La Volkswagen Golf R del 2015 è la prova che VW non ci odia davvero

"Volkswagen non capisce l'America." Questo è ciò che piace dire ai critici. È ciò che incolpano per la mancanza di auto che possono schiacciarlo nel mercato di massa e il crollo della Volkswagen durante il miglior anno di vendite in un decennio. Ma ci sono prove che almeno Volkswagen sta ascoltando alcuni di noi, e la prova è nella nuovissima VW Golf R 2015 da 292 cavalli che ho appena guidato.

( Rivelazione completa: Volkswagen aveva bisogno di me per guidare la Golf R così tanto che mi hanno portato in aereo nella soleggiata San Diego, che ovviamente in tedesco significa "la vagina di una balena", e mi hanno ospitato in un bell'albergo proprio sulla spiaggia. sarebbe stato più facile far volare Damon giù da San Francisco, ma non sono sicuro che venga più invitato a questi per qualche motivo .)

Ecco perché dico questo: questa nuova Golf R, la Golf più veloce e potente mai costruita, ha tutto ciò che abbiamo mai chiesto nei nostri modelli R in un unico veicolo, al contrario del miscuglio di noi buoni, cattivi e strani. in passato.

La Golf R e R32 prima di aver avuto un track record misto in questo paese. Il primo, MKIV Golf R32, è arrivato qui nel 2004; era un barnstormer a trazione integrale alimentato da un sonoro motore VR6 da 237 cavalli che rimane amato dagli appassionati ancora oggi.

Quell'auto è stata sostituita dalla MKV Golf R32, che aveva più potenza ma è arrivata sulle nostre coste nell'anno modello 2008 con solo un DSG a sei velocità. Questo era un po 'prima che i cambi a leva del cambio diventassero mainstream come lo sono ora, e molti acquirenti si sono opposti alla mancanza di un manuale. Poi abbiamo ottenuto la MKVI Golf R con meno potenza rispetto alla sua controparte europea e nessuna opzione DSG, proprio quando tutti stavano iniziando a riscaldarsi.

Con la Golf R 2015, la Volkswagen ha fatto agli americani il regalo più grande di tutti: il dono della scelta. Possiamo averlo con un manuale O un DSG per la prima volta in assoluto. La versione DSG sarà in vendita il mese prossimo, quella manuale entro la fine dell'anno. Evviva le scelte!

Ho guidato sia la versione DSG che manuale in questo viaggio. Mi è piaciuto di più il manuale. Ne parleremo tra un po '.

Volkswagen ha anche risolto uno dei maggiori inconvenienti della precedente Golf R: ora, il controllo di stabilità è completamente disattivabile dalla fabbrica. Le giornate in pista della Golf R non subiranno più interferenze costanti da tate elettroniche quando vengono gettate negli angoli per la rabbia. Non c'è bisogno di hackerare come l'ultima volta .

Lo staff americano della Volkswagen mi ha detto che hanno lottato duramente per realizzare questo obiettivo, perché dopotutto non odiano davvero l'America.

La Golf R è essenzialmente la stessa della sua compagna di piattaforma MQB, l' Audi S3 del 2015 , un'auto che ho guidato l'anno scorso e che mi è piaciuta. Ottieni un motore turbo a quattro cilindri da 2,0 litri - per la maggior parte un motore GTI con un turbo più grande, nuove testate dei cilindri, un sistema di iniezione ad alta pressione e altre modifiche - con 292 cavalli e 280 piedi della libbra di coppia. Nella tipica moda R, la potenza passa a tutte e quattro le ruote tramite il sistema di trazione integrale Haldex di quinta generazione.

So che sei pronto a scartare Haldex perché hai letto quei post arrabbiati e grammaticalmente errati dei proprietari di B6 S4 su Vortex 10 anni fa (o la scorsa settimana) che lo deridevano come "weaksauce" o "non vero AWD "O" gay LOL ". Le tue informazioni non sono aggiornate.

Questo nuovo sistema utilizza il torque vectoring e può inviare il 50 percento della potenza all'asse posteriore o addirittura disaccoppiarlo per aumentare l'efficienza. Sebbene manchi di un vero differenziale a slittamento limitato, offre l'XDS + basato sui freni della GTI, tranne su entrambi gli assi.

Il risultato finale è un portello caldo high-tech moderno potente, veloce, che attacca gli angoli che finalmente sembra valere il costo aggiuntivo rispetto a un GTI.

Non è nemmeno un brutto portello caldo. La settima generazione di Golf ha ottenuto linee eleganti e spunti di design nitidi rispetto ai suoi predecessori dall'aspetto più bitorzoluto.

La R ha le proprie ruote, quattro tubi di scappamento, un'esclusiva diga d'aria anteriore, distintivi "R" dappertutto e altri tocchi per separarla dai Golf più pedonali. La nostra versione non avrà i fanali posteriori oscurati delle auto Euro a portata di mano per questa guida, perché i regolamenti. Noioso.

