Il grande diluvio di melassa di Boston del 1919 fu più veloce di quanto penseresti

Il North End di Boston, avvolto dalla melassa in un fatidico giorno di gennaio del 1919

Voce di questa settimana: Great Boston Molasses Flood

Di cosa si tratta: un articolo sullacipolla prende vita, poiché il North End di Boston fu inghiottito dalla melassa in un fatidico giorno di gennaio del 1919, quando un serbatoio da 12.000 tonnellate riempito con il liquido esplose, inviando un'ondata di dolce e appiccicoso disastro attraverso il vicinato. Le strade sono state allagate fino a 2 o 3 piedi di profondità, gli edifici sono stati danneggiati e diverse persone e animali sono stati uccisi.

La più grande controversia: non è chiaro esattamente cosa abbia causato il disastro. Il carro armato da 2,3 milioni di galloni esplose con una forza sufficiente che alcuni dei pannelli d'acciaio del carro armato colpirono le travi che reggevano un treno sopraelevato e fecero cadere un tram dai binari. È possibile che un rapido cambiamento di temperatura abbia causato l'espansione della melassa: il giorno prima era gelata, ma è arrivata fino a 40 gradi e una nave aveva appena aggiunto un nuovo carico di melassa, che era stata riscaldata per facilitarne il trasferimento. È anche possibile che la melassa abbia iniziato a fermentare (cosa non insolita, poiché oltre ad essere un dolcificante e ingrediente da forno, la melassa viene utilizzata per produrre etanolo e il serbatoio era di proprietà della Purity Distilling Company) e l'anidride carbonica risultante ha aumentato la pressione all'interno del serbatoio finché non scoppia.

Wikipedia dice anche che "il serbatoio è stato costruito male e testato in modo insufficiente", gemeva ogni volta che veniva riempito, perdeva così spesso che la gente del posto si fermava e raccoglieva la melassa fuoriuscita invece di acquistarlo al negozio, ed era dipinto di marrone per nascondere la perdita . Poiché era stato riempito fino alla capacità solo una manciata di volte, le pareti del serbatoio avevano sofferto "sotto un carico ciclico intermittente" ed erano spesse la metà di quanto avrebbero dovuto essere, "anche con gli standard lassisti del giorno".

Anche il serbatoio era probabilmente pieno in quel fatidico giorno, poiché Purity stava "cercando di superare il proibizionismo" e distillare quanta più melassa possibile, poiché il 18 ° emendamento è stato ratificato il giorno dopo il disastro (anche se non ha effetto per un altro anno).

Fatto più strano: questa non è l'unica fuoriuscita di melassa della storia. Nel 2013, la fuoriuscita di melassa di Honolulu ha visto inondare 1.400 tonnellate di melassa da un tubo rotto. In questo caso, non ci furono vittime umane, poiché tutta la melassa si riversò nel porto di Honolulu, ma la fuoriuscita fu devastante per la vita marina, poiché la melassa affondò rapidamente sul fondo e causò la deossigenazione, uccidendo 26.000 pesci e danneggiando il corallo del porto.

Cosa che siamo stati più felici di apprendere: per i sopravvissuti, almeno, ci fu un piacevole seguito. Mentre l'alluvione ha danneggiato il quartiere, un dolce profumo ha pervaso il North End per decenni dopo il disastro. Il giornalista Edwards Park ha definito l'odore parte di "un'atmosfera distintiva e inconfondibile di Boston". Il serbatoio non è stato ricostruito; invece il luogo dell'incidente è stato trasformato in scalo ferroviario per lo stesso treno sopraelevato danneggiato dall'onda. Alla fine la città ha trasformato il lotto in Langone Park, con un parco giochi, campi da baseball e campi da bocce, oltre a una targa che ricorda il disastro.

Cosa che non eravamo più felici di apprendere: per quanto possa sembrare assurda un'ondata di melassa che inonda le strade, era una tragedia legittima. Centocinquanta persone sono rimaste ferite e 21 sono morte, annegate nella melassa o colpite dai detriti spazzati dall'onda. Il Boston Post ha pubblicato un rapporto che fa riflettere: “Qua e là lottava un modulo: era impossibile dirlo se fosse un animale o un essere umano… I cavalli morivano come tante mosche su carta moschicida appiccicosa. Più lottavano, più a fondo nel caos erano intrappolati. Anche gli esseri umani, uomini e donne, hanno sofferto ". Uno Smithsonian del 1983l'articolo descriveva un bambino che era stato catturato da un'ondata di melassa che "lo faceva rotolare come un sassolino ... Ha sentito sua madre chiamarlo per nome e non poteva rispondere, la sua gola era così ostruita dalla sostanza appiccicosa". È sopravvissuto, ma non tutti sono stati coinvolti nell'ondata: i decessi variavano in età dal messaggero di 78 anni Michael Sinnott a due bambini di 10 anni, Maria Di Stasio e Pasquale Iantosca. (Wikipedia elenca i nomi e l'età di tutti i morti nell'incidente.)

Miglior collegamento ad altrove su Wikipedia: un'alluvione legata ai prodotti alimentari con un finale più felice è stata la Pepsi Fruit Juice Flood , in cui il tetto di un magazzino PepsiCo a Lebedyan, Russia è crollato, inviando 7,4 milioni di galloni di succhi di frutta e verdura nelle strade e un fiume vicino. Per fortuna, non ci sono stati morti o danni ambientali al fiume e PepsiCo si è offerta di pagare per tutti i danni risultanti.

Più in basso nel Wormhole: un altro difetto strutturale nel serbatoio della melassa di Purity erano i suoi rivetti . Ben prima dell'inondazione, si potevano vedere delle crepe intorno ai fori dei rivetti e, quando il serbatoio è esploso, i passanti hanno riferito "un suono simile a una mitragliatrice quando i rivetti sono usciti dal serbatoio". I rivetti sono solitamente associati all'industria pesante e all'edilizia, ma sono anche utilizzati nel lavoro più delicato di creazione di gioielli . Le persone indossano ornamenti decorativi sul corpo da tempo immemorabile, spesso in metallo prezioso, ma qualsiasi materiale può essere trasformato in gioielli, anche esseri viventi. Daremo uno sguardo alla pratica affascinante e un po 'inquietante dei gioielli di insetti vivi la prossima settimana.

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