Le palme si stanno muovendo verso nord

Washington, DC è famosa per i suoi fiori di ciliegio, ma un giorno potrebbe anche essere rinomata per le sue palme. Questo secondo un nuovo studio che osserva come le palme si stanno espandendo nelle parti settentrionali del mondo che sono state a lungo troppo fredde per gli iconici alberi tropicali.

Ci sono oltre 2.500 specie di palme viventi, e mentre la stragrande maggioranza di esse sopravvive solo nei climi tropicali, alcune sono più resistenti e possono crescere in luoghi dove nevica regolarmente. Mentre il cambiamento climatico riscalda il pianeta, innumerevoli piante e animali migrano verso nuovi habitat resi più adatti alla loro sopravvivenza. Le palme non sono diverse.

Lo studio, pubblicato su Nature's Scientific Reports , ha scoperto che il limite latitudinale di una palma è determinato dalla temperatura media del mese più freddo di una regione. Se quella media è superiore a 2 gradi Celsius, o 36 gradi Fahrenheit, il palmo potrebbe essere in grado di propagarsi con successo in natura. Secondo Tammo Reichgelt, un ricercatore dell'Osservatorio della Terra di Lamont-Doherty che ha condotto lo studio, ciò significa che a una media di 34 gradi Fahrenheit a gennaio, Washington, DC è solo un po 'troppo fredda per ospitare le palme, "ma ci si può aspettare espansione della gamma nei prossimi decenni con l'aumento delle temperature medie invernali ".

Sembra che il National Arboretum potrebbe aver bisogno di fare spazio per alcune nuove specie.

Le temperature medie di gennaio nel Norfolk, Virginia, e Greenville, North Carolina, leggermente più a sud, non sono scese sotto i 36 gradi Fahrenheit a gennaio dagli anni '80, secondo lo studio, abbastanza a lungo perché una palma raggiunga la maturità.

"Ma se questo è effettivamente il caso dipende anche da altri fattori, come la presenza di cultivar e la quantità di concorrenza con la vegetazione naturale", ha detto Reichgelt. "Mi piacerebbe vedere i dati che mostrano come è cambiata la gamma di palmette nel Nord America orientale, o palme a ventaglio in California, ma sfortunatamente non ho quei dati."

Cappotti di ghiaccio alberi, palme e un lampione presso la popolare attrazione turistica di Broadway at the Beach a Myrtle Beach, SC, mercoledì 12 febbraio 2014 mentre una tempesta invernale si muove attraverso la Carolina del Sud.

Reichgelt ha detto a Earther che per molti lignaggi di palme, la temperatura media di un luogo non aveva importanza quanto l'intervallo di temperatura annuale. Ciò potrebbe anche influire sulla capacità delle palme di prosperare in alcune località tropicali mentre devono affrontare un aumento del calore causato dal cambiamento climatico, che "potrebbe essere dannoso per le palme in quei luoghi".

Le palme crescono molto rapidamente e quindi le loro cellule non possono rimanere dormienti in inverno. Sono anche molto attraenti esteticamente e quando le persone li piantano in aree non native, consentono alle palme di stabilire potenzialmente nuove roccaforti in natura. Reichgelt ha detto che nella sola Florida ci sono sette specie di palme invasive di "categoria 2" che sono state introdotte come piante ornamentali, ma da allora hanno stabilito popolazioni selvatiche sane. Per ora coesistono con la flora autoctona, ma alla fine potrebbero diventare invasivi di “categoria 1” se iniziano a danneggiare o spostare la vegetazione locale.

(a) Immagine di Rhopalostylis sapida, che si trova ai limiti del suo areale nativo sulla costa occidentale dell'Isola del Sud, Nuova Zelanda. (b) Coordinate geodetiche registrate per la presenza di palme in tutto il mondo. I cerchi blu indicano gli eventi registrati che sono stati eliminati dal filtraggio manuale e il rosso indicano gli eventi utilizzati in questo studio.

David Greenwood, un paleobotanico della Brandon University che ha anche lavorato allo studio, ha detto che gli autori volevano vedere quanto freddi potrebbero andare alcuni palmi. Greenwood ha detto a Earther che la palma cinese del mulino a vento (Trachycarpus fortunei) è particolarmente resistente al freddo ed è comunemente coltivata per questo motivo. Le palme dei mulini a vento sono state recentemente trovate nelle foreste della Svizzera meridionale, ai piedi delle Alpi, dopo che una di queste palme decorative è sfuggita e si è diffusa "semplicemente perché il gelo non è così diffuso come una volta", secondo lo studio.

Greenwood ha detto che affinché una palma colonizzi una nuova regione, le sue piantine devono essere in grado di sopravvivere al loro primo inverno.

"Quindi, solo perché puoi coltivare una palma da mulino a vento o un'altra palma tollerante al freddo nel tuo giardino nello Utah, nella Columbia Britannica o nell'Ohio, non significa che le specie possano colonizzare i boschi vicini", ha detto. "Ma questo ovviamente sta cambiando man mano che il clima si riscalda".

Greenwood ha detto che le parti del nord-est, del nord-ovest e delle aree limitrofe del Canada sono vicine a un clima invernale che potrebbe consentire alle palme tolleranti al freddo di stabilirsi.

"In tutte queste aree le palme nei giardini delle persone fioriscono e producono frutti, il che significa che le temperature sono ora abbastanza calde per quella fase della loro riproduzione", ha detto. "Un po 'più di riscaldamento vedrà le loro piantine sopravvivere agli inverni."

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