Le borse "biodegradabili" possono ancora trasportare la spesa dopo tre anni trascorsi a terra, secondo uno studio

Tre anni dopo essere stata in acqua di mare, questa borsa poteva ancora contenere alcuni generi alimentari.

Sono un proprietario di gatti, quindi pulire la cacca è un evento quasi quotidiano. Compro sacchetti speciali per mio figlio felino, Mellow: il tipo biodegradabile. Se ho intenzione di gettare la sua cacca e la lettiera di pino nella spazzatura, potrei anche usarlo in qualcosa che si decompone, giusto?

Ebbene, si scopre che quei cosiddetti sacchetti biodegradabili o compostabili potrebbero non rompersi così facilmente come si potrebbe sperare. Un nuovo studio mostra che molte di queste borse rimangono completamente intatte dopo tre anni di esposizione ad ambienti naturali.

Il documento di ricerca , pubblicato su Environmental Science and Technology Sunday, analizza cinque diversi tipi di sacchetti di plastica: un sacchetto di plastica convenzionale, due sacchetti "oxo-biodegradabili", un sacchetto biodegradabile e un sacchetto compostabile. Ciascuno di questi sacchetti (al di fuori di quello di plastica normale, che è stato utilizzato come controllo) dovrebbe degradarsi nell'ambiente naturale ma solo se smaltito correttamente. Ad esempio, quelli oxo-biodegradabili richiedono ossigeno, come suggerisce il nome. Altri potrebbero aver bisogno di andare in una compostiera industriale.

I sacchetti compostabili sono stati gli unici a vedere il completo deterioramento nello studio, e questo solo se esposti all'acqua. Il resto si è frammentato solo un po 'o è rimasto intatto.

"Solo perché è etichettato come biodegradabile e compostabile non significa che abbia un vantaggio ambientale", ha detto a Earther l'autore Imogen Napper, ricercatore presso l'Università di Plymouth.

Gli autori dello studio dell'International Marine Litter Research Unit dell'Università di Plymouth hanno condotto questo esperimento da luglio 2015 ad agosto 2018. Durante questi tre anni i campioni sono stati sottoposti a uno dei quattro ambienti: suolo, aria e sole, acqua salata e una scatola scura per controllo. Per il suolo, gli scienziati hanno seppellito i campioni nello Skardon Garden dell'università, mentre hanno posizionato i campioni all'aperto lungo un giardino nel muro. Per quanto riguarda i campioni marini, si trovavano nella Queen Anne's Battery Marina, non lontano dall'università.

Hanno usato 16 campioni di ciascuna borsa tagliati in strisce che misuravano circa mezzo pollice per pollice. Questo per standardizzare i campioni poiché le borse sono disponibili in diverse forme e dimensioni. Tuttavia, il team ha anche tenuto borse intere e le ha esposte anche a questi ambienti.

Alla fine dell'esperimento, tutte le borse intere, oltre alla borsa compostabile, erano in grado di trasportare generi alimentari per quasi 5 libbre. Così biodegradabile? Non credo proprio. Lo studio non è stato in grado di chiarire quanto il deterioramento delle borse abbia provocato microplastiche, ma, beh, la maggior parte delle borse non sembrava rompersi abbastanza da essere motivo di preoccupazione .

Gli autori vorrebbero studiare questo argomento per un periodo di tempo più lungo per scoprire quanto tempo ci vorrebbe per scomporli, ma questo documento fa sicuramente luce su alcuni dei greenwashing che stanno avvenendo tra questi cosiddetti marchi di borse "verdi" . Tuttavia, non sono stati in grado di testare ogni singolo marchio e sicuramente non molti dei tipi specifici di borse. Napper è curioso di sapere se altri sacchetti compostabili si dissolvono in un ambiente acquatico.

Per come la vede Napper, queste borse sarebbero migliori per l'ambiente in contesti più commerciali dove possono sempre essere smaltite nel modo in cui sono destinate . Ad esempio, in uno stadio sportivo dove vengono raccolti tutti dopo l'uso .

Se sei come me e preferisci le borse biodegradabili alla plastica antiquata, questo studio è un po 'un brusco risveglio. La maggior parte delle borse, indipendentemente da ciò che afferma il loro marketing, non svanirà durante la notte . La chiave potrebbe essere quella di usarne completamente meno.    

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