Le maschere facciali fatte in casa aiutano a fermare la diffusione del Coronavirus?

Probabilmente hai visto le richieste di maschere facciali in tessuto fai-da-te per ospedali e strutture di assistenza nelle ultime settimane, e se hai una macchina da cucire forse ne hai fatte alcune da solo. Ora ci sono suggerimenti che forse tutti noi dovremmo indossare maschere . Se lo facciamo, le maschere in tessuto fatte in casa potrebbero essere una scelta responsabile che preserva le maschere di grado medico per i professionisti medici.

Ma funzionano? E l'abitudine di indossarli è probabile che faccia più male che bene? La risposta è: è complicato. Ma se decidi di creare maschere per te o per gli altri, ecco cosa devi sapere.

Ci sono due studi che ho visto ripetutamente citati per dimostrare che le maschere in tessuto possono essere efficaci per la popolazione generale, e uno negli operatori sanitari che sembra mostrare il contrario. Diamo un'occhiata a loro.

Prima di iniziare a parlare dell'efficacia delle maschere in tessuto, è importante considerare come vengono utilizzate, quindi possiamo dire: efficaci per cosa ? Ci sono tre casi d'uso principali di cui le persone stanno discutendo, quindi districhiamo questi thread in modo da poterli esaminare:

Le persone che credono di essere in buona salute possono rivelarsi inconsapevolmente malate, quindi quando parliamo di indossare la maschera da parte del pubblico in generale, questo è spesso un mix tra proteggere chi lo indossa dagli altri e proteggere gli altri da chi lo indossa.

Nessuno di questi tre studi cattura accuratamente tutti gli effetti del dire a una popolazione di indossare (o non indossare) maschere. Ognuno guarda solo uno scenario specifico e lo studia in un modo ristretto.

Uno studio, pubblicato su PLoS One nel 2008 , ha misurato il numero di particelle su entrambi i lati di una maschera indossata da un volontario dello studio mentre si sedeva, parlava e camminava. Nello studio, le maschere n95 hanno filtrato le particelle (comprese le goccioline respiratorie) meglio delle maschere chirurgiche, che a loro volta hanno funzionato meglio della maschera fatta con uno strofinaccio.

Gli autori hanno concluso che le maschere fatte in casa sono imperfette ma potrebbero fornire una certa protezione se indossate dal grande pubblico. Ma è importante ricordare che ai volontari è stato chiesto di indossare le maschere solo per poche ore in uno specifico esperimento di laboratorio, facendo cose che i ricercatori chiedevano loro di fare.

Gli investigatori hanno considerato la questione se le persone si sarebbero tolte la maschera quando non avrebbero dovuto, e hanno scoperto che la conformità era migliore con le maschere fatte in casa, suggerendo che potevano essere più a loro agio. Ma non hanno esaminato specificamente la capacità e la volontà delle persone di osservare l'igiene delle maschere, che include sapere quando e come cambiare le maschere.

Un altro studio , pubblicato su Disaster Medicine and Public Health Preparedness nel 2013, ha chiesto ai volontari di creare le proprie maschere. Quindi hanno testato se quelle maschere bloccano i batteri quando i volontari (sani) tossiscono e hanno utilizzato una macchina per testare la capacità di filtrazione di diversi materiali, tra cui il tessuto di magliette di cotone e le federe.

Questo studio è spesso citato per dimostrare che le maschere in tessuto "funzionano", ma quando si entra nei dettagli, ci sono molti avvertimenti. Le maschere sono state testate fresche e asciutte, con gli investigatori che hanno notato che dopo che una maschera si è inumidita per l'uso, i risultati non si applicano. Le maschere fatte in casa non filtravano bene come le maschere chirurgiche, e nemmeno si adattavano.

I ricercatori concludono: "Una maschera facciale improvvisata dovrebbe essere vista come l'ultima alternativa possibile se una fornitura di maschere facciali commerciali non è disponibile ... Tuttavia, queste maschere fornirebbero a chi le indossa poca protezione dai microrganismi di altre persone che sono infette da problemi respiratori. Di conseguenza, non raccomanderemmo l'uso di maschere facciali fatte in casa come metodo per ridurre la trasmissione di infezioni da aerosol ".

