La prima morte al mondo attribuita all'inquinamento atmosferico potrebbe innescare il cambiamento di cui abbiamo bisogno

Fumi di scarico di un'auto in Inghilterra.

Mercoledì, in una decisione rivoluzionaria, un tribunale del Regno Unito ha stabilito che l'aria inquinata ha contribuito alla morte prematura e tragica della bambina di 9 anni Ella Kissi-Debrah nel 2013. È la prima persona al mondo ad avere un certificato di morte che elenca l'inquinamento atmosferico come causa di morte. La dichiarazione potrebbe risuonare in tutto il mondo mentre paesi ricchi e poveri cercano di ripulire l'inquinamento mortale.

Kissi-Debrah ha subito episodi di arresto cardiaco e respiratorio a causa di asma grave, per cui è stata spesso ricoverata in ospedale. Negli ultimi due anni della sua vita, i suoi polmoni sono parzialmente o parzialmente collassati in cinque diverse occasioni, ha riferito il Guardian .

Mercoledì al Southwark Coroner's Court, il medico legale Philip Barlow, nel sud di Londra, ha affermato che l'inquinamento atmosferico, principalmente dovuto al traffico automobilistico nelle vicinanze, è stato un "fattore determinante sia per l'induzione che per l'esacerbazione della sua asma".

Ha detto che durante la breve vita di Kissi-Debrah, le emissioni di biossido di azoto e particolato nella sua città natale di Lewisham hanno superato i limiti legali stabiliti dall'Inghilterra e dall'Unione Europea, nonché i limiti di sicurezza stabiliti dall'Organizzazione mondiale della sanità.

“Tutta la vita di Ella è stata vissuta in prossimità di strade altamente inquinanti. Non ho difficoltà a concludere che la sua esposizione personale al biossido di azoto e al PM era molto alta ", ha detto .

La prima sentenza mondiale ha seguito anni di combattimenti da parte di Rosamund Kissi-Debrah, la madre di Ella Kissi-Debrah, culminati in un'inchiesta giudiziaria di due settimane. La decisione potrebbe ispirare un'azione simile in altre parti del mondo.

"Nella mia mente, la lezione importante qui è che sappiamo che negli Stati Uniti, proprio come nel Regno Unito e in altre parti del mondo, abbiamo bambini a cui viene data una scossa così ingiusta nella vita perché respirano prodotti della combustione di combustibili fossili. E questo è moralmente sbagliato ", ha detto Aaron Bernstein, assistente professore di pediatria presso la Harvard Medical School e presidente del Center for Climate Health and the Global Environment di Harvard. “Moralmente sbagliato sarebbe già abbastanza grave. Ma la realtà è che non sono solo i bambini ... staremmo tutti meglio se trovassimo un modo per liberarci dei combustibili fossili a causa dei danni che stanno causando alla nostra salute ".

In effetti, i dati dell'Organizzazione mondiale della sanità mostrano che i livelli di inquinamento atmosferico rimangono pericolosamente alti per 9 persone su 10 in tutto il mondo e che 7 milioni di persone muoiono ogni anno a causa dell'esposizione all'aria tossica. Tra i più vulnerabili al suo impatto ci sono i bambini e gli anziani, in particolare nelle aree di colore più povere, vicino alle quali è più probabile che gli inquinatori individuino infrastrutture sporche . Kissi-Debrah era nera e nella sua città di Lewisham, quasi il 35% dei bambini vive in povertà.

Nonostante ciò, i rapporti delle autopsie in tutto il mondo non hanno incluso l'inquinamento come causa di morte, fino ad ora. Bernstein ha detto che ciò è in gran parte dovuto al fatto che il linguaggio legale non si allinea con il linguaggio medico, un fenomeno simile ai danni aggravati dai cambiamenti climatici.

“[Gli scienziati] potrebbero dire che una tempesta come l'uragano Katrina era più probabile a causa del cambiamento climatico, o che l'ondata di caldo era più probabile. Allo stesso modo, gli scienziati avrebbero esaminato un caso come questo e avrebbero detto, "beh, l'inquinamento atmosferico probabilmente ha aumentato il rischio che [Ella Kissi-Debrah] abbia un'asma più grave, il che significa che era più probabile che morisse", ma forse non possono con totale certezza affermiamo che l'inquinamento ha causato la morte di qualsiasi persona ". Lui ha spiegato. "Quindi, ci sono standard legali e standard scientifici, ma alla fine della giornata, sappiamo sicuramente che l'inquinamento atmosferico sta danneggiando i nostri bambini".

Ciò che è elencato nei rapporti dell'autopsia sono disturbi come arresto cardiaco, infarto, ictus, malattie polmonari e cancro ai polmoni. Questi rapporti, tuttavia, non tengono conto dei fattori ambientali sottostanti. Ciò significa che, in definitiva, la comprensione dell'inquinamento da parte dei tribunali deve cambiare per meglio tenere conto delle situazioni in cui è chiaro che contribuisce alla mortalità di un individuo. Non c'è motivo per cui i rapporti del medico legale negli Stati Uniti non possano includere l'inquinamento come causa di morte, ma Christine James, un'allergologa di San Diego che lavora con l'organizzazione di difesa della salute Climate Health Now, ha detto che questo richiederà un lavoro serio.

"Abbiamo ancora molta strada da fare per convincere le persone del legame tra inquinamento e salute", ha scritto in una e-mail. “Sempre più professionisti sanitari stanno sensibilizzando e spingendo le nostre comunità e gli organi legislativi a riconoscere la relazione; tuttavia, questa è una battaglia in salita: con la sentenza in questo caso, si spera che più persone si siederanno e se ne accorgeranno ".

Spera che muoversi per riconoscere quanto può essere mortale l'inquinamento atmosferico possa spingere i leader mondiali ad agire per frenarlo. La comunità medica può fare solo così tanto per trattare gli impatti dell'inquinamento atmosferico come l'asma, ma James ha detto che "invece di reagire continuamente alle cose dobbiamo andare avanti e adottare un approccio preventivo" riducendo l'inquinamento in primo luogo.

Sebbene il caso della morte di Kissi-Debrah non obbligherà direttamente il governo britannico ad apportare modifiche, potrebbe esercitare pressioni sui regolatori e sulle società per ripulire il loro atto. Lo stesso potrebbe essere vero anche in altri posti.

Esistono una miriade di modi in cui i leader locali, statali e nazionali potrebbero affrontare l'inquinamento atmosferico, che vanno da una migliore applicazione degli standard legali nazionali e internazionali e l'adozione di limiti più severi sui livelli di inquinamento al lancio di campagne educative su come proteggersi dalle emissioni.

Per soddisfare davvero la portata del problema, James ha detto che i funzionari dovranno anche smettere di soddisfare gli interessi degli inquinatori, come le case automobilistiche, le compagnie petrolifere e del gas e l'industria petrolchimica.

“Queste industrie sono state protette in così tanti modi dall'essere prese in carico su questo tema. Ma questo caso esercita molta più pressione su queste industrie affinché ammettano il loro ruolo nel peggiorare la nostra salute ", ha detto. "E se non sono disposti a farlo, questo caso pone le basi su come possono essere legalmente ritenuti responsabili".

Gaurab Basu, co-direttore del Center for Health Equity Education and Advocacy, ha affermato che queste azioni sono cruciali da un punto di vista medico.

"Credo che porre fine all'uso dei combustibili fossili sia l'intervento più critico che possiamo perseguire per proteggere la salute delle persone", ha detto.

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