La Liberty University dichiara di aver espulso i calciatori per compensare l'assunzione di funzionari Baylor caduti in disgrazia [CORRETTO]

La Liberty University sembra aver pagato gli accordi per l'assunzione di diversi funzionari chiave del dipartimento di atletica che erano stati accusati di creare " un terreno di caccia per predatori sessuali " quando lavoravano a Baylor, quindi presumibilmente correggendo eccessivamente tre giocatori di football con accuse di violenza sessuale infondate.

A marzo, Liberty ha risolto tranquillamente le cause intentate lo scorso anno da tre ex calciatori che presumevano diffamazione e violazioni del Titolo IX.  I casi erano sopravvissuti ai tentativi di licenziamento di Liberty e sono stati fissati per processi con giuria entro la fine dell'anno. Gli accordi sono avvenuti poco dopo che l'avvocato dei querelanti, Joshua Farmer, ha detto a Deadspin di aver scoperto nuove informazioni che "faranno saltare in aria questo caso Liberty".

Gli atleti che hanno intentato causa - Cameron Jackson, Kyle Carrington e Avery James - erano stati espulsi dalla squadra di football ed espulsi da Liberty a seguito di un'accusa da parte di una studentessa di averla aggredita sessualmente durante una festa fuori dal campus organizzata il 22 agosto. , 2015. Le punizioni non sono state emesse fino a settembre 2016. Gli amministratori di Liberty, una scuola a Lynchburg, Virginia, fondata e gestita dalla famiglia televangelistica Falwell, hanno detto di non aver sentito delle accuse di aggressione fino a quasi un anno dopo la parte in cui si sarebbero verificati gli incidenti. Secondo la causa, l'accusatore ha prima detto agli amministratori di essere stata aggredita dopo che la scuola aveva iniziato a indagare sulla sua presunta cattiva condotta nella stessa festa, un'inchiesta iniziata a causa dei post sui social media sull'attività sessuale durante l'evento. Secondo le dichiarazioni del tribunale dell'accusatore, ha lasciato Liberty volontariamente prima che i giocatori fossero puniti. Ogni attore ha chiesto un risarcimento di $ 50 milioni dalla scuola e $ 50 milioni dall'accusatore.

Liberty aveva strombazzato le punizioni in un comunicato stampa del 12 settembre 2016, che nominava i giocatori accusati e diceva che avevano violato la "Politica su molestie sessuali, discriminazione e aggressione" dell'università. Il rilascio di Liberty ha menzionato che la scuola aveva deferito le accuse di aggressione al dipartimento di polizia di Lynchburg, ma nessuna accusa penale è stata mai presentata contro i giocatori. Il tenente David Gearhart, addetto alle informazioni pubbliche di LPD, ha rifiutato la richiesta di Deadspin di rapporti di polizia relativi alle indagini del suo dipartimento. Ma Gearhart ha detto che tutti i risultati sono stati consegnati all'ufficio del procuratore del Commonwealth di Lynchburg e che i pubblici ministeri "hanno stabilito che non c'erano prove sufficienti per presentare accuse e perseguire il caso".

Poco dopo l'annuncio delle punizioni, Farmer ha dichiarato l'innocenza di Jackson e ha iniziato a far esplodere la gestione delle accuse da parte della scuola in interviste e post sul sito web del suo studio legale. Farmer ha affermato che l'applicazione del Titolo IX, il regolamento federale che, tra le altre cose, richiede la parità di trattamento indipendentemente dal sesso per gli studenti in qualsiasi istituto che riceve finanziamenti pubblici, è stata viziata durante la gestione dell'indagine da parte di Liberty. (Sebbene sia una scuola privata, Liberty ottiene sovvenzioni pubbliche e deve rispettare le regole del Titolo IX.) Farmer ha sostenuto che Liberty ha violato il Titolo IX dando più peso alle parole dell'accusatore strettamente a causa del genere, sostenendo che il Comitato di revisione della condotta della scuola non consentiva i giocatori accusati di rivedere le prove prima di distribuire le punizioni. Ha anche criticato la scuola per aver annunciato le sanzioni mentre i giocatori stavano preparando i loro ricorsi per le punizioni Liberty (questi ricorsi sono stati respinti) e prima che l'indagine penale fosse completata.

