Il "set" del Re Leone era un mucchio di visori VR in un magazzino gigante

Jon Favreau, a sinistra, con alcuni dei suoi membri dell'equipaggio non stanno giocando qui. Stanno realizzando Il re leone.

Molto prima che il remake Disney de Il re leone arrivasse nei cinema, era un faro di curiosità . Ovviamente, il regista Jon Favreau e il suo team non avrebbero filmato i leoni reali, avrebbero usato la tecnologia digitale per creare tutti gli animali, come ha fatto con grande successo in Il libro della giungla . Ma il libro della giungla è il libro della giungla . Questo era Il re leone, un remake di un film ancora più popolare e culturalmente risonante. Come sarebbe la realizzazione di questo film nella vita reale? Ho avuto la fortuna di scoprirlo.

Il 7 dicembre 2017, io e un gruppo di giornalisti ci siamo recati a Playa Vista, in California, per visitare il "set" del Re Leone . Ho messo "set" tra virgolette perché, in realtà, non c'erano set. Non c'erano erba, alberi o animali in questo edificio. L'edificio si trova a circa tre miglia dall'Oceano Pacifico e quindi non descrivibile potresti guidarci ogni giorno per tutta la vita e non avere idea di cosa stesse succedendo all'interno. Potrebbe essere un centro di distribuzione Amazon o contenere l'Arca dell'Alleanza. Non ne avresti idea a meno che non ti fosse permesso entrare.

Questo particolare edificio aveva un solo scopo: rifare Il Re Leone . Ogni fase del processo, dalla storia al design, fino al montaggio, agli effetti visivi, al suono e altro ha avuto luogo qui. In effetti, il 90% del Re Leone è stato realizzato in questo edificio da circa 150 persone. (Anche le case degli effetti visivi esterni hanno aiutato.)

La maggior parte di ciò è facile da immaginare. Sale conferenze con foto alle pareti. Computer giganti per l'editing o gli effetti. Roba da film normale. Ma sono le riprese ad essere così uniche.

Questa è la stanza in cui Jon Favreau e il suo team hanno girato Il re leone. Qui, un operatore Steadicam si sta muovendo nel mondo reale con risultati nella realtà virtuale.

Le riprese si sono svolte in una grande stanza che sembrava più un Best Buy che un set cinematografico. È per lo più vuoto e industriale, tranne che per tutta la tecnologia selvaggia ovunque. Ci sono monitor touchscreen da 120 pollici posizionati tutt'intorno. Macchine fotografiche personalizzate per le persone. Cavi, sedie, computer desktop e, soprattutto, visori VR ovunque. Ed è lì che si trovano effettivamente i set . Nella realtà virtuale.

Per visitarli, i realizzatori hanno dovuto indossare cuffie VR o guardarli sugli schermi. Immediatamente, vengono trasportati in Africa, dove vivono Simba, Timon, Pumbaa e tutti gli altri. Ciò è possibile con un software personalizzato che, nei termini più semplici, è fondamentalmente un videogioco elaborato che potresti chiamare "m ake a movie". È così che l'ha descritto Ben Grossman, il supervisore virtuale del produttore del film.

Grossman lavora alla Magnopus, una società che ha aperto la strada a un sistema VR che consente ai realizzatori di creare la scena che volevano in VR, per poi girarla nel mondo reale. Utilizzando il motore di gioco Unity (che viene sempre più utilizzato per cose non di gioco come Il re leone ), i registi indossano un visore VR (principalmente l' HTC Vive ) e vengono trasportati sul loro set virtuale. Quindi, utilizzando tutte le diverse opzioni del software, possono abbassare le luci, cambiare i paesaggi, posizionare la traccia del carrello, cambiare l'obiettivo della fotocamera, praticamente qualsiasi cosa qualcuno sarebbe in grado di fare su un set reale, ma possono farlo virtualmente. Una volta che tutto è a posto, i veri produttori di film, incluso il direttore della fotografia Caleb Deschanel ( Passione di Cristo ), usano telecamere reali collegate a un computer e filmano scene nella realtà con i risultati che si mostrano virtualmente.

Il DP Caleb Deschanel usa una manovella per regolare una ripresa VR in Il re leone.

Lo so. È difficile da immaginare. Ma immagina di indossare un visore VR e poi ti trovi in ​​Africa come un enorme ambiente virtuale. Inizi a comporre il tuo scatto. Scegli l'area, imposta le luci virtuali, capisci quale telecamera vuoi usare e come si muoverà, quindi riprendi. Questo accade intorno agli animali pre-animati che, in questa fase, sono molto rudi. Questi saranno notevolmente migliorati in VFX in seguito una volta che i colpi saranno bloccati.

Inoltre, poiché le riprese effettive sono in VR, i realizzatori non sono legati a nessuna realtà fisica. Lo scatto avrebbe un aspetto migliore se il sole fosse in un altro posto? Basta spostarlo. Vuoi degli alberi nello scatto? Aggiungili. Dovrebbero esserci alcune colline laggiù? Suona bene. Tutto è possibile. Quando stavamo guardando le riprese, i realizzatori stavano lavorando alla scena " Can You Feel the Love Tonight ", con Simba e Nala che si divertivano nelle pianure, mentre la telecamera scorreva di fianco a loro.

È tutto molto elaborato e complesso. Il che solleva la domanda: "Perché?" Perché sviluppare un modo completamente nuovo di realizzare film per realizzare un film che i fan hanno già visto? Per Favreau, la domanda era meno "Perché?" e ancora "Perché no?"

"Non credo che nessuno voglia vedere un altro Re Leone animato , perché regge ancora molto, molto bene", ha detto Favreau sul set. "La sfida qui, e penso che quello che ci siamo prefissati come obiettivo, è creare qualcosa che sembri un mezzo completamente diverso rispetto [al film o allo spettacolo teatrale] in modo che possa rappresentare ancora un terzo modo di raccontare questa storia ... E inoltre, usare queste tecniche e rendere davvero il dipartimento degli effetti visivi un partner creativo sin dall'inizio ci permette di presentare gli effetti visivi, penso, si spera, in un modo che non hai mai visto prima. Quindi, solo lo spettacolo di questo, se possiamo presentare qualcosa come un documentario della BBC, oltre a raccontare la storia e far sì che quei due esistano insieme ".

Ha ragione. Visitare il set de Il re leone non è stato come nessun set che abbia mai visitato prima. Sembrava più come immaginavo sarebbe stato visitare uno studio di videogiochi, piuttosto che uno studio cinematografico. Un'innovazione del genere è entusiasmante , ma se questo fosse un progetto meno noto di Il re leone , forse non avrebbe avuto luogo. Forse il fatto che sia un titolo così popolare è ciò che ha permesso di filmare in un modo così unico.

Che, in ultima analisi, potrebbe essere l'eredità del Re Leone . Sicuramente sta facendo un sacco di soldi , ma ancora più importante, potrebbe essere un film che apre la porta ad altri registi per creare un giorno le proprie visioni uniche usando questa tecnica. Se è così, il fatto che Il Re Leone sia ancora solo Il Re Leone non avrà molta importanza. Sbirciare dietro il sipario potrebbe dare al film un ulteriore livello di apprezzamento.

The Lion King è ora nelle sale.

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