La misteriosa e contestata nascita della più grande supercar d'America

La Saleen S7 è un'auto mistificante, una supercar americana a motore centrale da 375.000 dollari spuntata dal nulla nel 2000. Ma se non fosse esattamente da nessuna parte? Agendo su un suggerimento, ho passato mesi a cercare di capire le vere origini dell'S7. E non sono ancora sicuro di cosa pensare.

La parte più strana della Saleen S7 non è il suo corpo in fibra di carbonio, o le sue porte a farfalla, o il suo motore V8 montato dietro il guidatore. Non era la sua edizione twin-turbo con un'incredibile potenza di 1.000 cavalli, o il suo unico blip sul radar della cultura pop con un ruolo da protagonista in quello stupido film di Jim Carrey su un ragazzo che divenne Dio e poteva ottenere tutto ciò che voleva .

Tutta quella roba ha un senso, in realtà. L'S7 era un'auto per qualcuno che poteva ottenere tutto ciò che voleva. Ed è arrivato con un prezzo da abbinare.

Quello che è strano è da dove proveniva l'S7: Saleen, una piccola società di tuning Mustang con sede nel sud della California che non aveva mai venduto un'auto come quella prima e da allora non è mai riuscita a farne un successore.

Negli anni prima che Saleen iniziasse a vendere l'S7 (e negli anni da quando hanno smesso), si sono impegnati a modificare e gareggiare con le normali Ford da colletto blu. Semmai, le auto di Saleen erano principalmente conosciute per le loro numerose prese d'aria, sospensioni abbassate e la loro propensione ad essere guidate da persone che considerano un cappello da baseball all'indietro un capo essenziale per tutte le occasioni.

È stato incredibile che abbiano inventato un'auto di loro design, figuriamoci una così esotica.

Ma dopo diversi mesi di ricerca posso dire che, a seconda di chi chiedi, Saleen non ha inventato affatto l'auto.

La domanda da dove provenisse davvero Saleen S7 è iniziata con un misterioso suggerimento via e-mail che Jalopnik ha ricevuto dopo che il mio collega Mike Ballaban ha pubblicato sulla situazione finanziaria attuale di Saleen, beh, meno che chiara e meno che buona .

Il suggerimento proveniva da una fonte che affermava di essere nel settore dell'aftermarket della California meridionale (ricorda, Saleen ha sede a SoCal.) Questo non era particolarmente straordinario; Steve Saleen si è coinvolto in una serie di cause legali negli ultimi anni ; i querelanti che affermano di averli fregati da un contratto, un'auto o un lavoro non sono difficili da trovare .

Quindi, mentre questa nuova e-mail aveva alcune cose poco gentili da dire sull'acume degli affari di Saleen, ciò che mi interessava davvero era la sua conclusione improvvisa e stravagante, che era diversa da qualsiasi cosa avessi letto prima.

Il tipster ha detto che dovremmo indagare sull'origine del Saleen S7. L'S7 è una delle mie auto preferite, e questo ha già attirato la mia attenzione, ma l'informatore ha poi affermato coraggiosamente di aver sentito che l'S7 è iniziato come un pilota di auto sportive del Gruppo C degli anni '80 che non ha mai visto la luce del giorno, di tutti i luoghi , Aston Martin.

La Saleen S7 proveniva da una vecchia macchina da corsa Aston Martin abortita. Lascia che vortichi per un po 'nel tuo cervello.

A così tanti livelli, questa affermazione sembrava incredibile: il Gruppo C è stato uno dei periodi più ricercati e venerati nella storia delle corse recenti. Le auto del gruppo C semplicemente non sono scomparse per poi riapparire decenni dopo come auto da strada.

Ma l'informatore continuò, sostenendo inoltre che il famoso sintonizzatore Corvette e costruttore di auto da corsa Reeves Callaway aveva la possibilità di acquistare questa potenziale Aston, ma invece la passò a Steve Saleen, che avrebbe poi rubato il design senza pagamento.

