John Rambo fa il suo drammatico ingresso in First Blood

Primo sangue

John Rambo avrebbe dovuto morire. Nel romanzo di David Morrell del 1972 First Blood , il materiale originale per il film del 1982, Rambo muore alla fine. In alcune versioni diverse del film, nelle sceneggiature che sono rimbalzate per Hollywood per quasi un decennio prima di essere realizzate, Rambo muore. Girando il film vero e proprio, il regista Ted Kotcheff ha girato una scena in cui Rambo, esausto dopo aver devastato una piccola città del Pacifico nord-occidentale, convince il colonnello Trautman, la figura paterna che lo ha addestrato, a sparargli, in modo che non debba essere girato. dalla polizia e dalla guardia nazionale che circondano la stazione di polizia dove è intrappolato. Ma il film non ha usato quella scena. E invece, Rambo è diventato il grande eroe iconico dei cartoni animati degli anni '80. La vita è divertente.

I diritti di First Blood sono stati una patata bollente per un po '. In vari punti, qualcosa come quattro case di produzione possedevano i diritti sul romanzo di Morrell. Diversi produttori hanno contattato una lunga lista di star degli anni '70 per interpretare il ruolo di Rambo: Clint Eastwood, Paul Newman, Steve McQueen, John Travolta. Prova a immaginare qualcuno di loro con quella bandana legata intorno alla testa, con quel coltello o quel fucile d'assalto. Non puoi. È quasi impossibile. Il ruolo aveva bisogno di Sylvester Stallone, ancora alla ricerca del suo primo vero successo non Rocky nel 1982, ancora desideroso di dimostrare che sapeva davvero come recitare. Era l'unica persona che avrebbe potuto giocarci.

Se sei cresciuto negli anni '80, con l'immagine onnipresente di Rambo ovunque guardassi, è comunque sorprendente tornare a First Blood e vedere che visione piccola e cinica è quel primo film. Possedevo un costume di Rambo Halloween prima di vedere un film di Rambo. Ma prima che il personaggio diventasse un perfetto vendicatore americano dell'era Reagan, era un uomo ossessionato e distrutto. Il cattivo di First Blood non viene dal Vietnam o dalla Russia. Viene da Hope, Oregon. Una mattina, guidando per la sua città, lo sceriffo Will Teasle (Brian Dennehy) vede una figura patetica, sporca, in disordine e con i capelli lunghi, che arranca lungo il lato dell'autostrada. Con perfetta finta simpatia da poliziotto stronzo, guida la patetica figura fuori città, facendogli sapere, senza mezzi termini, che lì non è il benvenuto, nemmeno per mangiare in un ristorante locale. Ai margini della città, lascia cadere il vagabondo e lo manda per la sua strada. Il vagabondo, arrabbiato e provocatorio, si volta e torna indietro verso la città. E tutto ciò che accade in First Blood deriva da quella fatidica decisione. Entro pochi giorni, la città di quello sceriffo esploderà intorno a lui, e sarà ancora convinto di aver ragione.

Ovviamente, ciò di cui Teasle non si rende conto è che il vagabondo è John Rambo, eroe di guerra, vincitore della Medal of Honor del Congresso, una macchina per uccidere traumatizzata che non risponde bene a quel tipo di pressione. C'erano stati molti veterani post-traumatici del Vietnam nei film prima di Rambo. Jon Voight e Christopher Walken avevano vinto gli Oscar per averli interpretati rispettivamente in Coming Home e The Deer Hunter . Avevano creato anche grandi antieroi d'azione; in Rolling Thunder , il personaggio di William Devane ha attraversato flashback di torture per prigionieri di guerra molto simili a quelli che Rambo ha subito in quella stazione di polizia di Washington, dove poliziotti stronzi lo picchiano, lo tengono fermo e cercano di raderlo. Ma First Blood ci offre il nostro sguardo più puro su un grande tropo cinematografico: il soldato esperto che è stato portato alla deriva in una patria che riconosce a malapena, che è stato mandato per la sua strada senza aiuto e con la testa piena di terribili ricordi.

Ci sono ancora persone, anche dopo le nomination agli Oscar, che pensano che Sylvester Stallone non possa recitare. Vorrei che tutte quelle persone dessero a First Blood uno sguardo lungo e duro. Come presenza fisica, Stallone è duro, intimidatorio e potente. La scena in cui Rambo irrompe dalla stazione di polizia, accartocciando i poliziotti a terra o facendoli volare attraverso le finestre, è emozionante da guardare in parte perché Stallone si muove con una grazia così sicura e violenta. Appena prima di strappare un guidatore dalla sua motocicletta, Stallone fa questo piccolo movimento di spalla, come se cercasse di sincronizzare la sua presa esattamente nel modo giusto, e sembra così tosto .

