Leggi la potente lettera pro-vaccinazione di Roald Dahl (dal 1988)

Roald Dahl - autore di libri come Charlie and the Chocolate Factory , James and the Giant Peach e Matilda - perse la sua figlia maggiore, Olivia, a causa del morbillo nel 1962. Ventisei anni dopo, scrisse un appello convincente e straziante ai genitori, esortandoli a far vaccinare i propri figli contro la malattia.

Alla luce della recente recrudescenza del morbillo negli Stati Uniti, il punto di vista di Dahl sulla gravità della malattia, l'importanza dell'immunizzazione e l'inanità di rifiutarsi di vaccinare "per ostinazione, ignoranza o paura" è rilevante oggi come lo era quando apparve, nel 1988, in un opuscolo pubblicato dalla Sandwell Health Authority .

La lettera di Dahl rimane stranamente appropriata oggi, alla luce dell'epidemia di morbillo in corso e in espansione centrata in California. Sono stati ora confermati più di 100 casi in 14 stati degli Stati Uniti, inclusi Arizona, Colorado, Illinois, Minnesota, Michigan, Nebraska, New York, Oregon, Pennsylvania, South Dakota, Texas, Utah e Washington. Secondo gli ultimi dati del Dipartimento della sanità pubblica della California , almeno 91 dei casi sono in California, 58 dei quali sono stati collegati allo scoppio iniziato a Disneyland il mese scorso . Il grado e l'ampiezza di questo focolaio (negli ultimi trenta giorni, la California ha visto più casi confermati di morbillo di quanti ne veda tipicamente in un anno) sono stati legati all'ostinazione , all'ignoranza e alla paura di coloro che rifiuterebbero i loro figli e altrimenti non è in grado di vaccinare per legittime ragioni mediche, la protezione offerta dall'immunizzazione.

"Non è ancora generalmente accettato che il morbillo possa essere una malattia pericolosa", ha scritto Dahl nel 1988. Nel 2015, molte persone non riescono ancora a riconoscere pienamente i pericoli rappresentati dal morbillo, un'infezione virale grave e selvaggiamente contagiosa. Gli esperti sospettano che molti di noi non possano apprezzare la gravità di un'infezione da morbillo, perché non abbiamo vissuto un'epidemia; ma i sintomi del morbillo - un virus disperso nell'aria che Stephen Cochi, consigliere senior della divisione immunizzazione globale del CDC, chiama "probabilmente la malattia infettiva più contagiosa conosciuta dall'umanità" - sono tanto gravi quanto orribili da vedere .

Il morbillo è una malattia pericolosa. È anche prevenibile, grazie a un vaccino sicuro, economico e altamente efficace. Gli epidemiologi lo sanno . Il CDC lo sa . L'Organizzazione mondiale della sanità lo sa . La Casa Bianca lo sa . E, sebbene purtroppo lo facesse in modo più acuto e più personale di quanto la maggior parte degli americani lo saprà mai, Roald Dahl lo sapeva, proprio come lo sa qualsiasi persona lucida viva oggi.

Il Guardian , nel suo necrologio del novembre 1990 per Dahl , definì l'amato autore "un campione di bambini". Certamente, il geniale genio dietro libri come Charlie and the Chocolate Factory, James and the Giant Peach , Matilda, Fantastic Mr Fox e The BFG si era più che guadagnato il titolo. Ma la designazione è così significativamente aumentata dal sostegno schietto di Dahl alle vaccinazioni dei bambini e dalla sua condanna di coloro che ne ignorerebbero i benefici per ragioni insensate e infondate.

Cinquant'anni fa, c'era un vaccino contro il morbillo buono e sicuro disponibile per ogni famiglia e tutto quello che dovevi fare era chiederlo. Nel 1988, c'era un vaccino contro il morbillo buono e sicuro disponibile per ogni famiglia e tutto quello che dovevi fare era chiederlo. E oggi c'è un vaccino contro il morbillo buono e sicuro disponibile per ogni famiglia.

Tutto quello che devi fare è chiederlo.

Correzione: questo post affermava originariamente che il pezzo pro-vaccinazione di Dahl era stato pubblicato nel 1986. Fu pubblicato dalla Sandwell Health Authority nel 1988.

[ Daily Kos via Deborah Blum ]

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