Normalmente ignorerei immediatamente un'affermazione secondo cui una famosa supercar è nata come un pilota del Gruppo C rubato e abortito, ma ci sono alcune parti di questa storia che hanno molto senso.

Bene, buon senso non è la parola giusta. Posso dire che ci sono molti pezzi che sembrano adattarsi.

Fortunatamente per me, quando abbiamo ricevuto questa e-mail, avevo recentemente finito di ricercare una storia di Aston Martin nello stesso periodo , quindi conoscevo alcuni dettagli di ciò che stava accadendo. Ma tutto quello che avevo erano pezzi, mescolati, non è chiaro se si adattassero insieme.

Il primo elemento era che l'Aston Martin aveva effettivamente un programma di auto da corsa del Gruppo C. È iniziato come uno sforzo privato che si è sviluppato in un'auto di serie completa, l'Aston Martin AMR-1. È da lì che devi iniziare con questo mistero.

Amo l'AMR-1. L'unica macchinina che abbia mai avuto è stata una AMR-1, ed è una delle tragiche storie degli anni di gloria dei prototipi negli anni '80. L'auto è stata progettata meravigliosamente, un raffinato telaio in fibra di carbonio con una versione centrale del motore V8 di lunga durata di Aston, inizialmente funzionava fino a 687 cavalli su 6,0 litri, e alla fine 721 su 6,3.

Ha corso solo in una stagione e non ha mai vinto una gara, ma è riuscita a completare la 24 Ore di Le Mans del 1989. Il team Aston ha terminato tecnicamente la stagione davanti alla Toyota più affermata nella classifica costruttori.

È sorprendente che l'AMR-1 sia finito così come ha fatto, poiché i conducenti si sono lamentati di "grave porpoising" ad alta velocità a causa dei massicci carichi di carico aerodinamico della vettura. Con un po 'di messa a punto e sviluppo, Aston sembrava destinato ad avere un buon finale o una vittoria nel 1990. Il team aveva persino piani per un AMR-2 con un'aerodinamica ridisegnata e un motore più potente.

Ma Ford ha ucciso il programma. La società era recentemente passata da azionisti di minoranza a proprietari diretti di Aston Martin, ma possedeva anche Jaguar. Mentre Aston ha fatto bene nella sua stagione di debutto, Jaguar era molto avanti.

Jag aveva vinto la 24 Ore di Le Mans del 1988 ed era sulla buona strada per anni di maggior successo. Ciò che complicò ancora di più le cose per Aston fu che nel 1989, gli organizzatori della 24 Ore di Le Mans annunciarono che sarebbero passati ai motori di Formula Uno da 3,5 litri per il 1991. Mentre Ford aveva accesso a un V8 di Formula Uno da 3,5 litri Cosworth , Ford ha benedetto solo una squadra con esso. Quella squadra non era Aston Martin.

O Ford non poteva permettersi di finanziare due programmi di gare di alto livello, o Ford non voleva due marchi e squadre che duellassero per lo stesso posto. Ad ogni modo, Jag ha preso il motore e Aston no. Il programma di gare di Aston è morto e quello di Jaguar è ​​sopravvissuto.

La Jaguar finì per vincere Le Mans nel 1990, anche se in seguito lottò per anni in F1 e Le Mans con il motore Cosworth, che si rivelò una delusione.

Alain de Cadenet ha pianto la perdita del programma del Gruppo C dell'Aston nel suo classico spettacolo Victory By Design :

Sorprendentemente, non solo l'AMR-1 e l'AMR-2 si sono dimostrati promettenti per il 1990, ma Aston stava effettivamente progettando un telaio completamente nuovo chiamato AMR-3, che non si è mai materializzato. Uno dei più grandi designer dell'epoca, Tony Southgate, avrebbe dovuto scrivere l'AMR-3.

Questo è il nostro cliffhanger. Ora lascia che ti spieghi dove entrano in gioco le connessioni tra Callaway e Saleen. Questo è tutto vero e non riguarda le voci. Non ancora.