Dopo che i pubblici ministeri hanno detto alle parti coinvolte che non sarebbero state presentate accuse, ha detto Farmer, Liberty ha offerto agli studenti la possibilità di presentare nuovamente domanda di ammissione per il prossimo anno scolastico, il che avrebbe richiesto loro di presentare una petizione per il loro status ufficiale presso l'università per essere riclassificati da espulsi a "in regola." Normalmente, gli studenti devono attendere un anno intero per ripresentare la domanda. Farmer ha preso quell'offerta come un segno che la scuola era consapevole che le punizioni iniziali erano ingiuste. Degli studenti espulsi, solo Jackson ha chiesto la riclassificazione; Farmer ha detto che entro quattro giorni dal ricevimento della domanda di Jackson, gli amministratori di Liberty hanno stabilito che era ancora una volta uno studente in regola. Interrogato da Deadspin sul resoconto di Farmer sulla riclassificazione di Jackson, i funzionari di Liberty hanno detto che la scuola "non può confermare l'accuratezza di ciò che dici che ti è stato detto" a causa delle leggi federali sulla privacy.

Sebbene Jackson fosse di nuovo in regola a Liberty, lui ei suoi colleghi querelanti andarono avanti con le loro cause legali contro la scuola. Gli avvocati di Liberty hanno presentato una petizione con successo per trasferire i casi dal Lynchburg Circuit Court, dove era stata originariamente presentata la causa di Jackson, negli Stati Uniti federali. Tribunale distrettuale per il distretto occidentale della Virginia. Ma la mozione di Liberty per l'archiviazione delle cause è stata in gran parte negata ad agosto dal giudice del tribunale distrettuale degli Stati Uniti Norman Moon, che ha stabilito che la diffamazione e i casi del titolo IX sarebbero andati avanti. Il caso di Jackson doveva essere ascoltato da una giuria nel luglio 2018.

In un'intervista prima dell'insediamento, Farmer ha affermato che Liberty ha "trasportato" il suo cliente e ha detto che la scuola ha pubblicizzato la sua espulsione così rumorosamente come parte di uno sforzo pasticcione per mitigare le ricadute delle sue assunzioni abbandonate dal dipartimento di atletica di Baylor . La scuola di Waco è stata teatro di uno dei più famosi scandali di abusi sessuali nella storia dell'atletica universitaria e Liberty aveva assunto un trio di uomini coinvolti nella debacle.

Ian McRary, ufficiale del titolo IX di Baylor da febbraio 2015 a gennaio 2016, è stato assunto da Liberty nel febbraio 2016 come consigliere generale associato. Ian McCaw, ex direttore atletico di Baylor, è stato nominato AD al Liberty nel novembre 2016. McCaw ha rapidamente assunto Todd Patulski, il suo assistente direttore atletico a Baylor, come direttore atletico associato e chief financial officer del dipartimento di atletica Liberty . McCaw, Patulski e McRary avevano tutti lasciato il loro lavoro a Baylor durante le indagini sulla gestione da parte di quella scuola di abusi sessuali e accuse di aggressione; gli amministratori sono stati accusati in una delle tante cause legali risultanti di aver "creato un terreno di caccia per predatori sessuali per depredare liberamente studentesse innocenti e ignare, senza preoccuparsi di rappresaglie o conseguenze". Non tutti i presunti stupratori a Baylor erano atleti, ma il dipartimento di atletica sotto McCaw e Patulski era visto come l'epicentro dell'epidemia di aggressione. McCaw, Patulski e McRary sono stati tutti recentemente citati in giudizio per testimoniare in una delle cause contro Baylor relative allo scandalo per violenza sessuale di Waco.

