La Porsche Boxster GTS a quattro cilindri del 2019 è una grande auto sportiva che presto verrà dimenticata

C'era una volta un quattro cilindri nella Porsche Boxster GTS del 2019 . Questa era ampiamente considerata una cattiva idea e tutti la odiavano, quindi Porsche ha già riportato il flat-six. Ma non ho guidato quello nuovo. Ho guidato quello che tutti amano odiare.

( Full Disclosure: Porsche mi ha lasciato una Boxster GTS 2019 con il serbatoio pieno di benzina a Brooklyn per una settimana e ho deciso di usarla per fare il brunch.)

Molte persone odiavano il fatto che le nuove 718 Cayman e Boxster di quarta generazione fossero "declassate" da un motore flat-six a un flat-four, con il modello GTS che riceveva una versione turbo del nuovo motore da 2,5 litri. La gente chiedeva un sei cilindri, e ora Porsche ha fatto marcia indietro per soddisfare tale domanda .

Ma l'auto che ho guidato l'anno scorso rappresenta una rara disconnessione tra il processo decisionale di Porsche e quelli per cui produce le auto. Mentre molti ora lo considerano un errore, il quattro GTS piatto non merita ancora di essere dimenticato.

Questo controverso motore turbo a quattro cilindri da 2,5 litri eroga 365 cavalli (stiamo parlando di un quattro cilindri!) E 317 libbre-piedi di coppia per la trasmissione PDK opzionale (che la mia macchina aveva) o 309 libbre piedi per il manuale a sei velocità standard.

È una pura sportster Porsche, con il motore montato dietro il guidatore e il passeggero, trazione posteriore, una capote pieghevole pieghevole disponibile in una varietà di opzioni colorate, nessun sedile posteriore disponibile (e poco spazio dietro la parte anteriore sedili, entrambi), con sia un frunk nella parte anteriore e un bagagliaio in  pista. Voglio dire indietro.

La 718 GTS del 2019 offre agli acquirenti un rapporto qualità-prezzo più conveniente rispetto a una Boxster S. equipaggiata in modo simile Una S equipaggiata in modo simile costerebbe quasi $ 2.000 in più rispetto alla GTS e non otterrebbe i 15 cavalli aggiuntivi di questa vettura.

Alcuni di questi kit GTS includono il pacchetto Sport Design che conferisce uno stile unico sui volti dell'auto, cerchi neri satinati da 20 pollici, sedili sportivi, gestione attiva delle sospensioni, un differenziale di bloccaggio con torque vectoring, volante in Alcantara e cuffia del cambio, e, naturalmente, il pacchetto Sport Chrono. Penso che sarebbe molto più difficile godersi questa vettura senza, almeno, il differenziale di bloccaggio e Sport Chrono.

La mia parte preferita di questa macchina sono gli interni. Porsche è uno di un breve elenco di marchi a cui riesco a pensare con interni multipli che non mi irritano in modo schiacciante. Adoro il selettore della modalità di guida sul volante: da qualche parte ci giocherò su una strada aperta, non sepolto vicino alla mia coscia.

Il volante non è una palla antistress imbottita spessa come la maggior parte delle auto moderne. Ti senti stretto e duro nelle tue mani, in un modo che ispira fiducia e un po 'di aggressività. Ho una teoria sui volanti, e questa è buona .

Tutto ciò che tocchi sembra serrato, tutti i pulsanti hanno un feedback tattile, ed è tutto ancora piacevolmente così semplice. Nessuno schermo gigante con menu nascosti. Niente schermi giganti , plurale. Come rinfrescante. Nessuna interfaccia rotante o di selezione avrà un design orientato all'utente meno intuitivo di un controller Playstation. Salite in macchina, vi mettete a vostro agio e poi guidate la macchina. Bello.

Anche il PDK di Porsche è ancora uno dei migliori cambi automatici. Mentre il manuale è di serie sul 718 e mi è sicuramente mancato di non averlo, la maggior parte dei clienti opta per il PDK e li assegna con una coppia leggermente superiore (otto libbre-piedi).