Grazie alla loro vicinanza, spesso mi sono chiesto se la Golf R mi piacesse di più della S3. All'interno, lo faccio sicuramente. Oltre ai sedili rinforzati in modo aggressivo ed estremamente confortevoli, la R scarica le prese d'aria del seminterrato dell'S3 e la lunga striscia di plastica economica del cruscotto per accenti in fibra di carbonio nero e argento ovunque.

Sembra molto più carino. Dopo tutto, la S3 è un'Audi economica e la Golf R è una Volkswagen premium .

Per il nostro test drive, siamo partiti per l'area intorno alla Cleveland National Forest e ad alcuni dei paesaggi più belli - e gloriose strade secondarie - che abbia mai visto. Ma per arrivarci abbiamo dovuto attraversare San Diego e girare per la città, la Golf R è proprio questo: una Golf, ma con una corsa leggermente più dura. È tranquillo, decisamente normale, ottimo per fare la spesa e andare a prendere i tuoi figli da qualsiasi attività salutare a cui prendono parte, come i combattimenti in gabbia.

Questo è stato a lungo il fascino dei modelli R. Sono più civili, più adulti, più appropriati per gli adulti di qualche Lancer Evo o WRX STI dalle ali giganti. Ma mentre mi lasciavo la città alle spalle, ho cambiato la modalità di guida dell'auto da "Normale" a "Gara" e la personalità dell'auto è cambiata. I giri aumentano, lo sterzo diventa più stretto e il cambio diventa più reattivo quando l'auto si sveglia, pronta a fare quello per cui è stata costruita: andare davvero veloce.

Il motore EA888 lavorato continua ad essere una pesca, offrendo carichi di spinta di fascia media e persino di fascia alta. È una Golf veloce: da zero a 60 mph arriva in meno di cinque secondi. All'inizio c'è un po 'di ritardo, non sorprende considerando le dimensioni del turbo, ma una volta avviato, fornisce potenza e accelerazione abbondanti.

Anche se non è mai abbastanza per sopraffare il suo guidatore o il suo telaio, può comunque spingerti di nuovo al tuo posto e l'auto oltre il limite di velocità indicato più velocemente di quanto ti aspetti. Questo è un bel motore, probabilmente il migliore che sia mai stato in un modello R. Spiacenti, fan di VR6. Sai che ho ragione.

Ho iniziato la giornata in un'auto blu con specifiche statunitensi equipaggiata con il cambio DSG a sei marce. Guarda: questo è solo un dannatamente buono cambio. È stato su GTI e Golf R così a lungo ora che sembra un vecchio amico. (FATTO DIVERTENTE: la prima auto di serie con cambio a doppia frizione era l'originale R32.) Tutti sanno che è tra le migliori trasmissioni in circolazione, ma devo ancora dire quanto sia buona.

I cambi sono incredibilmente veloci in entrambe le direzioni e la modalità sportiva del cambio inietta la R con notevole vigore. Può essere un po 'barcollante da uno stop a basse velocità, ma questo sembra normale per i cambi a doppia frizione. Altrimenti, è quasi perfetto.

Eppure, per quanto veloce, mentre mi facevo strada attraverso le tortuose strade di montagna della California, mi chiedevo se questa Golf R fosse troppo civile. Troppo docile. Troppo Golf, non abbastanza R. Mi sentivo come se dovessi sempre spingerlo per essere veloce e difficile; l'auto non ha mai incoraggiato un cattivo comportamento.

Non mi annoiavo certo, ma se volevo divertirmi, anche in modalità “Race”, dovevo costringere la macchina a divertirsi. Non è qualcosa che puoi dire su una STI. Mi chiedevo: forse questa nuova Golf R non è abbastanza hardcore?

Il telaio MQB è magistrale: l'auto sembra incredibilmente piantata. Fondamentalmente non c'è alcun movimento del corpo. Lo sterzo elettrico, che si regola in base all'impostazione dell'auto, è un piacere da usare e una delle migliori applicazioni di quella tecnologia che abbia mai incontrato.

Questo nuovo Haldex è abbastanza competente, ma mi sono comunque trovato a far fronte a un fastidioso sottosterzo mentre solcavo queste strade tortuose. La R semplicemente non è entrata negli angoli così velocemente o direttamente come volevo o mi aspettavo. Questo è un difetto di carattere Volkswagen e Audi di lunga data e sono rimasto un po 'deluso nel trovarlo qui, sebbene la maneggevolezza sia robusta in ogni altra misura.