Il nostro primo collegamento fattuale stabilito è il motore. Il V8 dell'Aston Martin aveva due decenni nel 1989 e l'azienda dovette ottenere un aiuto esterno per trasformarlo in un credibile motore da corsa.

Aston ha chiamato Cosworth, che è probabilmente uno dei migliori del settore, per fare il lavoro di progettazione del motore da corsa, nonché per lo sviluppo di una versione legale per la sua prossima auto sportiva Virage. Ma Aston non aveva molti soldi allora e Cosworth era troppo costoso. Così Aston è andato alla società americana di tuning dei motori Callaway, che ha costruito corvette biturbo stravaganti e simili.

Callaway ha fatto il lavoro per il giusto prezzo, e il nuovo Virage e il motore dell'AMR-1 provenivano dalla compagnia americana. Ora è qui che le cose diventano ancora più connesse.

L'Aston Martin negli anni '80 era una vecchia azienda estremamente arretrata, composta da uomini anziani dai capelli grigi che battevano i pannelli a mano . A quei tempi, Aston realizzò i loro soldi in stile completamente di mogano e assemblò le loro auto in una struttura più simile a un capannone che a una fabbrica. Come ha fatto un'azienda del genere a produrre un prototipo di prototipo di altissimo livello capace ed estremamente moderno?

Bene, hanno lavorato con Ray Mallock Limited o RML. Ray Mallock era un costruttore di auto da corsa e aveva effettivamente corso e gareggiato con un'auto del Gruppo C con motore Aston Martin a metà degli anni '80.

Era naturale che lui e la sua azienda fossero quelli che avrebbero trasformato la loro squadra in un programma completo di fabbrica. Bene, tutte quelle corse e il fatto che alla fine degli anni '80, il ragazzo che sponsorizzava le vecchie auto RML era diventato presidente dell'Aston Martin.

C'è un motivo per cui parlo di RML, e del suo ruolo come azienda per progettare un'auto moderna a motore centrale per un'azienda vecchia scuola: RML era la società che ha progettato la Saleen S7.

Il telaio, le sospensioni, l'aerodinamica e quasi tutto il resto tranne i distintivi e il motore per la Saleen S7 provenivano da RML. Car and Driver ha riferito di questo durante la discussione sul ruolo di Saleen nello sviluppo travagliato della Ford GT, e anche nella sua revisione della Saleen S7 quando è uscito. Puoi leggere tutto qui .

Ecco la parte rilevante dello scrittore Aaron Robinson:

Quindi il motore dell'asta di spinta era di Saleen e lo stile del corpo è stato fatto dal lettore e designer diJalopnik Phil Frank , ma il resto era RML. RML lo dice sul loro sito web .

Questi sono tutti i pezzi di questa storia. Ora mettiamoli insieme.

L'affermazione dalla nostra email anonima è che la Saleen S7 è un'auto Aston Martin Gruppo C abortita, ignorata da Callaway e rubata da Saleen.

Come noterai, questi pezzi sembrano allinearsi, ma non si uniscono completamente. È possibile che questa storia sia vera, ma non ci sono prove a sostegno di sorta.

Particolarmente preoccupante per la teoria dei "piani rubati" è che tutte le auto del Gruppo C di Aston erano costruite su monoscocca in fibra di carbonio e kevlar realizzate da ex designer di F1. Il Saleen S7 è una bestia con telaio a tubo della vecchia scuola.

Non è possibile che un'auto come la Saleen S7 avrebbe potuto gareggiare come prototipo a Le Mans nei primi anni '90, come il nostro informatore sembrava implicare in quell'e-mail originale.

Ma ci sono molti buchi nella nostra prova contro questa teoria inviata per e-mail, così come ci sono anche buchi nel suo supporto. Forse c'era una sorta di programma di corse Aston interrotto sviluppato da RML che è finito per diventare il Saleen S7, solo non nel modo descritto dall'e-mail.

