L'EPA sta ancora avvertendo i portoricani sull'acqua allacciata alle acque reflue quasi quattro mesi dopo Maria

Foto: Getty

A questo punto, i problemi idrici di Porto Rico suonano come un disco rotto. L'ultimo aggiornamento dell'Agenzia per la protezione dell'ambiente sull'isola dopo l'uragano Maria, pubblicato venerdì, ha avvertito i residenti di fare attenzione quando si gioca o si tocca l'acqua nei fiumi, torrenti e oceani di Porto Rico, perché potrebbero entrarvi liquami.

Sono trascorsi più di 100 giorni da quando l'uragano Maria si è abbattuto sul territorio degli Stati Uniti a settembre, ma la situazione continua a essere disastrosa per questi cittadini statunitensi. La produzione di energia non è al massimo delle sue capacità e di conseguenza la salute mentale ne risente .

Poi c'è l'acqua. Circa il 96% degli oltre 1 milione di clienti attivi dell'Autorità per l'acquedotto e le fognature di Porto Rico dispone di acqua potabile, secondo il governo portoricano e secondo l'Agenzia federale per la gestione delle emergenze , il 94% degli impianti di trattamento delle acque reflue è attivo e funziona con la potenza del generatore in tutto l'isola. Secondo i dati forniti dall'EPA, questo dovrebbe includere tutti i 51 impianti di trattamento delle acque reflue dell'isola e 112 dei 115 impianti di acqua potabile in funzione.

Ma l'EPA raccomanda ancora che le persone prendano ulteriori precauzioni quando entrano in contatto con corpi idrici "per eccesso di cautela". Una raccomandazione simile è stata emessa nell'aggiornamento dell'uragano Maria dell'EPA del 18 dicembre, ma non negli aggiornamenti di fine novembre.

In generale, gli impianti con alimentazione sono in grado di impedire ai rifiuti non filtrati di defluire nei corsi d'acqua. L'addetto stampa dell'EPA David Bryan ha detto a Earther che, sebbene alcuni impianti siano ora in funzione, stanno ancora riscontrando problemi di fuoriuscita delle acque reflue. Alcuni di questi problemi potrebbero includere qualsiasi cosa, dalla rottura di un tubo a un blocco. "Ora, l'[EPA] deve andare a controllare ogni [pianta] una per una", ha detto a Earther.

L'isola rimane su un avviso di bollire l'acqua, che pone ulteriori sfide per i residenti che lottano con energia intermittente o inesistente.

"Molte persone hanno acqua nelle tubature, ma nessuno può berla" , ha detto a Earther in spagnolo Verónica González Rodríguez, che fa volontariato con l'Associazione nazionale per i diritti ambientali di Porto Rico e si concentra su aria e acqua pulite. "Le persone che hanno l'acqua ma non hanno il potere potrebbero non essere nemmeno in grado di farla bollire".

In definitiva, l'acqua non può essere considerata sicura al 100% fino a quando l'energia non ritorna nell'intera isola, ha affermato González. Le piante richiedono energia per trattare l'acqua e i dipartimenti di stato hanno bisogno di energia per gestire i laboratori che testano la qualità dell'acqua.

"Mentre il problema dell'elettricità non viene risolto, nessuna soluzione è in vista", ha detto a Earther.

Ci sono anche circa 76.000 residenti che utilizzano acqua potabile proveniente da pozzi e acque superficiali al di fuori del sistema dell'acquedotto e delle fognature di Porto Rico. Tutte queste persone sono a rischio.

L'acqua contaminata è pericolosa per la salute umana, sia che sia bevuta o bagnata. A novembre, il governo portoricano ha registrato cinque morti ufficiali per leptospirosi, un'infezione batterica diffusa attraverso l'acqua contaminata. Date le critiche al conteggio ufficiale dei decessi del governo, quel numero potrebbe essere molto  più alto.

A ottobre, la CNN ha rivelato che alcuni isolani stavano bevendo acqua prelevata dai pozzi nei siti di Superfund, le aree più inquinate della nazione. L'EPA ha affermato che l'acqua soddisfa gli standard federali per l'acqua potabile, ma è difficile fidarsi completamente di un'agenzia che ha detto a Flint, nel Michigan, la stessa cosa , anche quando sapeva che la sua acqua era piena di piombo pericoloso.

L'acqua contaminata è stata nel radar del governo portoricano da prima della tempesta. Nel 2006, l'autorità idrica portoricana è stata accusata di 15 reati per violazione del Clean Water Act, dopo che nove impianti di trattamento delle acque reflue sanitarie e cinque impianti di trattamento dell'acqua potabile sono stati trovati scaricando illegalmente inquinamento nei corsi d'acqua. Questo accordo è costato all'autorità $ 9 milioni, la più grande multa che qualsiasi autorità idrica avesse pagato per aver violato il Clean Water Act in quel momento, secondo l'EPA.

La storia ha dimostrato che quando il governo può fare di meglio, non lo fa. L'uragano Maria ha solo peggiorato le cose, e il popolo portoricano è quello che soffre.

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