Ho consegnato la Golf R equipaggiata con DSG per lo più affascinato, ma non davvero sbalordito. Poi ho preso le chiavi di un'altra Golf R, bianca. Questa era una versione Euro-spec, ma era identica alla nostra tranne per il fatto che il suo stereo faceva saltare solo musica house tedesca. (Strano.) Inoltre, questa macchina aveva un cambio manuale.


Lascia che ti dica questo della Golf R: prendila con un cambio di leva.

È difficile descrivere esattamente come sia successo, dal momento che il DSG è così buono, ma il Top Golf è esponenzialmente più coinvolgente con un cambio di leva. I turni potrebbero non essere così veloci perché sono fatti da un essere umano e non da un computer, ma l'auto è molto più vivace, più coinvolta e più divertente da guidare in questo modo. In poche parole, è solo più divertente strizzare il motore e inchiodare un perfetto cambio di marcia proprio sulla linea rossa con lo stick.

Anche questo cambio manuale è fantastico. I turni sono leggeri e nitidi e ragionevolmente brevi; la frizione è burrosa liscia e incredibilmente facile da usare. C'è così tanta coppia ai medi regimi disponibile che puoi praticamente lasciarla in terza marcia nei colpi di scena, ma saltare fuori da quelle strette in seconda è una vera emozione.

I cambi al volante sono fantastici su supercar o auto da pista dedicate come la 911 GT3 RS, ma un manuale è molto più appropriato su un portello caldo, e lo puoi sentire qui. Si adatta meglio al carattere dell'auto. Almeno adesso abbiamo la scelta.

Questa Golf R bianca aveva qualcos'altro che quella blu non aveva: DCC, o Dynamic Chassis Control, un nome stravagante per ammortizzatori adattivi. Sono un'opzione.

Lascia che ti dica anche questo della Golf R: paga un extra per DCC.

Tornando sulle stesse strade di prima, DCC in modalità "Race" è stata una rivelazione. Quel fastidioso sottosterzo era sparito. L'auto era un guidatore notevolmente più abile, più diretto e più appuntito, che si tuffava in curva con incredibile precisione. Dovevo ancora spingerlo per essere veloce, ma con il manuale e questa sospensione superiore, voleva essere spinto, come il piccolo portello caldo cattivo che è. Sembrava una vera macchina da prestazione a trazione integrale.

Prima di questo, mi piaceva soprattutto la Golf R; dopo che ho ottenuto esso. Io e la macchina ci siamo capiti, ed è stata una cosa bellissima.

Mentre tornavo in città, ho impostato il DCC in modalità "Comfort" e ho viaggiato in autostrada a un ritmo piacevole. Ancora una volta, era abbottonato, raffinato e davvero comodo come pubblicizzato. Ha guidato come qualsiasi Golf, tranne una con una quantità considerevole di potenza di passaggio dell'autostrada.

È stato difficile non rimanere colpiti dalla Golf R. Mi piace di più della S3, soprattutto perché gli interni sono migliori e perché l'aggiunta di un manuale lo rende molto più divertente. Mi piace anche più di uno dei suoi concorrenti previsti, la Mercedes CLA45 AMG, perché quell'auto è un motore fantastico e non molto altro.

Non è mai così hardcore come la Subaru WRX STI, ma la sua manovrabilità si avvicina al DCC pur essendo molto più bella e molto più comoda. Volkswagen pensa anche di competere con la BMW M235i; Non ne sono così sicuro, ma so che puoi ottenere una Golf R con più praticità e circa l'80% del divertimento.

Quindi entriamo nell'altro grande fattore con la Golf R: il costo. Non è economico. Il prezzo base è $ 36.595. Il mio tester blu, con l'opzione DSG gratuita, nessuna navigazione, nessun DCC e un minuscolo touch screen da 5,8 pollici è uscito a $ 37.415. Indipendentemente dal cambio che scegli, vorrai sicuramente DCC, che viene fornito con uno schermo e una navigazione più grandi. Quello parte da $ 39.090.

È molto, soprattutto per una Golf , ma a differenza di alcuni dei suoi concorrenti tedeschi, ottieni molto per quel prezzo. Fondamentalmente è caricato in R trim. L'ultimo M235i che ho guidato, dotato di quasi nulla, è costato $ 46.000; l'ultimo CLA45 era $ 57.000. Quando la pensi in questo modo, è un valore solido. Penso anche che gli acquirenti ottengano molto più di una GTI standard per la prima volta in assoluto, e questo è sempre stato il problema che ha perseguitato i modelli R.

Questo è facilmente il miglior modello R dal primo R32, e la sua abilità e le sue opzioni dimostrano che la Volkswagen forse ascolta gli americani, o almeno, gli americani più entusiasti.

Quindi, mentre sembra che abbiamo la loro attenzione, ho redatto un elenco di altre richieste dall'America alla Volkswagen:

Cose minori, giusto? Dovrebbe essere totalmente fattibile, Volkswagen. Prego.

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