La migliore pioggia di meteoriti dell'anno è stanotte, ecco come guardarla

Le Perseidi sono la mia pioggia di meteoriti preferita dell'anno, e quest'anno è probabile che sia la migliore nella memoria recente. Ecco quando, dove e come guardarlo e cosa renderà quest'anno così spettacolare.

Immagine in alto: Perseidi 2010 / immagine per gentile concessione di Michael Menefee .

Le Perseidi sono una pioggia di meteoriti annuale che ci saluta alla fine di ogni estate. In realtà abbiamo visto alcune Perseidi sparse nel cielo dall'inizio del mese scorso, ma la maggior parte di esse si riverserà nel cielo stasera e domani sera. Ma se le Perseidi sono solo una pioggia di meteoriti su diverse all'anno, cos'è che la rende la migliore in assoluto?

In parte è il tempismo. Alcuni astronomi cercheranno di convincerti della superiorità delle piogge meteoriche a basse temperature, mormorando qualcosa (di solito battendo i denti) su "chiarezza" e "nitidezza". Non farti ingannare: le piogge meteoriche estive sono assolutamente dov'è, e le Perseidi raggiungono il picco esattamente nel momento giusto della stagione, proprio mentre l'estate sta volgendo al termine, ma ben prima che qualsiasi tipo di ondata di freddo abbia raggiunto completamente.

Ma ancor più della stagione, l'appello delle Perseidi è davvero incentrato sulle palle di fuoco.

Immagine: Perseidi del 2012 sulla catena montuosa innevata del Wyoming / David Kingham .

La cometa Swift-Tuttle è responsabile delle Perseidi: la polvere e il ghiaccio delle sue tracce sono ciò che stiamo guardando bruciare nella nostra atmosfera quando vediamo le meteore. Swift-Tuttle attraversa l'orbita terrestre ogni 133 anni e più si avvicina a noi, più fitta diventa quella pista, e le Perseidi che vediamo qui sotto. La cometa non dovrebbe avvicinarsi di nuovo a noi fino al 2126, ma questo ci lascia ancora una copertura piuttosto spessa quest'anno, con la NASA che stima tassi fino a 100 meteore visibili all'ora .

Immagine: GIF dell'orbita di Swift-Tuttle, realizzata a partire dai dati generati con il database di piccoli corpi di JPL .

Quel tasso di pioggia di meteoriti da solo sarebbe uno spettacolo davvero fantastico. Le palle di fuoco, tuttavia, sono una sottosezione molto speciale di quelle meteore. Sono insolitamente grandi e appariscenti, con una luminosità superiore a quella di Giove o di Venere, e spesso anche più luminosi della luna .

Immagine: 2010 Perseidi: Sì, sono davvero così brillanti / David Kingham ,

Il numero di palle di fuoco che vedi durante le Perseidi fa semplicemente esplodere ogni altra pioggia di meteoriti fuori dall'acqua. Ha in media più di ogni altra pioggia di meteoriti combinata, ad eccezione delle Gemme e delle Orionidi.

Immagine: Fireballs in cinque anni tracciata / NASA .

Anche le Geminidi, l'unica doccia che si avvicina in numero, proprio non tocca le Perseidi in termini di luminosità. Le Perseidi sono senza dubbio la pioggia di meteoriti più grande, cattiva e luminosa in circolazione.

Quindi, se le Perseidi sono piuttosto attive ogni anno, cosa rende quest'anno eccitante? Be ', si tratta più di ciò che non otteniamo che di ciò che siamo. Esatto, sto parlando del nostro vecchio nemico, la luna.

Immagine: le fasi lunari per tutto il 2015 timelaped / NASA.

La luna nuova in realtà cade il 13 agosto, ma anche la luce della luna stasera dalla mezzaluna quasi completamente calante dovrebbe essere praticamente trascurabile, il che significa che per le due notti in cui le Perseidi cadranno più fitte, avremo un'oscurità quasi completa contro la quale guardare.

Immagine: 2010 Perseids / Fred Bruenjes tramite la NASA.

Ovviamente, il chiaro di luna non è l'unico nemico della pioggia di meteoriti: c'è anche una copertura nuvolosa. Ma anche questo probabilmente non sarà un grosso problema per la maggior parte delle aree quest'anno, con il tempo relativamente sereno in tutto il paese .