L'S7 potrebbe non essere un'auto del Gruppo C morta, ma sembra un'auto GT1 successiva . Aston Martin ha finito per trasformare la DB9 in un'auto GT1 vincitrice di classe negli anni 2000. Saleen ha corso nella stessa categoria, ancora una volta con il design RML con l'S7R. L'S7 potrebbe essere collegato a qualche altro programma interrotto degli anni '90 o 2000 con motore Aston che ci manca?

Potremmo non guardare esattamente un'auto zombi del Gruppo C per la strada, ma potrebbe esserci del vero in questa e-mail, una sorta di accordo fatto a porte chiuse.

Con questi pensieri in mente, ho chiamato tutti i personaggi principali di questa storia per un commento.

Ed è qui che le cose sono diventate solo più confuse.

La prima chiamata è andata al tipster originale, che ha arricchito questa insolita affermazione con qualche dettaglio in più.

L'informatore ha detto che i piani per l'Aston abortita sarebbero arrivati ​​a Saleen tramite la moglie di Reeves Callaway, Sue Callaway. Stava montando Fortune in quel momento, e durante un giro di prova di una Saleen Mustang con lo stesso Steve Saleen, finirono a casa di Callaway. Reeves Callaway stava apparentemente esaminando i piani per l'Aston che gli aveva dato Ray Mallock.

Poiché Reeves era impegnato con lo sviluppo della sua auto da corsa in quel momento, la C7 della metà degli anni '90, ha trasmesso il progetto, l'ha offerto a Steve e Saleen l'ha acquistato.

L'idea che il Saleen S7 iniziasse la sua vita durante un pranzo occasionale in una casa SoCal in collina era troppo per me da credere da sola. Non sapendo come gestire questa accusa, ho chiamato Reeves Callaway.

"Non c'è davvero alcun mistero", mi ha detto. "Posso darti la visione assolutamente corretta e verificabile."

In seguito avrei scoperto che ero , non in grado di verificare le sue opinioni, ed erano tutt'altro che assoluta.

All'inizio, Reeves ha esaminato ciò che già sapevo, descrivendo esattamente come il programma Aston Martin Group C è cresciuto da un programma privato a uno sforzo di fabbrica. Callaway è stato coinvolto fin dall'inizio e conosceva tutti gli attori chiave.

Non c'era nulla che tu non riesca a trovare in questo libro , almeno, fino a quando non ha iniziato a parlare di ciò che ha affermato sia accaduto alla sostituzione proposta da Aston per l'AMR-1.

Callaway ha continuato dicendo che Mallock gli ha chiesto se conosceva qualcuno interessato allo sviluppo di questo progetto orfano, e Callaway ha affermato di aver presentato Ray a Steve Saleen.

Callaway ha poi continuato a notare che il Gruppo C era un sacco di soldi in quei giorni, e né lui né Ray avevano le risorse per portare avanti il ​​programma di Aston da soli, motivo per cui lo hanno fatto acquisti a qualcun altro. Forse Reeves si è pentito della decisione, osservando: “Diversi anni dopo, Ray è tornato da me e ha detto che avrei maledetto il giorno in cui mi hai presentato questo ragazzo di Saleen. Certo, perché non ti sbarazzi di quella reputazione. "

Reeves ha concluso: "Steve ha appena acquistato l'intero pacchetto [Aston Martin], come progettato, e ha fatto costruire a Ray le prime auto".

La mia testa si voltò quando l'ho sentito. La teoria dell'Aston Martin non aveva senso, e non sembrava assolutamente che Reeves Callaway, una delle persone coinvolte nel progetto, l'avrebbe sostenuta. E c'era ancora il buco nel tempo in quello che mi diceva Reeves.

Così ho chiesto come fosse esattamente la sequenza temporale dal 1989, quando il programma del gruppo C si è concluso, al 1999, quando Mallock ha iniziato a lavorare sull'S7. Come poteva spiegare quei dieci anni inspiegabili nel mezzo di questa storia?

Reeves mi ha detto che a queste domande è stato meglio rispondere dallo stesso Mallock, e mi ha fornito le informazioni di contatto di Ray.

"Penso che tu sia sulla strada giusta", mi ha detto Reeves. "Continua a premere per la verità qui."

