L'organizzatore visionario che mi ha offerto un modello per la vita

Quando avevo 21 anni e appena uscito dal college, mi sentivo, come molte persone di quell'età, un po 'senza scopo e un po' senza radici. Non avevo un senso concreto di quello che volevo fare della mia vita, che si estendeva davanti a me come un tunnel buio, ma sapevo che in qualche modo volevo mettere in pratica le lezioni che avevo raccolto dalla mia laurea in studi asiatici americani. Così sono andato a Detroit, vicino a dove viveva il mio allora ragazzo ad Ann Arbor, con nient'altro che il vago obiettivo di passare più tempo possibile con Grace Lee Boggs.

Era stato in uno di quei corsi di studi asiatici americani che avevo letto il libro di memorie di Grace Lee Boggs Living for Change. Boggs, che era ancora impegnato in uno straordinario lavoro di organizzazione a Detroit quando seppi di lei, aveva vissuto una vita straordinaria. Nata da una famiglia di immigrati cinesi nel 1915 da un probabile figlio di carta, è diventata maggiorenne in un'epoca in cui la popolazione cinese americana, per non parlare della più ampia comunità asiatica americana, era così piccola da essere ancora considerata solo come una curiosità. Forse quel senso di emarginazione la stava liberando, piuttosto che un vincolo. "All'inizio avevo capito che avrei dovuto tracciare il mio corso", ha scritto in Living for Change . Boggs avrebbe continuato non solo per ottenere un dottorato in filosofia alla Bryn Mawr, ma anche, tra i 20 ei 30 anni, si sarebbe radicato in alcuni dei movimenti rivoluzionari del nostro paese, lavorando con artisti del calibro di CLR James nel Partito socialista dei lavoratori prima di diventare disincantato con le lotte intestine e l'ideologia opprimente del gruppo.

Stava cercando un nuovo modo di vedere e di essere, ed è stato dopo aver sposato l'intellettuale, scrittore, lavoratore automobilistico e organizzatore della classe operaia nera James Boggs e essersi trasferita a Detroit che Boggs avrebbe cementato la sua eredità come quella che ho ora. rendersi conto è una rarità: un'organizzatrice visionaria, radicata in un luogo specifico, che ha unito il suo profondo amore per le persone e tutte le nostre possibilità collettive con un'acuta critica delle forze che lavorano per disumanizzarci, il tutto fondato su un comprensione geologica della storia umana. A Detroit, Boggs si è impegnata nel movimento radicale guidato dai neri che stava emergendo nella sua città adottiva negli anni '50 e fiorì negli anni '60, aiutando a pianificare marce, raduni, picchetti e conferenze e ad avviare nuove organizzazioni e persino partiti politici , pur continuando a scrivere per pubblicazioni di sinistra e ad andare nel circuito delle conferenze, facendosi un nome come una nuova pensatrice che non ha paura di sfidare l'ortodossia. Più tardi nella vita, sia Grace che James Boggs iniziarono anche a concentrarsi sulla costruzione e trasformazione della comunità, credendo che per trasformare il mondo, le persone dovevano prima trasformarsi in agenti di cambiamento a livello di base, ciò che James Boggs chiamava "ri- civilizzare la nostra società "e quello che Grace Lee Boggs ha spesso descritto come un processo di" ricostruzione, ridefinizione e respiro ". Hanno visto come la loro città veniva svuotata; credevano che potesse essere ricostruito di nuovo.

Come potevo fare a meno di essere ispirato da lei? Prima di partire per Detroit per l'estate, ho mandato un'e-mail al Boggs Center, l'organizzazione che aveva creato negli anni '90, per chiedere se c'erano opportunità di volontariato. Fermati e basta, mi è stato detto in risposta, e così ho fatto. Non ho dato un contributo duraturo al loro lavoro (ero più una sanguisuga ansiosa e un po 'ingenua, ad essere onesti, e probabilmente erano sconcertati dal motivo per cui volevo restare in giro tutto il tempo) ma quello che ricordo di più è stata una sensazione che la mia mente veniva costantemente espansa. Qualcosa che ha detto quell'estate, che in seguito ho capito era anche uno dei detti preferiti di James Boggs, è rimasto con me negli anni successivi: America, amala abbastanza da cambiarla.

Grace Lee Boggs è morta nel 2015 all'età di 100 anni, ispirando generazioni di attivisti e organizzatori. Recentemente ho riletto Living for Change , e mi è venuto in mente che parte di ciò che mi ha attirato alla sua storia non era solo il suo attivismo. Stavo cercando un lignaggio a cui potermi aggiungere. Parte del crescere da figlio di immigrati è, a volte, una sensazione di disconnessione dal luogo in cui ti trovi a vivere. Le radici sono spesso pensate in primo luogo come la tua storia familiare; quando i tuoi sono così superficiali, vai alla ricerca di un modo diverso di legarti a un passato. Studiare la storia dell'Asia-americana è stato un modo in cui ho provato a farlo, ma stavo anche cercando un modello di come vivere la mia vita. Come tanti altri, ho avuto la fortuna di trovare Grace.

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