Jon Stewart e l'anti-intellettualismo della teoria delle perdite del laboratorio di Covid-19

La teoria delle fughe di laboratorio sul covid-19 sta diventando sempre più mainstream, ora con l'aiuto del semidio liberale Jon Stewart.

Stewart è stato ospite al The Late Show con Stephen Colbert lunedì, e i due allievi del Daily Show hanno avuto appena il tempo di fare le loro solite battute prima che Stewart si lanciasse nella sua nuova teoria preferita.

"Penso che abbiamo un grande debito di gratitudine nei confronti della scienza", ha detto Stewart. "La scienza ha aiutato in molti modi ad alleviare la sofferenza di questa pandemia... che è stata molto probabilmente causata dalla scienza".

Dopo un momento di risate sorprese dal pubblico dal vivo e qualche indagine da parte di Colbert, Stewart ha continuato.

"C'è un nuovo coronavirus respiratorio che sta sorpassando Wuhan, in Cina, cosa facciamo?" Stewart ha riffato. “Oh, sai a chi potremmo chiedere? Il nuovo laboratorio per il coronavirus respiratorio di Wuhan. La malattia ha lo stesso nome del laboratorio! È solo un po' troppo strano, non credi?"

Il nome del laboratorio al centro di questa teoria del complotto si chiama in realtà Wuhan Institute of Virology, che da tempo studia i coronavirus e la loro prevalenza nella popolazione dei pipistrelli. Wuhan è il luogo in cui ha avuto origine la pandemia e, mentre le recenti rivelazioni secondo cui tre ricercatori dell'istituto hanno riportato sintomi simili a covid-19 nel novembre 2019, non è evidente che questo sia stato il risultato di un incidente di laboratorio o di una negligenza. Inoltre, la presenza del coronavirus da Wuhan, una città di oltre 11 milioni di abitanti, non è così sorprendente: secondo nature.com, Wuhan si trova "in una regione più ampia dove sono stati trovati i coronavirus" e "contiene un aeroporto, stazioni ferroviarie e mercati che vendono merci e animali selvatici trasportati lì da tutta la regione, il che significa che un virus potrebbe entrare in città e diffondersi rapidamente". Dati questi fattori e il fatto che la maggior parte delle pandemie sono di origine zoonotica , non è difficile credere che Wuhan sia stato un punto zero naturale per la pandemia di covid-19.

Ma Stewart crede che la sua sintesi sia molto più pratica: “C'è stata un'esplosione di bontà al cioccolato vicino a Hershey, in Pennsylvania. Cosa pensi sia successo?"

Colbert si allontanò, anche se leggermente. "Potrebbe essere possibile che abbiano il laboratorio a Wuhan per studiare la nuova malattia da coronavirus perché, a Wuhan, ci sono molte nuove malattie da coronavirus a causa della popolazione di pipistrelli lì", ha detto.

È sulla strada giusta. Da Nature.com, enfasi nostra:

Stewart, in risposta, ha chiesto perché non esiste un "coronavirus di Austin" a causa della grande popolazione di pipistrelli ad Austin, in Texas.

"Questa non è una cospirazione", ha insistito Stewart. “Questo è il problema della scienza. La scienza è incredibile, ma non sanno quando fermarsi, e nessuno nella stanza con quei gatti dice mai, 'Non lo so...'”

Ha poi fatto un paragone ancora più disinvolto: “La curiosità ha ucciso il gatto. Oh, quindi uccidiamo 10.000 gatti per scoprire perché.

Una volta considerata semplicemente come una teoria della cospirazione in gran parte perpetrata da funzionari dell'amministrazione Trump anti-Cina e hack di destra, la teoria delle fughe di lavoro sta ora godendo di una scheggia di legittimità tra i liberali. Jonathan Chait della rivista di New York ha rimproverato i cosiddetti "media liberali" per essere stati troppo veloci nel condannare la teoria della fuga di notizie solo perché Trump l'ha sostenuta. Il dottor Anthony Fauci, dell'Istituto nazionale per le allergie e le malattie infettive, che è stato a lungo considerato una voce affidabile della ragione durante la pandemia, ha dichiarato alla CNN di avere una "mente aperta" sulle origini del virus. Il presidente Biden ha anche ordinato alla comunità di intelligence di esaminare più a fondo le origini del virus , compresa la possibilità di una perdita di laboratorio; il governo cinese nega le accuse secondo cui il virus si è diffuso a causa di un incidente di laboratorio.

E Stewart non è nemmeno l'unico comico commentatore sociale a sostenere la teoria delle fughe di laboratorio. A gennaio, Bill Maher ha espresso il suo sostegno alla teoria delle fughe di laboratorio in un episodio del suo programma settimanale HBO, Real Time with Bill Maher , dicendo: "il fatto che ci sia questo laboratorio, penso che sia l'unico al mondo abbastanza simile it, a Wuhan, dove è iniziata. Sarebbe quasi una teoria della cospirazione pensare che non sia iniziata in un laboratorio, giusto? E quella teoria all'inizio è stata demonizzata—Oh, andiamo, questo è il pensiero della cospirazione, che è iniziato in un laboratorio. Ma è certamente 50-50...”

Ecco i fatti che rimangono: la semplice possibilità di una perdita di laboratorio non significa che sia la probabile origine del covid-19. Inoltre, anche se il covid-19 ha avuto origine in un laboratorio, ciò non cambia la misera risposta alla diffusione del virus; ci sono stati quasi 600.000 decessi confermati per covid-19 registrati negli Stati Uniti da marzo 2020. Mentre una perdita di laboratorio può fare pressione sulle nazioni di tutto il mondo per imporre standard di sicurezza più severi e, soprattutto, aiutare a prevenire una pandemia di quella natura in futuro. ciò non negherebbe, spiegherebbe o giustificherebbe in alcun modo i fallimenti dei governi di tutto il mondo nel ridurre la diffusione attraverso standard di sicurezza comprovati.

Ma più irritanti della sete di sangue di punire la Cina per il covid sono le tendenze anti-intellettuali di alcuni dei più rumorosi difensori delle perdite di laboratorio, che ora includono Stewart. La convinzione di Stewart che la teoria delle fughe di laboratorio parli di un più ampio "problema con la scienza" è, francamente, un'idiota. Lo studio delle malattie infettive è fondamentale per imparare a trattarle e renderle meno pericolose in futuro. Abbiamo bisogno di scienziati che spingano i confini e lavorino con agenti patogeni pericolosi, perdite di laboratorio o altro.

Forse Stewart dovrebbe attenersi ai suoi punti di forza, come chiedere al Congresso di fornire ai primi soccorritori dell'11 settembre benefici per la salute salvavita. Perché questo ? Questo è chiaramente fuori dalla sua portata.

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