Il documentario di Hulu Dana Carvey Show esamina il fallimento del genio e il genio del fallimento

Dana Carvey in Troppo divertente per fallire (Foto: Hulu)

In che modo uno sketch show con alcune delle menti più brillanti della commedia diventa "uno dei fallimenti più spettacolari di tutta la storia della televisione"? In che modo una serie interpretata da uno dei comici più famosi del pianeta aliena la sua base di fan in modo così rapido e deciso che la sua carriera non si riprende mai del tutto? E infine, esiste una relazione inversamente proporzionale tra il fiasco completo e l'eventuale culto del culto? Queste sono alcune delle domande poste dal documentario su Hulu Too Funny To Fail , divertente e di nicchia , sebbene la più diretta sia questa: come ha fatto The Dana Carvey Show, probabilmente la commedia di sketch più audace, preveggente e ricca di talenti mai realizzata La televisione di rete americana è diventata un enorme flop?

Se sei il tipo di nerd della commedia che sta già saltando ai commenti per cavillare con quest'ultima affermazione, è probabile che tu abbia familiarità con The Dana Carvey Show , anche se solo come leggenda o ammonimento. La serie del 1996 di breve durata è stata concepita come un veicolo da protagonista per Carvey dopo che alla fine ha superato il Saturday Night Live, una partenza che era considerata così importante all'epoca, che ha portato Carvey a riflettere sulla sua prossima mossa sulla copertina di Rolling Stone. Aveva sicuramente delle opzioni. Il maniaco impressionista ha messo in campo offerte di film ed è stato persino corteggiato per la scrivania Late Night di David Letterman prima che decidesse di voler davvero riportare la commedia di sketch - e una sensibilità "controcultura" - al mondo blandamente fluido della prima serata in rete. La ABC lo ha catturato, immaginando una sorta di spettacolo di varietà in stile Carol Burnett con Carvey che recita Garth e The Church Lady tra le impressioni di attualità. Carvey, fatalmente, aveva idee più grandi.

Invece, ha reclutato il suo vecchio collaboratore di SNL Robert Smigel e lo scrittore di Late Night Louis CK per aiutarlo a creare una serie assurda e assurdamente sciocca sulla scia di Flying Circus dei Monty Python . Hanno quindi portato una fila di menti comiche di assassini podcast per scriverlo, inclusi allora sconosciuti come Charlie Kaufman ( Being John Malkovich ), Jon Glaser ( Delocated ), Robert Carlock ( 30 Rock ) e Dino Stamatopoulos ( Community ). Alla fine, hanno assunto un ensemble di talenti improvvisati come Heather Morgan e Bill Chott, insieme a un paio di giovani ragazzi di Second City di nome Steve Carell e Stephen Colbert. Insieme, hanno deciso di realizzare qualcosa di geniale e bizzarro, il tipo di commedia che offrirebbe un atteggiamento provocatorio a sitcom solide e formali. ABC lo ha programmato subito dopo Home Improvement .

"Avevamo ingaggiato pirati nerd tosti per far saltare in aria la televisione", dice Carvey all'inizio del film di Josh Greenbaum, un sorrisetto consapevole apposto permanentemente sulle sue labbra. “Questo spettacolo rappresenterebbe l'anarchia. Questo stava facendo esplodere il sistema. " Ovviamente, The Dana Carvey Show non ha fatto esplodere tanto le cose quanto implodendo all'impatto. Gli spettatori sono stati salvati a milioni durante il suo primo schizzo, uno sciocco grottesco su Bill Clinton, dotato di seni protesici e spumeggianti che usava per allattare cuccioli e gattini. I critici l'hanno violentata. Gli sponsor lo hanno abbandonato e lo hanno denunciato pubblicamente. Il personale ha ricevuto pile di messaggi di incitamento all'odio indirizzati "Dear Human Scum". E dopo una corsa tumultuosa e poco apprezzata di circa un mese, The Dana Carvey Show si è concluso dopo soli sette episodi, provocando un'ultima indegnità per il suo finale strappato a favore di un Coach molto speciale . Sarebbero passati anni - molto tempo dopo che il suo ensemble sarebbe diventato una delle voci più influenti della commedia - che qualcuno avrebbe dato una seconda occhiata.

Per coloro che non hanno visto The Dana Carvey Show , beh, prima di tutto, vai a vederlo. Il tutto è disponibile su Hulu , oppure puoi semplicemente YouTube tutti i tempi grandi schizzi come " Skinheads From Maine " e " Waiters Who Are Nauseated By Food. "Vedrai anche la primissima edizione di The Ambiguously Gay Duo , le cui origini Too Funny To Fail esplorano in dettaglio esauriente. Vai avanti. Possiamo aspettare.

