Le mosche sopravvivono quando volano fuori dal finestrino dell'auto a velocità autostradale?

Questa domanda estremamente importante è stata effettivamente posta dal nostro David Tracy, che sta guidando il suo minivan da qualche parte in Germania (credo), probabilmente soccombendo a un particolare ceppo di follia stradale. Altrimenti, perché altrimenti mi avrebbe contattato, chiaramente sconvolto, chiedendosi se la mosca che ha appena fatto uscire dalla finestra è sopravvissuta? O ha confidato le cose a quella mosca e lo considerava un amico fidato, oppure ha confidato le cose a quella mosca e ora spera che sia morta, portando i suoi segreti nella tomba. Ad ogni modo, è una buona domanda, quindi scopriamolo.

Penso che siamo stati tutti in questa situazione: stai guidando a velocità normale in autostrada di almeno un miglio al minuto o più, quando noti una mosca che svolazza nella tua auto. Dato che non sei un fottuto insetto Uber, decidi di dire a quella mosca di fare un'escursione e abbassi il finestrino. Ad un certo punto, la mosca noterà il finestrino aperto e uscirà dalla tua auto, dove la mosca, muovendosi a una velocità, diciamo, di 70 mph, avrà un impatto su una vasta massa d'aria.

Allora cosa succede? Suppongo che sia l'equivalente di una mosca stazionaria che viene improvvisamente investita da venti a 70 mph. Abbiamo visto come piccoli insetti come le mosche cadono a terra relativamente lentamente e di solito innocui da altezze significative perché la densità dell'aria e le loro piccole dimensioni li rallentano, nel vuoto, come probabilmente saprai dall'astronauta, quella piuma e quel martello , tutto cade alla stessa velocità.

L'impatto significativo della densità dell'aria sui piccoli insetti significherebbe probabilmente anche che la massa d'aria che colpisce la mosca avrebbe un effetto piuttosto significativo, persino violento sulla mosca, non è vero? Allora, cosa succede a queste mosche? Le ali si strappano? Le antenne sono spezzate, le gambe strappate via, lasciando solo una testa, un torace e un addome inermi a rimbalzare sul pavimento?

Penso che anche se c'è una certa quantità di aria trascinata lungo la strada mentre sfreccia lungo la strada, a un certo punto in questa interazione abbiamo una mosca che si muove a velocità molto, molto oltre le sue specifiche di progettazione originali e incontra una velocità molto alta di flusso d'aria.

Non so per certo cosa succede veramente alla mosca, quindi ho deciso di contattare un esperto. Ho chiamato un etimologo.

L'etimologo mi ha detto che ero un idiota, arrabbiato sia per essermi svegliato che nemmeno per i giusti motivi, in quanto dovevo chiamare un entomologo , che studia gli insetti, e non un etimologo che studia parole, parole come “sempliciotto” e “ non chiamarmi mai più.”

Quindi, ho contattato il Dr. Wes Watson , un professore di entomologia alla NC State University, e gli ho chiesto come si comportano le mosche quando vengono sbattute contro le masse d'aria a velocità autostradali.

"Sopravviveranno", mi ha detto il dottor Watson, con molta fiducia e, ho rilevato, più di un po' di rispetto per le mosche comuni.

Il Dr.Watson mi ha detto che ha visto mosche sopravvivere a uragani e tornado a 100 miglia orarie e, fintanto che non colpiscono nulla di duro, possono sopportare raffiche di vento molto violente senza subire alcun danno reale.

Le ali rimangono ancorate, così come tutte le altre piccole appendici, poiché l'anatomia della mosca è sorprendentemente robusta. Mi ha anche parlato dell'indizio per vedere quanti anni ha una mosca: controlla i bordi delle ali.

Poiché le mosche sono generalmente così resistenti, l'unico posto che mostra una vera usura sono i bordi delle loro ali, che tendono a sfilacciarsi e frammentarsi nel tempo, quindi una vecchia mosca (che significa in natura, circa due settimane, su a un mese in cattività) avrà bordi alari che mostrano un po' di usura.

Ha anche menzionato che i piedi di una mosca hanno strutture, note come tenent setae , che consentono un'incredibile presa sulle superfici, anche superfici apparentemente lisce come il vetro del parabrezza.

Vedi quella foto lassù? Questa è un'immagine al microscopio elettronico di una zampa di mosca, e quei cuscinetti sfocati sono ricoperti dalle setole dell'inquilino, che hanno un'enorme quantità di superficie per aderire a quasi tutte le superfici. Le grandi cose con gli artigli non sono tanto da afferrare e tenere su una superficie, ma più per staccare quei piedini!

Ci stiamo allontanando un po' dalla domanda originale perché le mosche sono molto più impressionanti di quanto generalmente diamo loro credito, ma il punto qui è non preoccuparti del destino delle mosche che hai lanciato dalla tua auto a 85 mph. Andranno benissimo.

Spero che questo liberi molti di voi dal fardello del senso di colpa per possibili omicidi di mosche. So che la mia coscienza è più pulita, e spero anche la volontà di David.

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