Spostare questo piccolo quattro cilindri farty non è un gioco da ragazzi. È come una folata d'aria che squarcia la stanza quando qualcuno apre la porta; i cambi di marcia ti respingono un po 'indietro sul sedile ogni volta sotto una forte accelerazione, ma sono fluidi e calmi quando ti stai rilassando. È tutta la coppia.

Non ero neanche lontanamente vicino a spingere il potenziale del sistema di vettorizzazione della coppia dell'auto, almeno non credo. Ma su un dato tratto di strada decente, l'erogazione di potenza è così forte e l'accelerazione abbastanza veloce, è bello sapere che quei sistemi stanno massimizzando la trazione quando inizi per la prima volta ad esplorare le sue capacità di guida, il che ti farà solo venire voglia di spingerlo più forte e più difficile.

La disposizione del motore centrale della Boxster è ciò che mi convince che il passaggio a un quattro cilindri turbo non è un grosso problema. Le persone comprano Porsche non solo perché sono assemblate con competenza, non solo per il pedigree delle corse, non solo per l'eredità del design, ma per come tutte queste qualità si traducono in un'esperienza di guida davvero unica. O così pensava Porsche.

Persone di scienza e ingegneria cercheranno di individuare questa salsa segreta. Ti diranno che ha a che fare con la distribuzione del peso e il design del telaio, e poi il reparto marketing ti dirà che, in realtà, hai anche bisogno di vari pacchetti da mille dollari per far sì che faccia tutto ciò che le altre persone hanno detto che potrebbe.

Ma la verità non deve essere così complicata o costosa. È molto semplice. Questa macchina ti spinge. La sensazione di accelerazione è come un vento alle tue spalle e le curve fanno sentire il mondo che ruota intorno a te.

L'auto ti centra comodamente tra la potenza e la maneggevolezza: tu sei l'asse attorno al quale opera e funziona il resto dell'auto, ed è un collegamento diretto a un veicolo come puoi sperimentare in un'auto moderna. L'azione di guidarla ti fa sentire importante, fiducioso, audace e - quest'ultimo è difficile per il tuo tipico proprietario Porsche - ti rende divertente.

Ma se vuoi che venga comunicato a chi è fuori dall'auto, beh, certamente cade un po 'piatto.

Ci sono piccole cose che non mi piacciono della Boxster GTS, e poi ci sono problemi più ampi con l'approccio dell'azienda all'auto a livello concettuale.

La visibilità non è eccezionale, almeno per un giovane alto cinque piedi e sette pollici con un collo perfettamente giovanile e un paio di occhi che altrimenti dovrebbero essere più che adatti per scrutare la mia forma fisica. Se vuoi guardare in qualsiasi direzione che non sia direttamente in avanti o direttamente in alto (con la parte superiore verso il basso), potresti lottare come me.

Non mi piacciono le luci posteriori chiare, che sono un'opzione da $ 580 sulla Boxster S ma sono incluse nell'allestimento GTS. Soprattutto su questa particolare macchina, la natura dei due spazi del bagagliaio e del bagagliaio e le proporzioni fanno sembrare che entrambe le estremità potrebbero essere la parte anteriore, il che a distanza lo rende più anonimo. E se questa macchina specifica non fosse stata opzionata con il tetto rosso (che in realtà terrei), sarebbe incredibilmente deprimente da guardare.

Dall'interno dell'auto, con i finestrini e il tetto abbassati, non credo che la GTS suona male, una delle principali lamentele dell'auto da parte degli amanti dell'appartamento sei.

Tuttavia, mentre confronto le note di scarico tra il vecchio sei piatto e il nuovo quattro piatto, il sei ha decisamente un solido vantaggio. Le sue note si attardano più a lungo e non sembra rimbalzare tanto quanto le quattro, che in confronto suona rumorosamente e si avvia con più un grugnito che un ululato. Non c'è concorso per quale sia meglio.