Ma ha anche questa intensa, perduta vulnerabilità nei suoi occhi. Puoi vedere che è stato danneggiato; non deve dire niente al riguardo. Dopo averlo perso alla stazione di polizia, trova il modo di dire alla polizia, più e più volte, che vuole essere lasciato solo. Quella vulnerabilità è ciò che ci tiene a simpatizzare con Rambo, anche dopo averlo visto uccidere cani e poliziotti. Questa è recitazione .

Anche Stallone aveva un buon istinto riguardo alla trama. Era sua l'idea di mantenere Rambo il più comprensivo possibile, uccidendo quel primo poliziotto per sbaglio, quando era intrappolato contro un muro. Ed è stata un'idea di Stallone lasciare che Rambo vivesse alla fine del film, una decisione che ha permesso a uno dei nostri franchise cinematografici più strani e fantastici di esistere. Altri attori avevano altre idee. Nelle trattative per interpretare il colonnello Trautman, Kirk Douglas avrebbe insistito sull'idea che Trautman avrebbe dovuto uccidere Rambo e che avrebbe dovuto andarsene con la fascia di Rambo come trofeo. Stallone sapeva di meglio.

First Blood è duro, veloce e spietato. L'intera prima metà del film è essenzialmente una scena d'azione lunga e crescente. Inizia sommesso e triste, con Rambo che apprende che l'agente Orange ha ucciso l'ultimo membro sopravvissuto della sua unità. Ma poi c'è l'arresto, il jailbreak, l'inseguimento in moto, la caccia nel deserto. In tutto questo, Rambo rimane misterioso; apprendiamo solo frammenti di informazioni su di lui, allo stesso modo di Teasle. Ben presto, Teasle ei suoi poliziotti diventano la preda di Rambo, vengono catturati nelle sue trappole esplosive e minacciati con il filo del coltello. Rambo è quasi diventato uno slasher da film horror, anche se è riuscito a malapena a trattenersi dall'uccidere la maggior parte di loro. E poi finalmente scopriamo chi è.

Il momento in cui apprendiamo di Rambo è una delle due scene più belle del film. Trautman (Richard Crenna) ottiene un grande ingresso, apparendo in silhouette sulla porta della tenda di Teasle: “Dio non ha creato Rambo. L'ho fatto io. " E poiché Rambo, essendo uno stoico eroe d'azione, non parla davvero, spetta a Trautman far sapere esattamente a Teasle con chi sta scopando. Lo fa con dettagli grandiosi e teatrali: “Un uomo che è il migliore con le pistole, con i coltelli, a mani nude. Un uomo che è stato addestrato a ignorare il dolore, ignorare il tempo, a vivere della terra, a mangiare cose che farebbero vomitare un caprone. " Trautman ama Rambo; questo è immediatamente evidente. Vuole anche evitare una situazione in cui Rambo uccide tutti in questa piccola città. Quando sembra che un gruppo di idioti della Guardia Nazionale abbia ucciso Rambo, sia Teasle che Trautman sono incazzati. Sanno che questa è una lotta più ardua e vogliono un finale migliore. Ma solo Trautman sa che Rambo è probabilmente ancora vivo.

Trautman è anche al centro dell'altra scena migliore del film. Dopo che Rambo ha completamente devastato questa città, sparando alle vetrine dei negozi e facendo saltare in aria una stazione di servizio, lui e Trautman finalmente si trovano faccia a faccia. E Rambo si accartoccia. Tutto ciò che ha tenuto dentro viene finalmente fuori: tutti gli orrori e i traumi della guerra, tutta la confusione di essere tornato a casa e incapace di trovare un posto nel mondo. Alla fine della scena, Rambo è un pasticcio lamentoso. Quella scena è una cosa rara: il climax di un film d'azione che non è altro che una conversazione tra due uomini, uno dei quali va assolutamente a pezzi e l'altro che cerca di tenerlo insieme. Potrebbe essere la migliore recitazione dell'intera carriera di Stallone.