A una velocità di oltre 100 Perseidi all'ora, basta guardare in alto per vederne almeno alcune. La maggior parte di loro, tuttavia, sarà raggruppata attorno alla parte superiore della costellazione del Perseo. Se hai problemi a rintracciarlo, cerca prima Cassiopea, Perseso è sotto di esso e il radiante, il punto da cui sembrano diramarsi le meteore, dovrebbe librarsi da qualche parte proprio tra i due:

Immagine: International Meteor Organization.

Per quanto riguarda i tempi, ne vedrai alcuni non appena si fa buio ma le cose inizieranno a scaldarsi davvero intorno a mezzanotte. Da allora, avrai tutta la notte fino all'alba per assistere allo spettacolo.

Togliamolo di mezzo: questa particolare pioggia di meteoriti sarà abbastanza luminosa e abbastanza audace che anche un breve viaggio nel tuo cortile o sul tuo tetto rischia di produrre almeno qualcosa da vedere. Ma con solo un po 'di tempo e preparazione, possiamo fare molto, molto meglio. Facciamolo.

La prima cosa che vorrai fare è scegliere un posto da cui guardare. Assicurati di guidare abbastanza lontano da essere fuori dalla portata non solo della luce, ma di qualsiasi cosa, edifici o alberi, che si frapponga tra te e la tua vista del cielo. Tieni d'occhio il terreno intorno a te, sia naturale che artificiale, e cerca di portarti su un terreno più elevato, in particolare quelli di voi che ci leggono dalle montagne.

Immagine: Tracce stellari della doccia del 2013 al Mount Lemonn Sky Center, Adam Block / University of Arizona .

Se vuoi, puoi metterti in contatto con un gruppo di astronomia locale, molti dei quali stanno pianificando eventi di gruppo questa settimana. Non solo conosceranno i buoni punti vicino a te per allestire il campo, ma probabilmente ci saranno anche molti telescopi, binocoli e telecamere abilmente mirate tra la folla per dare un'occhiata più da vicino a ciò che stai vedendo.

Ma davvero, non c'è bisogno di pensarci troppo: una coperta stesa nell'erba, qualsiasi macchia di cielo scuro che sembra probabile, e nient'altro che i tuoi stessi occhi ti faranno bene.

2010 Perseidi / immagine per gentile concessione di Michael Menefee .

Non hai davvero bisogno di molto, ma ci sono alcune cose che potresti desiderare. Hai (saggiamente) scelto di dare un'occhiata a una pioggia di meteoriti estiva, ma una giacca leggera non è una brutta cosa da avere a portata di mano: potresti essere là fuori per un po 'di tempo e può fare più fresco intorno all'alba. Allo stesso modo, un po 'd'acqua, snack, spray per insetti e una coperta o due saranno probabilmente apprezzati a un certo punto della notte. Ho anche una vecchia ruota stellare che mi piace portare, per facilitare il monitoraggio delle costellazioni. Ma ci sono anche molte buone app che faranno il lavoro ( Sky Map è la mia scelta personale). Assicurati solo di aver scaricato l'app della mappa stellare preferita sul tuo telefono prima di uscire.

Immagine: GIF realizzata tramite riprese dalla NASA.

Alcune persone ti diranno anche che questo è un buon momento per tirare fuori le sedie da campeggio. Quelle persone hanno torto e forse cercano una sorta di oscura ed elaborata vendetta contro di te per ragioni oscure. Tienili d'occhio e poi ricorda che inclinerai la testa verso l'alto per ore, possibilmente da mezzanotte fino all'alba. Quindi facilita te stesso e il tuo collo: sedie reclinabili, sdraiarsi su quella coperta che hai portato, persino il cofano della tua macchina andranno abbastanza bene per i nostri scopi.

Perché davvero? Ma rallegrati, amico! È il giorno della pioggia di meteoriti, il giorno più bello dell'anno. E, anche se non puoi vederlo da solo, puoi comunque condividerlo con il resto di noi attraverso questi siti:

Immagine: 2010 Perseidi / ESO.

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