Così ho chiamato Ray Mallock, e lui mi ha fornito una cronologia molto dettagliata sia del suo lavoro, sia del lavoro della sua azienda in questo periodo di tempo. Ma ha completamente chiuso ogni possibilità che l'Aston abortita si trasformasse in qualcosa con un distintivo di Saleen.

"Non c'era alcun collegamento diretto tra quella macchina e la Saleen", ha spiegato Ray non una, ma due volte per enfasi. "Il collegamento RML è l'unica cosa, i nostri ingegneri e tecnici coinvolti. Non sono stati trasferiti progetti, IP o concetti ".

Dal 1983 al 1990, Ray Mallock ei suoi dipendenti hanno sviluppato il programma di gara che alla fine ha prodotto l'AMR-1, partendo dalla serie C2 inferiore, quindi ottenendo un motore Aston Martin, quindi ottenendo il pieno supporto della fabbrica nella classe C1 superiore. RML si era appena trasferita dalla loro vecchia sede in alcuni edifici agricoli e in un nuovo spazio industriale pulito per la prima volta quando Aston lanciò i loro sogni a Le Mans. Semplicemente non avevano i soldi per costruire un nuovo motore, come ripeté Ray.

L'azienda è rimasta con uno staff altamente qualificato, ma senza alcun programma di gara su cui lavorare. Nel frattempo, hanno costruito repliche Ford GT40 . Bene, brevemente. RML ha avuto il tempo di costruirne solo sei.

Non passò molto tempo prima che RML tornasse nel business della costruzione di moderne auto Le Mans per Nissan. Le auto di RML non avevano alcun collegamento con l'AMR-1, notò Ray, ma erano così brave che erano sulla buona strada per rivendicare la vittoria assoluta per Nissan nella 24 Ore di Le Mans del 1990.

Non solo erano più veloci delle Jaguar che alla fine hanno vinto, ma i Nissan di RML hanno utilizzato meno carburante. (In effetti, le Nissan di RML erano così veloci che una era la terza macchina più veloce alla 24 Ore di Le Mans nel 2014 ).

Alle cinque del mattino durante la gara del 1990, il serbatoio del carburante di RML si è rotto. Era un problema che il team europeo di Nissan aveva scoperto durante i test, ma non aveva condiviso le proprie informazioni con l'RML che lavorava fuori dall'America. Ray non sembrava particolarmente contento di quel punto quando lo avevo al telefono.

"Ho cercato di convincere Nissan a tornare nel '91", ha osservato Ray, "ma non è successo".

RML si è quindi lanciata nel portare avanti gli sforzi del team ufficiale negli anni gloriosi del British Touring Car Championship. Inizialmente hanno lavorato con Vauxhall, poi sono passati a Nissan per un contratto di tre anni a partire dal '96. E hanno fatto bene con esso. Nissans gestito da RML ha vinto il BTCC nel 1998 e nel 1999.

Con queste vittorie consecutive, Nissan ha lasciato scadere il contratto. Questo andava bene per Nissan, ma ancora una volta RML è rimasta con molto personale di talento senza nulla da fare.

"Stavano cercando un progetto", ricorda Ray, "e hanno trovato Saleen".

Con così tanto personale disponibile e chiaramente talentuoso , RML ha svolto il lavoro sull'S7 immensamente velocemente. Il lavoro di progettazione iniziale dell'auto è stato completato in un mese. Hanno lavorato con Saleen per scegliere il concept per l'auto, passando dall'idea iniziale di Saleen di un layout con motore anteriore a uno con motore centrale. RML ha utilizzato lo staff addetto allo styling di Saleen e il motore a due valvole, ma il resto era RML, secondo lo stesso Mallock.

È stato questo unico obiettivo dello staff di RML che ha fatto spuntare dal nulla Saleen S7. Era Non alcun lavoro passato tirato da un morto AMR-2 o una concepito AMR-3.

