La nostra migliore soluzione energetica potrebbe danneggiare la biodiversità se non stiamo attenti

Una turbina eolica presso il parco eolico di Phu Lac nella provincia di Binh Thuan, nel Vietnam meridionale.

In questo momento, solo il 17% dell'energia mondiale proviene da fonti rinnovabili. La parte del leone viene ancora dai combustibili fossili che riscaldano il pianeta. È chiaro che dobbiamo cambiare rapidamente tale rapporto per ridurre le emissioni di gas serra e rallentare la crisi climatica.

La costruzione di infrastrutture per l'energia rinnovabile richiede un'estrazione intensiva di metallo per costruire turbine eoliche, pannelli solari e altre infrastrutture . Se non fatto con attenzione, la fretta di costruire energie rinnovabili potrebbe rappresentare un'enorme minaccia per la biodiversità. In uno studio pubblicato martedì su Nature Communications , gli scienziati si sono concentrati su un impatto in particolare: la perdita di habitat causata dall'espansione delle operazioni minerarie.

Gli autori hanno individuato aree minerarie in tutto il mondo per 40 materiali chiave necessari per produrre energia rinnovabile. Nella lista sono stati i metalli di massa come il ferro e l'alluminio, minerali più tradizionalmente prodotte in quantità più piccole, come il cobalto e litio, e di specialità rare e gli elementi Arth utilizzati per gli elementi prodotti specifici di tecnologie rinnovabili, come scandio .

Hanno scoperto che tra i siti attualmente operativi e quelli pianificati, l'attività mineraria influenza quasi 50 milioni di chilometri quadrati della superficie terrestre. L'otto due per cento di quelle aree minerarie prende di mira i materiali utilizzati nella produzione di energia rinnovabile. Per vedere come questi siti minerari potrebbero distruggere habitat cruciali, i ricercatori hanno quindi sovrapposto la loro mappa dei siti minerari attuali e pianificati con una mappa delle aree che i governi hanno ritenuto importanti per la conservazione degli habitat . La ricerca suddivide quelle aree di conservazione come aree già protette, luoghi chiave per la biodiversità e luoghi considerati selvaggi.

 Mappa degli autori delle aree minerarie globali e della loro densità.

La coincidenza delle due mappe dipinge un'immagine spaventosa. Gli autori hanno trovato che l'8% delle aree minerarie attuali e previsti sovrapporsi nazionale designato p rotected un reas, 7% con k ey b iodiversity un reas, e 16% con r emaining w siti ilderness, che sono considerate priorità importanti per perdita di biodiversità arresto .

"Questi luoghi sono presenti in tutto il mondo e sono considerati fondamentali per la sopravvivenza di molte specie già minacciate da altri fattori di stress, come il cambiamento climatico", ha detto in una e-mail Laura Sonter, autrice principale del nuovo studio e Research Fellow presso l'Università del Queensland, Brisbane. . "L'estrazione mineraria in questi luoghi potrebbe aggiungere ancora più pressione."

Nell'esaminare in modo specifico le miniere pre-operative, gli autori hanno anche scoperto che quelle pianificate per i materiali rinnovabili sembrano essere più densamente imballate insieme rispetto a quelle destinate ad altri materiali. Sonter ha detto che questo è preoccupante.

"Un numero crescente di miniere che operano in una regione può avere un impatto cumulativo maggiore sulla biodiversità rispetto a quello di una singola miniera", ha detto, "sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per dimostrare che ciò si verifica nella pratica".

Le conseguenze ecologiche dell'estrazione di minerali utilizzati nella tecnologia delle energie rinnovabili possono già essere viste in alcune parti del mondo. Nella Repubblica di Guinea dell'Africa occidentale, un rapporto di Mongabay ha rilevato che l' estrazione di bauxite (la fonte della maggior parte dell'alluminio) rappresenta un serio rischio per le popolazioni di scimpanzé occidentali in via di estinzione. E nell'isola indonesiana di Sulawesi, Mongabay ha scoperto che una miniera di nichel ha causato il degrado dell'habitat, mettendo sotto pressione specie come la scimmia macaco nero crestato in grave pericolo di estinzione.

Senza un'attenta pianificazione, probabilmente ne vedremo di più in futuro. Miniere di metallo sono attualmente in lavorazione per regioni a biodiversità come la Repubblica Democratica del Congo, che ospita giungle lussureggianti piene di scimmie ed elefanti, e parti del Madagascar che ospitano il lemure sportivo di Mittermeier in via di estinzione . Ma se consideriamo questi rischi , possiamo ridurre al minimo questo danno.

Un modo importante per ridurre l'impronta ecologica delle energie rinnovabili è aumentare l'efficienza, che riduce la quantità di materiali necessari. Le industrie rinnovabili possono anche lavorare per riciclare quanti più materiali possibile. I responsabili politici dovrebbero anche stabilire confini chiari per le aree che non possono essere toccate dalle mine, affermano gli autori del nuovo studio. Questi tipi di politiche sono cruciali perché non possiamo risolvere la crisi climatica peggiorando quella ecologica in corso .

"La buona notizia è che il nostro studio suggerisce che molti dei materiali richiesti esistono anche al di fuori di aree importanti per la biodiversità", ha detto Sonter. "Per evitare potenziali compromessi tra la produzione di energia rinnovabile e la conservazione di specie ed ecosistemi, dobbiamo identificare i siti e le specie più a rischio e garantire che le nuove miniere non portino inavvertitamente alla loro estinzione".

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