La Ford Focus RS è l'auto M più economica che puoi acquistare nuova

Non credo che nessuna auto nel 2016 - come in un'auto che puoi effettivamente acquistare, a differenza di alcune altre che rimarranno senza nome - ha debuttato con tanto clamore quanto la nuova Ford Focus RS . Non capita tutti i giorni che l'America abbia il tipo di calore proibito da berlina Euro turbo che sarebbe stato impensabile solo un paio di anni fa. Ne ho guidata una adesso e posso dirti che non solo è all'altezza del clamore, ma è anche l'auto M migliore ed economica che puoi acquistare nuova.

Aspetta cosa?

( Divulgazione completa: alcuni tizi della Ford sono venuti ad Austin per la gara di F1 [sì, lo so che è stato un po 'di tempo fa, sono stato impegnato a pianificare tutte le cose interessanti che stiamo facendo nel 2017] con alcune Focus RS-es e ho chiesto se volevo unirmi a loro per un viaggio su strada. Ho detto di sì. Mi hanno anche comprato il pranzo, che è stato gentile da parte loro. 

Lasciatemi spiegare cosa intendo per una macchina M, prima di tutto. Sì, è la lettera che BMW usa per i suoi modelli ad alte prestazioni, come avviene ormai da decenni. E quasi tutti i marchi hanno copiato o cooptato quell'idea dando a un'auto una lettera stravagante e una serie di aggiornamenti delle prestazioni per giustificare un prezzo gonfiato: freni, potenza, sospensioni, tutte quelle cose meravigliose.

Ma non tutti portano questa idea abbastanza lontano, o nella sua misura massima. Un'auto M, un'auto M vera e propria, dovrebbe essere un'auto a doppio servizio. Il badge sta per Motorsport, che in realtà non significa più dal momento che non usano veramente motori derivati ​​dal motorsport, ma dovrebbe essere un'auto comoda e utilizzabile come pilota quotidiano e un feroce mostro da pista quando è necessario essere quello.

Come questo.

Una vera macchina M è qualcosa che non è così hardcore che non puoi conviverci ogni giorno. Una vera macchina M è anche qualcosa che non gli cadrà in culo quando devi guidarla forte o in pista. Non tutte le auto ad alte prestazioni possono esprimere entrambe le qualità. La maggior parte degli M3 può farlo. Un ATS-V può farlo. La R-Spec Hyundais non può perché cadono nell'area di prestazione; la Honda Civic Type-R europea è terribilmente hardcore per un guidatore quotidiano. Hai l'idea.

Questo mi porta alla Ford Focus RS, che, guarda caso, ha un distintivo con legami storici con la divisione M di BMW . È possibile che M non esisterebbe senza RS, infatti. Leggi la loro storia condivisa, è roba affascinante.

Gli americani potrebbero non avere molta familiarità con il badge RS, qualcosa che nel corso dei decenni ha adornato tutti i tipi di Capris, Escorts e Sierras, ma la nostra grande introduzione è questo portello mostruoso blu brillante da 350 cavalli turbo a trazione integrale con cambio manuale e Modalità Drift , nientemeno. E la cosa migliore della Focus RS è che può sicuramente svolgere quel doppio dovere tra l'arma da pista e la normale auto di tutti i giorni.

Ho trascorso la maggior parte della giornata guidando uno di questi un po 'di tempo fa, da Austin all'inizio della strada dei Twisted Sisters , vicino a Leakey, una strada famosa tra i motociclisti. Posso dirti che funziona bene anche per i portelli caldi. Otto ore dopo, sebbene non sia un test completo, posso riferirti le seguenti cose.

Primo, è veloce. Niente merda, vero? Non è questo il punto? Sì, ma il turbo da 2,3 litri quattro, lo stesso della Ford Mustang EcoBoost ma con una potenza massima di 350 CV e 350 Nm di coppia, è un motore fantastico.