La cronologia di Mallock mi ha convinto che non c'erano legami diretti tra un programma ormai lontano da Le Mans e il Saleen S7, ma dovevo solo assicurarmi con l'ultima persona coinvolta: lo stesso Steve Saleen. Così ho chiamato il ragazzo e gli ho spiegato l'intera voce che mi era stata raccontata.

Ho quasi ottenuto la conclusione finale che avevo sperato.

Ma non proprio.

"Non c'è niente di vero in quello che stai dicendo", disse Steve, dopo una pausa pesante.

Steve era confuso e un po 'offeso dalle voci sull'Aston Martin. Era chiaro che amava l'auto, che la vedeva come una convalida di tutto il suo lavoro nel settore automobilistico. Il ragazzo ha parlato dell'S7 come se fosse il suo bambino, il che ha senso, visto come la potente supercar porta il suo nome.

Secondo Steve, l'idea per l'S7 è venuta dopo che Saleen aveva praticamente fatto tutto ciò che potevano fare con la Mustang. Le loro Mustang modificate hanno conquistato il team Grand-Am GTO del 1999 e i campionati piloti, e hanno vinto il campionato costruttori per la quinta volta consecutiva.

Le Saleen Mustang erano state tagliate e incanalate, allungate, con una nuova sospensione push / pull posteriore indipendente, montata al centro e persino un nuovo motore Saleen. Aveva "qualche base Ford", mi disse Steve, "ma era davvero il nostro motore".

Nella foto: screenshot di una trasmissione contemporanea di Fox News della gara SCCA a Lime Rock nel 1998 . Qui vediamo una Saleen SR Widebody Mustang in testa alla gara, guidata da Terry Borcheller e gestita da Steve Saleen e dal team di Tim Allen.

Ha spiegato ulteriormente. "Nel corso di quello abbiamo davvero spinto la busta di ciò che la Mustang era il più lontano possibile", ha detto. “Se volessimo competere a un livello più alto, dovremmo avere un'auto da strada. Avremmo bisogno di un'auto che possa competere con Corvette, Viper, tutte le altre.

“Quando abbiamo portato le Mustang nel 1997 a Le Mans, eravamo parcheggiate vicino al garage con le GTR McLaren a coda lunga. Da un punto di vista americano abbiamo avuto l'opportunità di fare qualcosa di ancora migliore ", ha detto.

E così questa è stata la genesi dell'S7, mi ha detto Steve. Ha continuato dicendo che a Le Mans, fissando il meglio che l'Europa potesse offrire, credeva che un V8 di spinta americano di piccolo blocco potesse produrre una potenza simile ai più complessi motori multicilindrici a doppia camma in testa usati da quei costruttori europei esotici. . Il trucco era che i motori americani erano fisicamente più piccoli. Ciò ha dato a Saleen un enorme vantaggio teorico in termini di come hanno confezionato l'auto per l'aerodinamica, la distribuzione del peso e il centro di gravità.

Usando "l'ingegno americano", ha detto Steve, avrebbe potuto rendere un'auto ancora più agile delle supercar rivali dall'establishment esotico.

E il principio ha funzionato. Nel 2004, l'auto da corsa Saleen S7 (chiamata S7R) ha battuto nientemeno che la Ferrari sul circuito di casa della Ferrari. Lo stesso Steve ha raccontato come la Ferrari sia volata in mezzo a giornalisti e vip alla gara di Imola, in Italia, intrattenendoli addirittura con un intero circo costruito dalla pista.

Nella foto: un pilota della Saleen S7R condotto da RML alla 24 Ore di Le Mans nel 2001. Notare l'adesivo RML illuminato dalle fiamme dell'auto.

La S7R ha corso contro due Maserati MC12 (che non erano altro che Ferrari Enzos sottilmente camuffate), tre Ferrari 550 e un paio di Lamborghini Murcielagos per completare l'opposizione delle supercar italiane.

E i Saleen hanno vinto.

"Oggi non eravamo all'altezza dei Saleen", disse all'epoca l'allora CEO della Ferrari Luca de Montezemolo. Lo considero uno dei più grandi sconvolgimenti nella storia delle corse automobilistiche .