Un terzo studio , pubblicato su BMJ Open nel 2015, era uno studio randomizzato che esaminava se gli operatori sanitari che indossavano maschere di stoffa durante il loro turno avevano maggiori probabilità di ammalarsi rispetto a quelli che indossavano maschere mediche per l'intero turno o che usavano maschere occasionalmente. (Nessuno nello studio è andato del tutto senza maschere.)

Questo studio ha rilevato che il personale ospedaliero che indossava maschere di stoffa per tutto il turno aveva maggiori probabilità di ammalarsi rispetto agli altri due gruppi. È possibile che indossare maschere di stoffa aumentasse il rischio, ma poiché non esisteva alcun gruppo che fosse rimasto senza maschera, non è possibile affermare che le maschere di stoffa siano peggio di niente, solo che quelle in questo studio sono peggiori dell'uso di maschere chirurgiche continuamente o occasionalmente .

Non abbiamo ancora uno studio che esamini se l'abitudine di indossare la maschera possa proteggere le persone nella popolazione generale durante la nostra giornata. Sulla base di questi studi è possibile, ma non si sa in modo definitivo, che una maschera indossata correttamente sia meglio di niente.

Ultimamente, ci sono stati diversi appelli appassionati per convincere le persone a indossare maschere quando escono in pubblico. Alcuni organi di informazione hanno segnalato che il CDC sta valutando la possibilità di modificare la propria guida per iniziare a consigliarli. Il 28 marzo il CDC ha twittato di non avere modifiche "programmate" per le linee guida, il che suppongo potrebbe significare che ci stanno pensando. Il dottor Fauci ha detto alla CNN che l'idea di raccomandare maschere al pubblico è "oggetto di discussioni molto attive", con la principale preoccupazione di assicurarsi che qualsiasi raccomandazione del genere non peggiori la carenza di dispositivi di protezione individuale (DPI) per i professionisti medici .

Zeynep Tufekci ha affermato che dire alle persone di non indossare maschere era un messaggio confuso . Le maschere sono disperatamente necessarie agli operatori sanitari, quindi dobbiamo conservarle; ma se funzionano così bene, perché non dovremmo indossarli anche noi?

Questi fatti non sono effettivamente in conflitto, ma può sembrare così. Come abbiamo scritto a febbraio , fornire maschere agli operatori sanitari è la massima priorità. Se la scorta di maschere fosse infinita, potrebbe avere senso dire che tutti possono scegliere da soli se vogliono indossare una maschera.

Ma l'offerta è limitata, e questo è stato il caso sin dall'inizio dell'epidemia a Wuhan. (La giornalista scientifica Maryn McKenna ci ha avvertito nel 2018 che, poiché la maggior parte delle nostre maschere sono prodotte in Cina e Messico, una pandemia che inizia in uno di questi paesi potrebbe prosciugare la fornitura di maschere prima che la pandemia ci raggiunga. Ed è esattamente ciò che è accaduto.)

Quando c'è una carenza di maschere, è molto importante che gli operatori sanitari le abbiano. Il resto di noi può fare a meno. Ecco perché l'Organizzazione Mondiale della Sanità ha affermato durante questa pandemia che hai bisogno di una maschera solo se sei malato o se ti stai prendendo cura di qualcuno che lo è. "Se non sei malato o ti prendi cura di qualcuno che è malato, stai sprecando una maschera", dicono nella loro pagina di domande e risposte . Ma stanno parlando di maschere di grado medico e non dicono nulla sul tipo di stoffa.

Proteggersi con una maschera non è semplice come indossarne una. Anche se le maschere funzionano, tutto il resto influisce sulle tue possibilità di contrarre o diffondere malattie.

Ad esempio, se ti senti più sicuro indossando una maschera, potresti metterti più a rischio facendo la spesa più spesso o avvicinandoti alle persone.