Ciò che rende il quattro cilindri di questa vettura così difficile da giustificare a qualsiasi livello, però, è l'efficienza del carburante. Nel 2015, la Boxster GTS (in opzione con il PDK) ha ottenuto un 25 MPG stimato dall'EPA combinato. Nel 2019, questa vettura (con PDK) ottiene una stima di 22 MPG combinati. Quindi abbiamo ridimensionato e in realtà perso efficienza.

Questo probabilmente ha qualcosa a che fare con l'auto del 2015 ad aspirazione naturale e l'auto del 2019 con turbocompressore. In un certo senso, il turbo della GTS 2019 proviene da una vecchia applicazione del turbocompressore, quando era lo strumento di una filosofia ingegneristica diversa rispetto al mercato ridimensionato e impazzito dall'efficienza che sperimentiamo oggi.

Nel corso della giornata, i turbo sono stati inseriti nelle auto sportive per aumentare la potenza e la coppia, come è successo nel caso di questa GTS 2019, e non ci si aspettava che avessero molti altri vantaggi. Ma nel corso degli anni, mentre le case automobilistiche lottano con le normative governative globali per migliorare l'efficienza del carburante, il turbo è diventato lo strumento ideale per una nuova causa.

Ma i motori più piccoli e turbocompressi potrebbero non essere sempre intrinsecamente più efficienti. Molte auto sottoposte a test, sia con l'EPA o Consumer Reports o altrove, si sono rivelate meno efficienti con motori turbo più nuovi e più piccoli. Ecco una solida spiegazione di come potrebbe essere, da The Globe And Mail :

Potresti capire perché, su un'auto sportiva che la gente compra per guidare duro, un piccolo motore turbo non è la scelta migliore per l'efficienza. Quindi tutto il quattro cilindri premiato con la GTS è stato un miglioramento delle prestazioni statistiche rispetto all'auto più grande e ad aspirazione naturale. Appena. Senza alcun guadagno di efficienza. Solo il guadagno dell'ira dei fan di Porsche.

Per questo motivo, forse il problema più notevole per questa vettura è come verrà ora ricordata.

La Boxster GTS è emozionante da guidare. È veloce, è personalizzabile, ha un bell'aspetto e cattura l'attenzione mentre abbassa l'asticella, nel migliore dei modi, per far sapere agli appassionati cosa vuol dire guidare una Porsche. Ma, per Porsche, c'era un problema inevitabile.

Le basi di tutte le nostre relazioni sono costruite su connessioni intangibili. La Boxster GTS a quattro cilindri non canta la melodia giusta, letteralmente, per le persone che normalmente sarebbero disperate per averla. È molto divertente mentre ci sei dentro. Ma quando inizi a realizzare che non stai sperimentando il pieno potenziale di qualcosa, sei bloccato a chiederti cosa non stai ottenendo.

Ma nonostante tutto questo parlare di ingredienti segreti e connessioni intangibili, niente di tutto ciò influisce sulla reale decisione di Porsche di provare a scrivere questa macchina fuori dalla storia con il sei piatto. Quella mossa è stata motivata da alcuni dati molto reali, molto duri.

Vendite esaurite. Negli Stati Uniti, le vendite del modello Boxster sono diminuite da un recente massimo di 4.632 auto nel 2013 a 2.097 auto nel 2018 , una perdita media di quasi 400 Boxster vendute all'anno, incluso un calo delle vendite l'anno in cui l'ultima generazione è stata introdotta con il nuovo motore. Non va bene quando la tua macchina nuova di zecca con un nuovo motore vende peggio del modello precedente. Le vendite di Cayman sono state molto più costanti, ma Porsche ha ancora venduto meno nel 2018 rispetto alla vecchia auto nel 2015 e nel 2016, poco prima della nuova generazione.