E sebbene questa sia una chiara spiegazione di come la visione di Steve per l'S7 abbia funzionato, non tiene conto di come l'auto sia entrata in produzione. Ma Steve aveva una risposta per questo. Una cosa è modificare semplicemente un veicolo esistente in vendita; un altro è ottenere un nuovo design per approvare le norme di sicurezza e le emissioni di un paese necessarie per la vendita.

Steve è stato felice di spiegare come Saleen, una società di sintonizzatori, potesse mettere in produzione un'auto così completa in modo così semplice.

"All'epoca la maggior parte delle persone non capiva, la maggior parte delle persone non capisce oggi, come modificatori della Mustang, dovevamo certificarlo", ha detto, spiegando che Saleen aveva già esperienza con gli organismi di regolamentazione americani. Le Mustang messe a punto da Saleen avevano superato gli stessi ostacoli governativi dell'S7.

“Abbiamo certificato con NHTSA, con l'EPA. Quindi intensificando, invece di come Shelby inserire un motore più grande nell'AC con il Cobra, abbiamo avuto la capacità di soddisfare tutti i requisiti di certificazione per realizzare la nostra auto ", ha detto.

Tutto fino a questo punto della nostra telefonata aveva un senso. Ma poi Steve ha iniziato a scontrarsi con la narrativa che avevo trovato passando attraverso i precedenti rapporti sul Saleen e parlando con Ray Mallock.

Steve ha affermato che Ray Mallock non ha fatto alcun lavoro di progettazione sull'auto. Steve ha affermato, in modo molto chiaro e semplice, che RML era solo un "fornitore di componenti". Secondo Steve, Saleen ha presentato un'offerta a tre società per produrre il design di Saleen dell'S7 e RML ha vinto. Nella narrativa di Steve, l'S7 era tutto il successo della sua azienda.

Ma questo non è in linea con tutti gli altri coinvolti nel progetto mi hanno detto, in particolare Phil Frank, l'uomo che era responsabile dello stile dell'S7 .

Vedi, Phil è stata la prima persona a cui ho contattato per commentare la voce, un'e-mail che ho inviato a maggio. Nelle sue parole, l'S7 ha avuto un inizio molto più pragmatico e molto meno sognante di quanto Steve ricordi.

Più precisamente, RML era molto più coinvolto di quanto Steve avrebbe voluto ammettere. "Questo è Steve Saleen", ha scritto Phil. "Fumo e specchi."

Phil ha scritto questo:

In quel primo viaggio nel Regno Unito, ha spiegato Phil, Steve era irremovibile sul fatto che avrebbero dovuto "fare un'auto americana con motore anteriore", e ci sono voluti un po 'di convincimento per convincerlo a stabilirsi su un layout a motore centrale senza compromessi.

"In realtà avevo fornito un giro di concetti del motore anteriore", mi ha scritto Phil, "ma avevo tenuto le cose del motore centrale nella tasca posteriore".

Phil ha descritto i mesi di lavoro sul design tra lui, Saleen e RML come "una grande collaborazione tra tutti i team". Era particolarmente orgoglioso del fatto che il suo lavoro sull'S7 ne facesse, come afferma, "la prima auto di serie ad essere sviluppata completamente al computer senza alcun modello a grandezza naturale mai realizzato". Assolutamente incredibilmente, ha spiegato Phil, ha fatto tutto su una versione di valutazione del software che aveva.

Questa storia di collaborazione e di lavoro quasi incredibilmente veloce è in linea con il racconto di Ray Mallock e ha più senso della dichiarazione del lupo solitario di Steve.

Steve mi ha detto che ha in programma di pubblicare presto un libro completo sull'S7, che ritiene spieghi queste domande e dettaglia in modo completo l'origine dell'auto. Ma sono preoccupato che domini una discussione che non è del tutto risolta.

Voglio dire, ho parlato con tutte le principali parti coinvolte nell'origine dell'auto e quasi tutte quelle fonti erano in disaccordo tra loro.

