La nuova lista di parole d'ordine disperate di Big Oil sta facendo il greenwashing al suo peggio

I Pumpjack lavorano in un campo vicino a Lovington, NM

L'anno scorso non è stato eccezionale per le compagnie petrolifere. Tra le perdite finanziarie dovute alla pandemia e la crescente pressione degli investitori e del pubblico in generale per fare qualcosa su come il loro prodotto sta rovinando il pianeta, i produttori di combustibili fossili stanno sentendo il caldo.

Il nuovo atto di Big Oil sembra convincere il pubblico che non solo sta prosperando, ma che è una forza trainante per il bene nella rivoluzione senza carbonio. Tra il nuovo linguaggio ci sono impegni per la neutralità del carbonio , "zero netto " e più termini che oscurano i veri rischi di continuare a estrarre combustibili fossili.

I panel di martedì di CERAWeek, una delle più grandi conferenze del settore che si terrà praticamente questa settimana, hanno messo in luce alcuni dei linguaggi che l'industria sta usando per vendere la sua nuova immagine sana nel tentativo di liberare un percorso fuori dal buco sporco è scavato.

"Quando pensi che il nostro stakeholder sia il mondo, fai le cose in modo diverso rispetto a prima", ha detto Vicki Hollub, CEO di Occidental Petroleum, in una delle due discussioni di martedì su come l'industria può arrivare allo zero netto. E aziende come Occidental sembrano introdurre una nuova serie di gergo per cullare il pubblico in un falso senso di sicurezza che l'industria non continuerà a trasformare il pianeta in un incendio di pneumatici.

Prima di tutto, i grandi nomi del settore vogliono che tu sappia che non sono solo Big Bad Oil Companies. L'amministratore delegato di ExxonMobil Darren Woods, parlando in un panel sul futuro del settore, ha sottolineato che la società sta “lavorando all'evoluzione” verso energie a basse emissioni. Woods è tornato alle radici storiche dell'azienda per insinuare che non era solo un produttore di combustibili fossili, ma piuttosto un'azienda tecnologica che innova diversi modi per fornire energia nel corso dei decenni.

"La gente pensa che siamo solo una compagnia petrolifera e del gas", ha detto . "Ma se torni alle nostre radici, abbiamo iniziato producendo cherosene per sostituire l'olio di balena nelle lampade, e poi Edison ha inventato la lampadina ed è arrivata l'elettricità." Il sito web di Exxon riecheggia il linguaggio di Woods, con un banner rosso sulla home page che si vanta che "gli scienziati e gli ingegneri dell'azienda stanno sperimentando nuove ricerche e perseguendo nuove tecnologie per ridurre le emissioni mentre creano combustibili più efficienti".

Nel frattempo, Hollub ha annunciato al suo panel che Occidental non “si aspetta di diventare una compagnia petrolifera nei prossimi 15-20 anni. Saremo una società di gestione del carbonio. "

Cosa fa esattamente una "società di gestione del carbonio"? Sulla base delle risposte di Hollub, sembra che il compito coinvolga principalmente il confezionamento di combustibili fossili in un pacchetto dall'aspetto più gradevole. A gennaio, Occidental ha completato la sua prima spedizione di quello che la società chiama " olio a emissioni zero ", che sembra essere solo un normale petrolio che viene fornito in bundle con una serie di compensazioni di carbonio sia per la produzione che per l'utilizzo. Successivamente, Occidental sta apparentemente cercando di iniziare a produrre "petrolio netto zero", che sarà prodotto con tecnologie di cattura e sequestro del carbonio collegate alla sua produzione. (Nessuna etichetta di fantasia può farla finita con il fatto che quel petrolio, alla fine, viene bruciato e che la combustione a valle è la principale fonte di emissioni .)

L'idea di fermare semplicemente le emissioni alla fonte o ancora più selvaggiamente, aspirando carbonio dall'aria, è la grande balena bianca per le compagnie petrolifere che vogliono, soprattutto, continuare a produrre il loro prodotto dicendoci che stanno facendo del bene e riduzione delle emissioni. Poiché le emissioni provengono dalla produzione, dal trasporto e dalla combustione di combustibili fossili, ci sono due strade che l'industria vuole implementare. Il primo è catturare il carbonio alla fonte della produzione di combustibili fossili, per essere immagazzinato in modo permanente o utilizzato in un modo diverso in seguito. L'altra è un'idea più ampia di rimuovere semplicemente il carbonio dall'aria più in generale. Sfortunatamente, la prima tecnologia è complicata, costosa e difficile da implementare; quest'ultima non è mai stata provata su larga scala.