Se tocchi la maschera e poi tocchi il tuo viso o qualsiasi superficie vicina, potresti contaminare il tuo viso o quelle superfici.

Quando ti togli la maschera, potresti ottenere particelle infettive sulle tue mani. E se qualcun altro maneggia la maschera , ad esempio mentre fa il bucato, potrebbe essere esposto.

Il consiglio dell'Organizzazione Mondiale della Sanità sull'uso delle maschere presuppone maschere usa e getta, come quando ti dicono di scartare immediatamente le maschere dopo l'uso in un cestino con un coperchio. Tuttavia, se hai intenzione di indossare una maschera, dovresti sapere come usarla. CHI consiglia:

E le maschere che i volontari cuciono per ospedali e strutture di assistenza? Le maschere di stoffa sono problematiche lì, come forse ricorderai dallo studio che ha rilevato che i lavoratori ospedalieri avevano maggiori probabilità di ammalarsi se indossavano maschere di stoffa durante il loro turno rispetto a quando usavano maschere di grado medico. Sebbene ci siano molte istituzioni che richiedono maschere, ho anche scritto una corrispondenza con diverse infermiere che sono sconvolte dal fatto che le strutture mediche lo stiano prendendo in considerazione.

Quindi chiariamo una cosa: le maschere in tessuto non sono considerate DPI. Non sostituiscono l'attuale N95 o le maschere chirurgiche indossate dal personale ospedaliero. Potresti aver sentito che i Centers for Disease Control li consiglia come "ultima risorsa", ma sono davvero l' ultima. Ecco cosa dice il CDC:

Questa raccomandazione arriva in fondo alle strategie del CDC per ottimizzare la fornitura di maschere facciali . Le strategie più consigliate includono:

Le raccomandazioni includono anche, se necessario, la limitazione delle maschere disponibili solo ai fornitori. Normalmente ai pazienti che sono infettivi può essere chiesto di indossare una maschera come "controllo della fonte".

Se continui a scorrere la pagina verso il basso, troverai una sezione cupa su cosa fare se non ci sono maschere per il viso disponibili. Un suggerimento è che i pazienti COVID-19 potrebbero essere assistiti da fornitori che hanno avuto e sono guariti da COVID-19. Un altro è usare schermi facciali in plastica trasparente senza maschera. Infine, alla fine, c'è il suggerimento di utilizzare maschere fatte in casa, e se così facendo di coprirle con una visiera.

In altre parole, le maschere fatte in casa per i professionisti medici sono considerate forse meglio di niente. Non sostituiscono respiratori, maschere chirurgiche a prova di schizzi o maschere per procedure mediche. Ma se le cose si fanno abbastanza terribili, possono essere usate.

Prima di contribuire a un progetto di creazione, è importante scoprire dove andranno i tuoi oggetti finiti e se sono necessari. I progetti di creazione di beneficenza spesso sfuggono al controllo, come la richiesta di maglioni di pinguini a cui è stata rapidamente risposto . Minuscoli maglioni continuavano ad arrivare, così i soccorritori di pinguini iniziarono a metterli su pinguini di peluche per venderli come raccolta fondi. O forse ricorderai la debacle dei guanti koala, in cui un'organizzazione ha chiesto guanti per le zampe bruciate dei koala ma presto ha chiesto alle persone di per favore, per favore, non inviare guanti dopo tutto.

La carenza di DPI è reale e potenzialmente preoccupante per la vita o la morte. Se crei maschere, non stai facendo DPI. Ma alcune cliniche e strutture sanitarie accettano maschere fatte in casa, sia come potenziale protezione dello scenario peggiore, come abbiamo discusso sopra, sia per scopi che includono:

Sono tempi bui se i lavoratori ospedalieri non possono ottenere i DPI di cui hanno bisogno, ma le scorte sono già basse e tutti stanno facendo quello che possono. Le maschere per il grande pubblico possono essere una soluzione per aiutare a rallentare la trasmissione del coronavirus, ma hanno molti avvertimenti e incognite.

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