L'assunzione di McCaw e dei suoi colleghi è avvenuta in un momento in cui Jerry Falwell Jr., che gestisce Liberty dalla morte nel 2007 del fondatore Jerry Falwell Sr., stava cercando di usare lo sport per catturare più dei riflettori nazionali che il suo defunto padre aveva bramato. Un articolo del 2014 su USA Today riportava che i funzionari di Liberty avevano "progetti pronti" su un rinnovamento del suo stadio di calcio che avrebbe "aggiunto 6.000 posti a sedere nel breve termine e più di 40.000 nel tempo". Assumere amministratori di Baylor, che negli ultimi anni aveva avuto un successo calcistico senza precedenti, era una parte fondamentale del piano. (McCaw, ad esempio, ha ottenuto gran parte del merito per aver ottenuto il McLane Stadium da $ 266 milioni costruito nel campus di Waco.)

Liberty, una scuola il cui motto è "Champions for Christ", ha annunciato nel febbraio 2017 che il suo programma di calcio si stava spostando dalla FCS di secondo livello fino alla FBS, la massima classificazione calcistica della NCAA. Quando il presidente Donald Trump ha tenuto il discorso di apertura alla cerimonia di laurea di Liberty nel maggio 2017, ha trascorso gran parte del discorso mettendo in luce i sogni calcistici di Falwell.

Nessuno degli ex funzionari della Baylor ora in cima al dipartimento di atletica di Liberty è stato nominato come imputato nelle tute dei giocatori espulsi; Il nome di McCaw, ad esempio, compare solo poche volte nella denuncia presentata da Jackson, che va avanti per più di 100 pagine. E dei tre ex funzionari del Baylor, solo McRary era stato ufficialmente assunto da Liberty quando la scuola ha diffuso il comunicato stampa che annunciava le punizioni dei giocatori.

Ma i trapianti di Baylor furono figure chiave nel caso che Farmer mise insieme contro Liberty. L'avvocato ha affermato che Liberty stava già progettando di portare McCaw e Patulski per unirsi a McRary quando la scuola ha fatto un esempio di Jackson, e gli amministratori hanno ritenuto di dover fare una dichiarazione molto pubblica contro gli abusi sessuali, ha detto. La denuncia originale di Jackson afferma che l'interesse di Liberty per McCaw "precedeva le dimissioni di McCaw [da Baylor] di diversi mesi e includeva discussioni interne tra il cancelliere della Liberty University Jerry Falwell Jr. e altro personale senior sulla necessità di" agire rapidamente "se McCaw fosse disponibile. . " Inoltre, la causa sostiene che Liberty "credeva o aveva motivo di credere che qualsiasi critica pubblica alla loro decisione di assumere McCaw sarebbe stata peggiore se l'Università avesse sviluppato un'immagine pubblica debole sul Titolo IX".

Falwell ha rifiutato la richiesta di Deadspin lo scorso anno di rispondere alle domande sull'assunzione di McCaw, ma ha pubblicamente sostenuto l'ex Baylor AD. Dopo che le dichiarazioni del tribunale in una causa in Texas contro Baylor hanno accusato McCaw di aver favorito una copertura di accuse di violenza sessuale lì, l'ufficio di Falwell ha rilasciato un pacchetto di commenti pro-McCaw da membri del consiglio di reggenti di Baylor.  Uno dei reggenti, secondo un riepilogo dei commenti inviati da Liberty al Waco Tribune , ha detto a Falwell: "La mia opinione personale è che il Signore ha spostato Ian [McCaw] da Baylor a Liberty attraverso questo triste capitolo della storia di Baylor . "

Per quanto riguarda la scoperta che l'e-mail di Farmer del 17 febbraio a Deadspin prevedeva che avrebbe "fatto saltare in aria" la difesa di Liberty? Il fatto che McRary, nonostante tutti i famigerati fiaschi del Titolo IX che ha supervisionato a Waco, ha assunto la supervisione delle questioni del Titolo IX a Liberty non appena è arrivato a Lynchburg.