First Blood è il film che ha reso Stallone un iconico eroe d'azione. Era già stato in film d'azione e ovviamente era anche Rocky Balboa, che è una cosa completamente diversa. (Non ho scritto sui film di Rocky in questo spazio perché li considero film sportivi invece di film d'azione, anche se Rocky IV è un po 'in linea.) Ma la sua interpretazione di Rambo come un super soldato di animali intrappolati lo è ciò che essenzialmente definiva l'archetipo di Stallone: ​​un combattente taciturno, ferito e duro, uno che sembrava sempre in fuga da qualcosa di terribile nel suo passato.

First Blood è anche solo un film d'azione ben fatto. Il lavoro acrobatico - i salti in moto, le cadute dagli alberi e gli elicotteri - è incredibile. È semplice, snello e concentrato, e continua a costruire, diventando più esplosivo e assurdo. Ma anche se si intensifica, mantiene intatto il suo cuore. Se Raiders Of The Lost Ark ha portato i film d'azione a nuove vette di grandezza cinematografica, First Blood ha ricordato che questi grandi e ridicoli film d'azione potrebbero ancora essere storie sugli esseri umani. Molti dei migliori film d'azione degli anni '80 ricorderebbero quella lezione. Gli stessi film di Rambo a volte dimenticavano.

Altri film d'azione degni di nota del 1982: in termini di pura importanza, il secondo classificato per il 1982 deve essere di 48 ore. , che ha stabilito una versione approssimativa della formula amico-poliziotto e che ha dato a Eddie Murphy il suo primo ruolo cinematografico. (Era già una star grazie a Saturday Night Live , ma 48 Hrs. Lo ha reso ancora più ovvio.) Walter Hill, uno dei più grandi cineasti d'azione di tutti i tempi, ha diretto il film, ma le cose che ci ricordiamo non sono Non sono proprio le scene d'azione, anche se la scazzottata tra Murphy e Nick Nolte è stata piuttosto cruda. Invece, è l'interazione tra questi due tipi opposti, entrambi i quali possono parlare un sacco di stronzate (anche se l'intenso razzismo di Nolte non è invecchiato bene) ed entrambi si odiano a vicenda con un fuoco raro. Molti, molti film proverebbero a replicare quella chimica. Solo pochi avrebbero avuto successo.

E con Conan The Barbarian , il 1982 ha segnato anche il vero arrivo di Arnold Schwarzenegger, che era stato famoso come bodybuilder ma che è arrivato come eroe dello schermo solo quando John Milius gli ha consegnato un perizoma e una spada. Conan apparteneva più al genere fantasy che all'azione, e non discuterò troppo delle cose fantasy in questa colonna, anche se probabilmente dovrei anche menzionare che il bellissimo e bizzarro The Beastmaster di Don Coscarelli è uscito anche nel 1982. Ma il gigantesco Schwarzenegger la presenza e la direzione muscolosa di Milius hanno dato al film un'intensità molto più macabra di quella che vediamo di solito in quei film.

Quell'anno c'erano film di serie economici e sfruttatori, e il migliore di loro era probabilmente Class Of 1984 , in cui un insegnante pazzo di vendetta affronta una banda di adolescenti nichilisti punk-rock. È uno degli esempi più cattivi e divertenti del genere che tu abbia mai visto. E Charles Bronson, chiaramente non se ne frega più niente di simile a un cazzo, è tornato nel ruolo di Paul Kersey, dato che la grande schlock-house Cannon Films ha ottenuto i diritti del franchise di Death Wish e l'ha trasformato in qualcosa di veramente e profondamente ridicolo. Cerca un giovane Laurence Fishburne, che tenta di usare il suo boombox per bloccare i proiettili e continua a essere colpito in faccia. (Parlando di vecchie star americane d'azione, Clint Eastwood ha rubato un aereo da caccia russo iper-avanzato in Firefox , ma non è proprio un film di sfruttamento.) E poi c'era MegaForce , la visione futuristica fantasticamente di merda che non è riuscita a trasformare una star del cinema Barry Bostwick.

I film di kung fu di Hong Kong hanno avuto un anno fantastico, soprattutto con i film che coinvolgono i ninja. I Five Element Ninjas di Shaw Brothers hanno contrapposto il Poison Mob, il gruppo di attori di film come Five Deadly Venoms , contro un intero gruppo di assassini mascherati silenziosi. È fantastico, sanguinoso e strano. E poi c'era il Tempio Shaolin , che sembra un western di John Ford. Si guadagna un posto nella storia grazie alla sua stella debuttante, un prodigio cinese di wushu di 19 anni incredibilmente grazioso di nome Jet Li.

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