La scienza rivela il modo giusto per trattare una puntura di Man O' War

Immagine: Volkan Yuksel.

Le punture di una nave da guerra portoghese sono tanto comuni quanto pericolose, ma c'è una mancanza di consenso sul modo migliore per trattare queste punture dolorose. Una nuova ricerca pubblicata sulla rivista Toxins rivela che le punture dell'uomo della guerra ( specie Physalia ) non dovrebbero essere trattate in modo diverso dalle punture delle meduse, una conclusione che capovolge la saggezza convenzionale. E no, non è consigliabile fare pipì su te stesso.

Una borsa fluttuante di dolore in una borsa. (Immagine: Rachel Skubel)

Per decenni, le linee guida mediche e la saggezza popolare hanno suggerito un assortimento di opzioni di trattamento, che vanno dalle applicazioni di alcol e acqua di mare fino alla crema da barba, all'urina e al bicarbonato di sodio. Una nuova ricerca dell'Università delle Hawaii a Manoa (UHM) e della National University of Ireland (NUI) Galway ora mostra che la maggior parte di queste idee sono completamente a castello, se non controproducenti, e che l'approccio migliore è applicare un po' di aceto e un po' di calore.

Questi sifonofori (tecnicamente non sono una medusa), che si distinguono per i loro tentacoli blu brillante e le vele galleggianti colorate e gonfiate, spesso si lavano a riva, minacciando le coppie ignare che si godono le lunghe passeggiate sulla spiaggia. Le mine velenose pungono centinaia di persone ogni giorno in tutto il mondo.

Quando un uomo di guerra punge, i suoi lunghi tentacoli rilasciano migliaia di capsule microscopiche che iniettano veleno chiamate nematocisti. A contatto con la pelle, le nematocisti rilasciano un cocktail chimico tossico nella sua vittima. Gli effetti di questo veleno possono variare da lievi a pericolosi per la vita, ma in genere includono dolore immediato che può durare da 15 a 20 minuti. Nei casi più gravi, una puntura può scatenare dolore al petto, difficoltà respiratorie e persino la morte.

Frustrato dalla mancanza di consenso scientifico su come affrontare una puntura di uomo o'guerra, un gruppo di ricerca guidato da Christie Wilcox del Pacific Cnidaria Research Laboratory (PCRL) dell'UHM ha unito le forze.

"Senza una solida scienza a sostegno delle pratiche mediche, siamo finiti con raccomandazioni ufficiali contrastanti in tutto il mondo, portando a confusione e, in molti casi, pratiche che in realtà peggiorano le punture o addirittura costano vite", ha affermato lo scienziato PCRL e coautore dello studio Angelo Yanagihara in una dichiarazione.

Utilizzando una serie di test sperimentali sviluppati da Yanagihara, i ricercatori sono stati in grado di quantificare l'attività pungente e velenosa delle navi da guerra in tempo reale. Gli scienziati hanno testato una varietà di soluzioni di risciacquo su specie di Physalia dell'Atlantico e del Pacifico , analizzando la capacità di queste soluzioni di inibire lo scarico di tossine a seguito di una puntura.

I loro esperimenti hanno dimostrato che il modo migliore per curare una puntura di un uomo di guerra è sciacquare la ferita con aceto per rimuovere eventuali pungiglioni o frammenti di tentacoli rimasti sulla pelle, quindi immergere la ferita in acqua calda, idealmente a un temperatura di 113 gradi F (45 gradi C) - per 45 minuti. Un impacco caldo sostituirà bene l'acqua calda, così come uno spray chiamato Sting No More , che è stato sviluppato per curare i subacquei da combattimento con una sovvenzione del Dipartimento della Difesa. Anche un rapido lavaggio di 30 secondi di aceto diluito conferirà effetti protettivi.

"Dal momento che l'aceto è già la soluzione di risciacquo ideale per altre punture di meduse, rimuovere l' avvertenza di Physalia semplificherà le raccomandazioni sul trattamento rendendole più facili da ricordare e da applicare correttamente per il pubblico in generale e per i primi soccorritori", concludono gli autori nel loro studio.

Per quanto riguarda altri trattamenti, come alcol, urina, bicarbonato di sodio, detersivo per i piatti, succo di limone, cola normale e acqua di mare, "hanno causato quantità variabili di secrezione immediata di cnidi e non sono riusciti a inibire ulteriori perdite, e quindi probabilmente hanno peggiorato le punture". L'applicazione di acqua di mare, una prescrizione abbastanza comune, è stata particolarmente dannosa, poiché ha diffuso le capsule urticanti su più aree della pelle, rendendola molto peggiore.

"Dato che la maggior parte delle raccomandazioni vieta espressamente l'uso di aceto e raccomanda il risciacquo con acqua di mare, questi risultati capovolgono completamente i protocolli attuali", ha affermato Yanagihara.

La capacità dell'aceto di sopprimere lo scarico della tossina cnidaria dopo una puntura è probabilmente il risultato del suo pH o contenuto acido. Ma altre soluzioni acide non hanno conferito gli stessi effetti protettivi e i ricercatori non sono del tutto sicuri del perché. Mentre indagano ulteriormente, ricordati di mettere in valigia una bottiglia di aceto e un impacco caldo per il prossimo viaggio nel tuo paradiso tropicale preferito.

Correzione : una versione precedente di questo post identificava erroneamente l'uomo di guerra come medusa. Gli uomini da guerra sono sifonofori, che a differenza delle meduse, sono composti da singoli animali altamente specializzati chiamati zooidi. Gizmodo si rammarica dell'errore.

[ Tossine ]

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