La controversia sul quattro cilindri della 718 è molto semplice da capire. Quando una casa automobilistica ad alto volume con una gamma enorme prende la decisione di sostituire un propulsore "scelta entusiasta" con opzioni probabilmente ridimensionate e probabilmente turbocompresse, di solito ha senso su scala più ampia. È più facile ed economico fornire un solo gruppo propulsore per la maggior parte di una vasta gamma senza prestazioni e la tecnologia alla base dei quattro cilindri in linea è migliorata al punto che è molto facile giustificare l'ampia adozione di quel motore, almeno su carta.

Questo va bene in qualcosa che dovrebbe essere abbastanza mediocre, utilitaristico e può farla franca con l'essere noioso. Un'auto che la maggior parte delle persone compra perché, beh, ha bisogno di un'auto. Alla fine della giornata, chi se ne frega se suona un po 'peggio ma sembra come voglio io e non perdo nessuna capacità misurabile di prestazioni?

Ma non è questo che è una Porsche. I Volkswagen sono lenti e fanno risparmiare carburante. Porsche produce auto ad alte prestazioni. Dovrebbe essere così semplice.

È la differenza tra l'acquisto di un'auto a quattro cilindri da $ 30.000 e l'acquisto di un'auto a quattro cilindri da $ 100.000, che questa GTS valuta dopo le opzioni. Per $ 70.000 in più, le persone meritano qualcosa di speciale. Questo è il punto in cui qualità, dinamica, tecnologia ed estetica escono dalla finestra e ciò che conta davvero è il rumore, i giri e il diritto di vantarsi di possedere qualcosa di abbastanza diverso da parlare.

E mentre la mia tesi qui è che la GTS a quattro cilindri è un'altra fantastica macchina dalle prestazioni di Porsche, degrada l'unicità dell'auto. Agli occhi di alcune persone, scivola dall'essere in grado di cacciarle altre auto ad alte prestazioni dalla sua classe solo per reputazione e fascino, per tirare su con la folla di portelli caldi. Guardare i numeri non ha alcun senso, ma è tutta questione di ottica e credibilità che non sono numeri su una pagina. La Boxster GTS dovrebbe essere un'auto sportiva ad alto numero di giri che produce un rumore fantastico, e questa non lo fa più.

Se qualche azienda si impegnerà in ciò che piace agli appassionati semplicemente perché ha una qualità rispettabile, dovrebbe essere Porsche. A volte lo fanno, come mantenere la trasmissione manuale in giro e renderla standard sulla 718. Ma quando si trattava del gruppo propulsore, non l'hanno fatto. Sembra un compromesso. A nessuno piace pagare un sacco di soldi per un compromesso.

Ora alla GTS mancano gli ingredienti principali che la contraddistinguono, il che è sempre stato il fascino dell'acquisto di una Porsche.

Un'altra auto a motore centrale, la Pontiac Fiero sottodimensionata, a basso consumo di carburante ed economica, non era una grande auto sportiva, ma ne vendeva comunque centinaia di migliaia. Penso che ciò sia dovuto al fatto che offriva un'esperienza di guida completamente diversa da una normale coupé per pendolari dell'epoca.

Questa Boxster a quattro cilindri ridimensionata e meno efficiente in termini di consumo di carburante sembra che meriti la stessa attenzione e fascino, ma dove GM potrebbe essere perdonato per aver perso il segno nel mezzo della crisi petrolifera, insieme a tutte le altre scuse standard che si potrebbero avere per un prodotto GM, la Porsche non ha spazio per scuse tra il suo nucleo demografico.

Porsche non è GM degli anni '80. Non siamo in una crisi petrolifera. L'economia, in superficie, sta andando alla grande. Il ridimensionamento non è semplicemente il punto di vendita della GTS.

Il problema principale in contrasto con la storia di Fiero è che la GTS è in realtà una macchina sportiva dannatamente buona per design, e i compromessi esistono solo nelle opinioni di coloro che possono permetterselo - le uniche opinioni che contano.

Goditi il ​​ritorno del sei cilindri da 4,0 litri, ma non dimenticare che Porsche ha progettato una delle auto sportive a quattro cilindri più pure, più coinvolgenti e dannatamente senza tempo mai realizzate.

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