Il sindaco uscente di Atlanta Kasim Reed parla di elezioni, potere nero e sentimenti feriti

David Goldman / AP Images

La scorsa settimana, la città di Atlanta ha eletto Keisha Lance Bottoms e ha continuato la sua serie di oltre 40 anni di elezione di sindaci afroamericani alla guida della città. La sconfitta di Bottoms contro Mary Norwood, una donna bianca di 65 anni sospettata di essere una repubblicana sostenitrice di Donald Trump, ha suscitato più riprese di uno spettacolo pre-partita della NFL. Questa gara riguardava la razza? Si trattava di gentrificazione? Atlanta vuole un sindaco di nome Keisha?

Tuttavia, il commento più rumoroso riguardava il sindaco uscente Kasim Reed, che domina la politica di Atlanta come un don della vecchia scuola. L'elezione è stata un referendum su di lui? Il margine di vittoria vicino ( e ora contestato ) significava che ha rotto la macchina politica nera di Atlanta? The Root ha parlato con Reed del motivo per cui Bottoms ha vinto, del vero ruolo della razza nella politica di Atlanta e di ciò che i suoi critici possono fare con i loro sentimenti.

The Root: Cosa pensi che alla fine sia arrivata la vittoria di Keisha Lance Bottoms? Era semplicemente affluenza alle urne? Era un'attivista migliore? È stata una gara? O qualcos'altro?

Kasim Reed: È davvero dovuto al fatto che era la candidata più qualificata e superiore in gara. Nell'ultimo dibattito e domenica sera, è diventato davvero evidente. È stato scioccante per le persone che ci fosse davvero una conversazione sul fatto che la signora Norwood guidasse Atlanta.

Quale di queste persone potrebbe entrare in una stanza e lanciare Amazon? Se hai 15.000 manifestanti, chi è la persona che vorresti che andasse a coinvolgere quel gruppo? Quando arriverà il Super Bowl , il campionato di football universitario, quale preferiresti rappresentare questa città? Se non hai il miglior pilota per un'auto NASCAR, lo metti nel muro ogni volta.

TR: Molte persone dicono che questa corsa è stata davvero serrata, che forse la coalizione per il potere nero è cambiata. Come rispondi a questo?

KR: Ad Atlanta, ogni anno si tengono elezioni importanti su qualche questione. C'era un meccanismo piuttosto forte che è stato il motivo per cui lei [Bottoms] è stata la più grande a ricevere voti al primo turno. E perché i numeri di Mary Norwood sono precipitati. Il candidato merita davvero la parte del leone del merito.

Abbiamo sempre saputo di avere sempre avuto il più forte sforzo per ottenere il voto e GOTV avrebbe rappresentato il 2% del voto finale. Abbiamo sovraperformato nella parte meridionale della città e nella parte orientale con i progressisti bianchi. In genere la gara di un sindaco è una battaglia tra il nord e il sud, e gli abitanti della città ei progressisti fanno oscillare la gara. Quindi i numeri del sindaco eletto sembrano quasi esattamente come i miei, e la mia mappa somiglia quasi esattamente a quella del sindaco Franklin.

TR: Gran parte dei discorsi dei media e dell'élite politica prima delle elezioni era che queste elezioni erano un referendum sull'infelicità nei confronti della tua amministrazione. Cosa hai da dire a questa critica ora, visto che Bottoms ha vinto, e con numeri quasi identici ai tuoi nel 2009?

KR : In Dio ci fidiamo, ma se non è Dio, ci fidiamo dei dati.

Anche le mie critiche più feroci riconoscono che i dati dei sondaggi sulla strada giusta sono stati dal 60 al 69 percento sulla strada giusta e dal 63 al 68 percento per la mia approvazione personale. Ogni volta che guidi una città, avrai persone che sono i tuoi avversari.

Ho lavorato attivamente per sconfiggere i miei critici, e il motivo per cui l'ho fatto è perché Keisha Lance Bottoms mi aveva aiutato a far passare quasi ogni importante atto legislativo che avevamo approvato, sia che si trattasse di un salario minimo di $ 15 o di un congedo familiare retribuito.

La cosa bella della politica è che alla fine della serata hai un vincitore, un perdente. Se questo è [un] referendum su di me, allora Keisha Lance Bottoms è la risposta a questa domanda.

TR: Pensi che le critiche siano state ingiuste o infondate?

KR: Non è stato sorprendente per me perché potevo dire che queste persone avevano il cuore spezzato. Erano sconvolti. Guarda, ho capito; Volevo diventare sindaco di Atlanta da quando avevo 13 anni. Potrei immaginare come ci si sente a volere qualcosa di così brutto e venire meno, ed ecco questa persona che ha ribaltato la bilancia. Erano molto trasparenti sul fatto di essere scontenti di me.

TR: La razza gioca un ruolo in quasi tutte le elezioni in America e ad Atlanta. Come hai visto la gara nelle elezioni, sia con gli elettori che con i candidati?

KR: Per essere sincero, se guardi i dati, a causa del numero di candidati neri di alta qualità in gara, c'era una reale possibilità che se non fossi stato deciso a sostenere qualcuno all'inizio, ci sarebbero state due maggioranza [bianco] candidati al ballottaggio.

Ti chiedo di rivedere i dati; se fossi rimasto in disparte, non ci sarebbe stata una persona di colore nel [] ballottaggio. Tre dei quattro finalisti delle primarie erano la maggioranza e uno era nero. Avevi candidati afroamericani molto bravi e talentuosi in corsa, ed erano tutti al di sotto di Peter Aman. La strategia diretta di Aman era quella di apparire attraente per la comunità nera e di saltare oltre Ceasar Mitchell, Keisha Lance Bottoms, Vincent Fort, Joe Eaves, e poi dire alla comunità nera: "Sono il più progressista perché ho passato due anni lavorando per Kasim! " Certamente non avevo intenzione di lasciarlo stare.

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