"Sulla base di quello che è successo a Baylor, McRary non avrebbe dovuto trovarsi a un miglio di campagna dalla politica del Titolo IX di nessuna scuola, ma quando è arrivato al dipartimento Affari legali di LU ... lo hanno incaricato di tutta la dannata faccenda", Farmer disse. “Quando [McRary] è arrivato a [Liberty], erano così sensibili ai problemi di Baylor che hanno corretto eccessivamente. Baylor era stato accusato di ignorare le accuse, quindi a [Liberty] andarono di 180 gradi nella direzione opposta. Correggere in modo eccessivo e imbrogliare questi ragazzi. "

In risposta a una richiesta di Deadspin, Liberty ha confermato che quando McRary ha iniziato a lavorare per la scuola nel febbraio 2016 i suoi compiti "includevano la consulenza all'Università e ai suoi dipendenti su tutti gli aspetti del rispetto della legge federale sulla discriminazione sessuale del titolo IX".

Il 26 febbraio, nove giorni dopo l'e-mail di Farmer sulla scoperta di una bomba, le parti hanno iniziato a presentare istanze al tribunale distrettuale degli Stati Uniti per archiviare il caso. I verbali del tribunale mostrano che il giudice Moon ha accettato la mozione due giorni dopo. Il 20 marzo, il cancelliere del tribunale ha dichiarato che il caso di Jackson è stato archiviato "con pregiudizio", il che significa che la causa non può essere rigettata. La risoluzione della causa di Jackson è stata segnalata per la prima volta da Lynchburg News & Advance . Tre giorni dopo, i documenti del tribunale mostrano che le cause Carrington e James furono spedite in modo simile. Nessun termine di transazione è stato registrato presso il tribunale in nessuno dei casi.

Né Farmer né Stephanie Karn, avvocato dell'accusatore, hanno risposto a una richiesta di commento a seguito della risoluzione. I funzionari di Liberty hanno rifiutato di commentare, oltre a rilasciare una breve dichiarazione: "Le parti hanno risolto la questione con reciproca soddisfazione".

Nonostante fosse ritenuto idoneo per la riammissione a Liberty, Jackson scelse di trasferirsi. Una fonte vicina a Jackson ha detto che intende riprendere la sua carriera calcistica alla Coastal Carolina, il principale rivale di Liberty nella Big South Conference prima che i Flames passassero alla FBS.

AGGIORNAMENTO: Il 29 maggio, Joshua Farmer, che rappresentava Cameron Jackson, un ex giocatore di football della Liberty University che ha affermato in una causa legale contro la scuola di essere stato ingiustamente espulso dalla squadra e dalla scuola a causa di un maltrattamento un'indagine per violenza sessuale, ha pubblicato una dichiarazione sulla pagina Facebook del suo studio legale , in cui si afferma che non intendeva la sua dichiarazione a Deadspin "per essere pubblicata". Deadspin sostiene che la dichiarazione di Farmer fosse registrata.

CORREZIONI: una versione precedente della storia affermava erroneamente che Ian McRary, mentre prestava servizio come ufficiale del titolo IX a Baylor, faceva parte del dipartimento atletico di Baylor insieme a Ian McCaw e Todd Patulski. L'ufficio del titolo IX di Baylor è separato dal dipartimento atletico della scuola. L'articolo cerca anche di chiarire il mandato e il ruolo di McRary nelle indagini. L'articolo originale diceva anche che "McCaw, Patulski e McRary avevano tutti lasciato il loro lavoro alla Baylor a seguito delle indagini sulla gestione da parte di quella scuola delle accuse di abusi sessuali e aggressioni". McRary afferma di aver lasciato Baylor nel gennaio 2016 "per motivi personali non correlati".

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