti con la mia vita.

Quindi immagina la mia sorpresa, mesi dopo la pubblicazione della mia recensione, quando un utente di Twitter mi ha contattato per informarmi, tramite prove fotografiche , che ero diventato, almeno in Canada, uno dei sostenitori più entusiasti del film. Ecco la quarta di copertina della tua uscita in DVD, proprio come un rapido promemoria di ciò che hai fatto.

Buffo, non ricordo di aver chiamato il film "un capolavoro comico". In effetti, anche "comico" è un po 'forzato; nella migliore delle ipotesi, si potrebbe dire di Nailed che si avvicina all'aspetto generale di qualcosa che cerca di suscitare una risata. Quello che ho effettivamente detto, come ben sai, è questo:

Pensavi che non l'avrei scoperto, Mongrel, solo perché sei lassù in Canada? Questa è l'era di Internet, ragazzi. La parola viaggia. Ovviamente, non sei il primo distributore a distorcere le parole di un critico fuori contesto (sebbene questa sia tra le citazioni sbagliate più eclatanti che abbia mai visto). In realtà, la pratica è diventato così comune che ispira regolarmente pissy e / o divertito pezzi proprio come questo uno . Nella mia esperienza, i giorni in cui i distributori chiedevano effettivamente il permesso di riutilizzare una riga di una recensione stanno tramontando; quando me lo chiedono, il che è raro, di solito è per un film che non esito a sostenere.

Penso che la maggior parte dei critici sarebbe d'accordo sul fatto che ci sia una certa, semplice emozione nel vedere il tuo nome e le tue parole stampate in grassetto come allettamento. Mentirei, Mongrel, se negassi la vampata di orgoglio che ho provato quando ho scoperto che i trailer di Boyhood e Whiplash - i miei due film preferiti dell'anno scorso - hanno entrambi tirato esclamazioni di una sola parola dai miei dispacci al Sundance. Al di là della spinta dell'ego di rendersi conto che forse, solo forse, il mio nome potrebbe influenzare le abitudini di visione, queste citazioni hanno aiutato a spargere la voce su un paio di film amati. Se c'è qualche nobiltà nel criticare il lavoro di altre persone per guadagnarsi da vivere, è nella capacità di mettere i culi sui seggi - per convincere la gente a guardare qualcosa che altrimenti non guarderebbe. Al suo meglio, un critico è una cheerleader per i film che hanno bisogno di supporto. Vai avanti e riorganizza la mia scrittura se il punto che viene trasmesso è ancora "Guarda questo film!"

È quando le nostre parole vengono utilizzate in modo improprio per creare una raccomandazione in cui non esiste alcuna raccomandazione che i critici iniziano a risentirsi dell'intero sistema di citazione. È una piscina sporca, Mongrel, e tu lo sai. Stai spezzando il legame di fiducia tra un critico e il pubblico; se guido qualcuno fuori strada - e sono sicuro che potresti trovare molti lettori di questo sito che pensano di sì - è per una differenza di opinione, non per intenti malevoli. Incorniciarmi come un grande fan di Nailed non è solo una bugia, è un attacco alla mia reputazione critica. E se qualcuno lo leggesse e pensasse davvero che vedo un "capolavoro comico" in Nailed ? Non si fideranno mai più di me in una commedia!

E il fatto è che questi trucchi economici fanno male a tutti. Esatto, Mongrel: anch'io sto cercando te. Non importa che in un'epoca in cui sono sempre più i collezionisti ad acquistare DVD e Blu-ray, associare il tuo marchio a tattiche così subdole potrebbe non essere la mossa più saggia. (Non vedi Criterion fabbricare i saggi che impacchettano con i loro film.) Quando i consumatori smettono di fidarsi dei blurb, iniziano a ignorarli e questo ha un effetto negativo sia sui critici, che perdono il loro potere di influenza, sia sui distributori, che perdono la loro capacità di vendere un film con buone recensioni. Una relazione reciprocamente vantaggiosa è compromessa.

Tutti commettono errori, Mongrel. Non sei un cattivo distributore; uno sguardo al tuo sito web rivela una lista forte e in continua espansione di uscite teatrali e home video. (Solo quest'anno, hai portato di tutto, da It Follows a Wild Tales a Clouds Of Sils Maria nei cinema canadesi.) Dovresti essere orgoglioso del ruolo che stai giocando nella cultura cinematografica. Ma dovresti anche essere imbarazzato ad abbassarti al livello di un venditore ambulante di Hollywood, specialmente quando, ad essere onesti, avevi opzioni migliori per un blurb rispetto alla mia recensione rigorosamente negativa. Anche Bilge Ebiri of Vulture non era eccezionale nel film , ma era più entusiasta della sua singolare stranezza, arrivando con linee vagamente citabili come "lampi del genio di Russell brillano nel caos". E se hai bisogno di un blurb sostitutivo per tutte le nuove copie del film che presto invaderanno i negozi, perché, sicuramente, sta vendendo a piacimento con una tua raccomandazione davvero schiaffeggiata sulla scatola - The A.V. Il collaboratore del club Nathan Rabin ha scritto una valutazione positiva al limite per Playboy . Mine that bad boy for some good words.

Alla fine, voglio solo sistemare le cose tra noi, Mongrel. Non preoccuparti di ricordare tutte le copie ingannevolmente confezionate di Nailed , che sono semplicemente sugli scaffali mentre scrivo questo, stuzzicando potenziali acquirenti con sentimenti errati. No, tutto quello che voglio veramente sono delle scuse e forse una promessa che non farai più questo tipo di acrobazia. Perché quando trasformi i tuoi alleati nella comunità critica in imbroglioni inconsapevoli, è il pubblico degli acquirenti di film che viene davvero inchiodato.

Ti auguro il meglio,

AA Dowd
The AV Club

PS Fammi sapere se hai bisogno di un blurb ufficiale per It Follows Blu-ray. Che sono felice di firmare.

AGGIORNAMENTO: Mongrel Media si è scusato .

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