L'insolito caso della donna che ha passato metà della sua vita a vedere draghi su volti umani

Nel 2011, una donna di 52 anni è arrivata in una clinica psichiatrica nei Paesi Bassi riferendo qualcosa di veramente strano: per tutta la vita aveva visto i volti di più persone trasformarsi in facce di drago , un'allucinazione che si è verificata più volte quando giorno.

Tre anni dopo, un team investigativo ha pubblicato su The Lancet un ampio rapporto sul caso insolito e su ciò che avevano scoperto fino a quel momento. Lo studio di esso rimane uno dei pezzi più sconcertanti e affascinanti della letteratura medica della storia. Secondo i ricercatori:

Questa scena, più simile a un film oa un viaggio allucinato dagli effetti dei narcotici, era la dura realtà quotidiana del paziente. La donna vedeva facce simili a draghi che si muovevano verso di lei molte volte al giorno, " anche da muri, prese elettriche o schermi di computer, sia in presenza che in assenza di disegni del viso, e di notte vedeva molti volti di drago nell'oscurità ”, dicevano nello studio.

Infine, i medici hanno concluso che la donna aveva la cosiddetta prosopometamorfopsia , un disturbo psichiatrico in cui i volti appaiono distorti, deformati o addirittura mutevoli. Tuttavia, non sono stati in grado di determinare quale fosse la causa. Hanno eseguito una serie di scansioni cerebrali diverse tra cui una risonanza magnetica, un elettroencefalogramma (EEG) ed esami neurologici, oltre a esami del sangue. Erano tutti normali.

Subito dopo è apparso sulla scena il noto neurologo britannico Oliver Sacks. Il ricercatore, che faceva parte del gruppo di ricerca che studiava il caso della donna, ha anche un disturbo del riconoscimento facciale in cui non elabora le forme che compongono il viso di una persona.

In realtà, la scienza non è ancora molto chiara su cosa causi la prosopometamorfopsia, anche se sembra che possa essere indotta dall'assunzione di farmaci allucinogeni, nonché da ictus e tumori che colpiscono alcune aree del cervello.

In effetti, si ritiene che una di queste aree sia il giro fusiforme, che è la parte del cervello associata al riconoscimento facciale. Il giro si trova nella corteccia ventrale occipitotemporale e il danno può causare allucinazioni o incapacità di riconoscere i volti.

Tuttavia, il caso della donna era estremamente raro, soprattutto perché era così specifico, con quel tipo di visioni "rettiliane". Dopo diversi mesi di ricerche e molti tentativi ed errori, i medici alla fine scoprirono che un farmaco anti-demenza chiamato rivastigmina aveva "conquistato" i draghi, o almeno la maggior parte di essi.

La rivastigmina aiuta il corpo umano a sintetizzare il neurotrasmettitore, l'acetilcolina, che è coinvolto con l'apprendimento e la memoria. Per questo motivo, è efficace nell'aiutare i malati di Alzheimer ad esordio precoce a riconoscere i loro cari. Il farmaco ha anche aiutato la donna.

Prima del trattamento, la donna che ha visto i draghi non aveva un lavoro, poiché a un certo punto è diventato insostenibile mantenere qualsiasi tipo di interazione sociale. Tuttavia, dopo l'applicazione della rivastigmina la donna è migliorata e può condurre una vita più "stabile". Continua a soffrire di allucinazioni, ma in misura minore. [ The Lancet tramite ScienceAlert ]

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