Si dice che il tempo da zero a 60 mph sia nella gamma superiore di quattro secondi, ma ti dirò che raggiungerai i 100 mph molto più velocemente e molto più frequentemente di quanto ti aspetteresti. Troverai queste scuse improvvise e inspiegabili per giustificare la velocità a tre cifre quando puoi oscillare, per qualche strana ragione. La potenza della Focus RS crea pericolosamente dipendenza, completamente lineare e affidabile senza ritardi. Eppure non è mai travolgente o incontrollato. È sempre sull'estremità superiore del gestibile, abbastanza bilanciato da renderlo abbastanza utilizzabile.

Ho guidato la Focus ST meno potente, meno costosa e meno a trazione integrale abbastanza volte da sembrare un vecchio amico al punto. Ed è molto buono. Non mi aspettavo che il divario tra loro due fosse così ampio. La Focus RS è un sacco di auto.

All'interno, la Focus RS è un Focus! Lo stesso umile Focus che compri perché tuo figlio lo porti al college per $ 17.000. L'RS è un po 'più di questo - quello che ho provato è costato circa $ 40.000 - ma devi fare dei tagli da qualche parte. Ha ancora degli appuntamenti piacevoli "di alto livello", come materiali di tocco morbidi sulla lineetta e un gruppo di indicatori sopra lo schermo centrale, ma nel complesso, la cabina è a posto. Ottiene il lavoro fatto.

L'unità è ciò che ti interessa ed è lì che tutti i soldi, l'enfasi e l'ingegneria sono andati sulla Focus RS. Il guidatore trae vantaggio dall'implementazione di un robusto e nitido manuale a sei marce con gittate corte e quei sedili Recaro notoriamente ben rinforzati (che la gente sembra amare, ma qui come nella ST, ho trovato a disagio dopo un lungo viaggio). i grandi freni Brembo non si sono mai spenti in otto ore di duro lavoro.

Ma ciò che mi ha colpito di più sono state le modalità di guida e gli ammortizzatori regolabili. A volte le modalità di guida delle auto significano un po 'più di risposta dell'acceleratore o cambi più rapidi o un po' di rumore in più se sei fortunato. Qui le modalità cambiano il carattere della RS e al tocco del pulsante della leva degli indicatori di direzione a sinistra per portare gli ammortizzatori alla loro impostazione Sport più rigida, si ottiene notevolmente una guida più dura e una sensazione di controllo più diretta.

Quindi lo cambi di nuovo in Normale e il personaggio è completamente diverso. In quell'ambiente, durante il nostro lungo viaggio in autostrada per tornare a casa, tutto andava liscio. È stato facile guidare. Era un Focus, solo uno con una tonnellata di potenza di passaggio autostradale. È la natura tuttofare di questa macchina che mi ha impressionato di più.

Modalità Drift? Non sono riuscito a provarlo. Non questa volta. Ero su alcune strade secondarie e sull'autostrada, non un parcheggio vuoto dove potevo esplorare i suoi limiti. Ma farlo è arrivato in cima alla mia lista di cose da fare per il prossimo anno.

Il mio tempo in questa macchina potrebbe essere stato limitato, ma sono abbastanza fiducioso da dire che nonostante le occasionali auto economiche alla base dei brontolii e quei sedili Recaro che non imparerò mai ad amare, la Focus RS è probabilmente l'auto con le migliori prestazioni al mondo. $ 40.000 e sotto la gamma.

Vanta una guida più confortevole rispetto alla Subaru WRX STI ed è molto più hardcore rispetto alla Volkswagen Golf R . Mi piacciono molto entrambi questi veicoli, ma questo divide la differenza tra i due con una tecnologia migliore ed emerge come la scelta migliore.

E quando non vuoi o hai più bisogno di un'auto ad alte prestazioni, è una Ford Focus hatchback che farà tutte le cose che farà una Ford Focus hatchback, come portare la spesa e gli animali domestici. Non riesco a pensare a un modo migliore per realizzare l'ideale della macchina M di quello, e per molto più economico, anche se il suo badge blu e bianco non è quello a cui tutti sono abituati.

Presto ne avremo di più su questa macchina, da un test più completo a una gita alla Team O'Neill Rally School, completa di video. Nel frattempo, fatti un favore e cerca di parlare a modo tuo in una di queste cose.

Ma fai attenzione alla modalità Drift .

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