Per me, i punti fondamentali della storia dell'S7 sono abbastanza chiari. È stato un raro e fortuito allineamento di un appassionato esperto di tuning americano al top del suo gioco con un negozio di auto da corsa europeo estremamente esperto e molto disponibile. Questo è il motivo per cui è apparso così rapidamente, ed è per questo che è scomparso così bruscamente come è arrivato.

Tutto questo lavoro dietro le quinte, insieme all'arrivo apparentemente fuori dal nulla dell'auto sul mercato delle supercar, si presta in qualche modo a speculazioni stravaganti come le voci sull'Aston Martin.

Se ci sono lezioni in tutto questo, è che costruire una supercar non è facile e che la sua genesi non è mai chiara, anche se a volte sembra così dall'esterno.

Quello, e c'è sempre qualcuno disposto a diffondere una voce su Saleen.

Crediti fotografici: grafica principale di Sam Woolley, altre immagini provenienti da Getty Images, Saleen, Saleen Owners and Enthusiasts Club , Fox News tramite 11reynard11 su YouTube , RML e Aston Martin

Segnalazione aggiuntiva di Michael Ballaban

Correzione: questo articolo è stato aggiornato per correggere che Sue Callaway ha lavorato per Fortune, non per Motor Trend.

UPDATE: Reeves Callaway told us in our on-the-record interview that Ray Mallock was shopping around the design for the successor to the Aston Martin AMR-1, a design which he sold to Steve Saleen after Reeves made an introduction between the two. After this article was published, Reeves Callaway spoke with us again and wished to retract these statements. After being contacted by Mallock, he said he now believes Mallock’s version of the story to be the correct one, and blamed lapses in his memory for what told us on the record earlier. “I said what I said,” Reeves explained, “but my memory was corrupted.”

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Guarda l'elenco completo dei vincitori di Critics Choice Real TV, dove "RuPaul's Drag Race" ha guidato il gruppo con due vittorie

La famiglia dell'ex outfielder dei Dodgers Andrew Toles parla della sua lotta con la schizofrenia

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L'ex esterno Andrew Toles, che sta affrontando una continua lotta con la schizofrenia, non sa che la sua ex squadra ha vinto a ottobre.

Ashley Graham incoraggia i fan ad abbracciare i loro corpi quest'estate: "Fa caldo là fuori e anche tu"

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Lunedì la modella Ashley Graham ha condiviso un post di ispirazione su Instagram incoraggiando le persone ad abbracciare i propri corpi quest'estate.

Billie Eilish affronta le accuse di razzismo: "Sono etichettato come qualcosa che non sono"

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Billie Eilish si è rivolta ai social media e ha affrontato le accuse di razzismo contro di lei a causa di una compilation video dell'artista che di recente è stata resa pubblica

Il feroce rimprovero di Chimamanda Adichie a Cancel Culture

D'accordo o in disaccordo, il saggio fa sicuramente riflettere.

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Confesso che sono un grande fan di Chimamanda Ngozi Adichie, avendo sentito parlare per la prima volta di lei in un TED Talk del 2011 che ora ha oltre 27 milioni di visualizzazioni, "The Danger of a Single Story". Ho letto anche un paio dei suoi libri.

50 cose che ho imparato lavorando con un assistente virtuale per 15 mesi

Ho iniziato con zero esperienza

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Ho affidato in outsourcing un assistente virtuale (VA) nell'aprile 2020. Si chiama Lou e la pago per produrre podcast, inviare email agli ospiti e completare altre attività.

Dì addio al sogno americano

È ora che ci svegliamo.

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Mia cognata sta tornando a scuola. Questa volta, sta ottenendo una licenza nella guarigione spirituale.

4 miti comuni sulla produttività a cui non dovresti credere

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Se vuoi essere più produttivo, hai già incontrato la tua buona proporzione di suggerimenti o tecniche opposte che sono considerate l'unica chiave importante per la tua giornata lavorativa. Tuttavia, quando si tratta di risultati di qualità, ricorda che la cosa migliore che puoi fare per te stesso è decidere cosa è meglio ed efficace per te.

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