Non lo sapresti mai da come i rappresentanti del settore hanno parlato a CERAWeek, però. Ci sono diversi pannelli su varie forme di cattura del carbonio questa settimana, segnalando che l'industria dei combustibili fossili sta gettando tutto ciò che ha a tutte le diverse forme di tecnologie che potrebbero aiutarli, anche se attualmente non esistono o non funzionano da nessuna parte vicino il livello necessario. (Non sembra un caso che Bill Gates, uno dei miliardari di alto profilo che ha alimentato l' entusiasmo per la tecnologia di cattura del carbonio , sia stato il principale oratore di lunedì). Il concetto del settore di "zero netto", un termine aperto a varie definizioni riguardanti l' azzeramento delle emissioni complessive di carbonio riducendole effettivamente e una serie di misure di compensazione— fa molto affidamento sullo spostamento di queste tecnologie il più rapidamente possibile. È chiaro che quando le compagnie petrolifere e del gas parlano di zero netto, tralasciano la parte in cui alla fine usiamo meno del loro prodotto.  

"Non esiste un modo credibile per raggiungere gli obiettivi climatici globali senza promuovere l'adozione diffusa del CCS", ha dichiarato martedì il sultano Ahmed Al Jaber, CEO della compagnia petrolifera nazionale di Abu Dhabi, nel suo pannello zero netto. Hollub, nel frattempo, ha annunciato con orgoglio che Occidental stava costruendo un progetto di cattura del carbonio nel bacino del Permiano in collaborazione con United Airlines, un altro grande nome in un settore che sta affrontando pressioni simili per decarbonizzare rapidamente.

L'energia rinnovabile, una soluzione immediatamente disponibile per l'implementazione su larga scala in questo momento, è stata menzionata in entrambi i pannelli Net Zero di martedì, ma ha giocato un ruolo secondario rispetto alle entusiasmanti idee a torta sulla pulizia dei combustibili sporchi. La maggior parte dei dirigenti di ciascun panel ha parlato seriamente della necessità di inserire le energie rinnovabili nel mix al fine di ridurre l'impronta di carbonio della produzione di combustibili fossili piuttosto che terminare completamente la loro produzione - un modo per ottenere altre versioni di "petrolio a emissioni zero ," se vorrai. Almeno un membro di ogni pannello ha evidenziato le possibilità dell'idrogeno blu, una tecnologia molto costosa e in fase iniziale che crea una versione più pulita del gas naturale, ma il potenziale delle batterie rinnovabili e dello stoccaggio di energia non è stato menzionato affatto.

"Non dovremmo parlare di eliminare i combustibili fossili", ha detto Hollub durante il suo panel. "Quello di cui dovremmo parlare è eliminare le emissioni".

Il problema, ovviamente, con questo presupposto è che crea un mondo ipotetico in cui bruciare combustibili fossili sarà in qualche modo innocuo o neutro, cosa che, ovviamente, non potrà mai essere. La matematica è abbastanza chiara: attualmente non abbiamo la capacità tecnica per compensare la quantità di combustibili fossili che attualmente consumiamo.

E anche se fossimo in grado di aumentare magicamente la tecnologia di cattura del carbonio per un uso diffuso domani, sarebbe un terribile spreco utilizzare quella tecnologia semplicemente come una carta gratuita per uscire di prigione per continuare a bruciare combustibili fossili senza alcun riguardo per le conseguenze al di fuori della crisi climatica, compreso l'inquinamento atmosferico e idrico. Concentrare così tanti soldi, attenzione e tempo su tecnologie che non sono ancora pronte per le luci della ribalta, per non parlare di quanto basta per tirarci fuori dall'enorme buco di carbonio in cui ci troviamo, serve solo a far guadagnare tempo all'industria per continuare a inquinare mentre loro convincici che sono i bravi ragazzi.

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