A coloro che ancora si rifiutano ostinatamente di vederlo, o che pensano che la sua reputazione sia stata leggermente gonfiata, superficialmente ci sono poche ragioni per raccomandare Too Funny To Fail . È un film per credenti, realizzato con affetto e con l'affermazione che lo spettacolo era davvero sottovalutato a suo tempo. Detto questo, anche per quegli scettici, ci sono alcuni piaceri da trovare solo nel vedere tutte queste future superstar nei loro giorni giovani e affamati. Per Carell in particolare, recentemente represso in così tanti ruoli drammatici milquetoast, offre un gradito promemoria di quanto possa essere esplosivamente divertente, sia che si tratti di filmati vintage di Second City o di schizzi di Dana Carvey Show come "Germans Who Say Nice Things", dove lui e Carvey gridavano banalità da biglietto di auguri con un pauroso accento teutonico.

È altrettanto affascinante vedere Colbert, il cui personaggio è interamente intriso di spavalda eccessiva sicurezza, in un periodo di così vulnerabile disperazione che ha usato la sua bambina per mendicare un lavoro nella sua audizione, o ricordare come è rimasto sveglio per ore cercando di perfezionare impressioni di George Harrison e Oliver Stone. Il film di Greenbaum offre una visione genuina dell'etica ossessiva del lavoro di Colbert, così come il suo amichevole attrito con Carell, e funziona quasi come un documentario all'interno di un documentario su queste anime gemelle comiche apparentemente predestinate.

Ci sono anche alcune cose altrettanto inebrianti da considerare qui su ciò che accade quando i "ribelli in maglioni", come Smigel li chiama amorevolmente, cercano di sovvertire le cose dall'interno - e c'è conforto nella rassicurazione di Too Funny To Fail che l'enorme, imbarazzante fallimento commerciale è così spesso il prezzo della vera libertà creativa e, alla fine, del successo di una setta. L' eredità del Dana Carvey Show come squadra di fattoria per tutte quelle future superstar gli conferisce sicuramente quel tipo di certezza morale, confermata dal fatto che molti dei suoi soggetti - in modo evidente CK, Kaufman e Stamatopoulos - erano apparentemente troppo occupati e famoso ora per partecipare. (Sebbene CK appaia nelle interviste d'archivio.) Greenbaum sostiene ulteriormente la sua argomentazione a favore della rivoluzionaria bona fides del Dana Carvey Show attraverso la testimonianza di mega-fan come Bill Hader, che ricorda di aver acquistato un videoregistratore solo per registrarlo, e Spike Feresten, che dice di essere stato così ispirato dal cupo sketch beckettiano di “Nonna The Clown” dello spettacolo che ha lasciato brevemente Seinfeld per scrivere per esso.

Naturalmente, non è tutto sole e vecchie signore morenti. Tutti qui sono ugualmente onesti riguardo ai propri errori e rimpianti, di cui ce ne sono molti. Smigel discute di come, dopo essere finalmente riuscito a guardare Home Improvement , fosse "inorridito" per ciò che avevano costretto al suo pubblico. Colbert e Carell ricordano a disagio di aver recitato in "forse lo sketch più razzista mai registrato su nastro", una parodia degli Oscar che vedeva Carell, Carvey e Smigel interpretare stereotipi indiani, asiatici e arabi . E Greenbaum coinvolge sia alcuni dei critici che hanno stroncato le prime traballanti uscite dello show sia l'esasperato dirigente della ABC che ha cercato di tenerlo a galla, anche se gli scrittori hanno scritto schizzi in cui beffavano lui e i loro sponsor aziendali - sponsor come Mountain Dew, che, y ' sai, l'avrei preferito se lo spettacolo non avesse implicato che il loro prodotto sembrava piscio, grazie. Anche questi ragazzi hanno un punto: divertente e divertente per quanto possa essere, puoi solo farla franca dicendo "fottiti" per così tanto tempo senza la popolarità che lo sostiene. E davvero, Dana Carvey ha dovuto dirti vaffanculo per molto più tempo di quanto avrebbe fatto chiunque altro. In molti modi, Too Funny To Fail cattura un momento in cui la televisione era in realtà più disposta ad assumersi questo tipo di rischi e abusi.

E alla fine, ovviamente, la sua breve durata ha funzionato a favore del Dana Carvey Show . Il suo tocco punk-rock rimane per sempre preservato, mai smussato dal tipo di gonfio di mezza età che inevitabilmente si installa negli spettacoli comici. Certamente non sarebbe il soggetto di questo tipo di documentari brillanti, la cui durata è quasi la metà della durata collettiva della serie reale. (Di nuovo, potresti anche andare a guardarlo .)

Inoltre, come attesta Too Funny To Fail , quasi tutti sono finiti meglio quando è morto. Carvey ha avuto modo di tornare alla sua famiglia e ai suoi diritti d'autore di Wayne's World , e sembra totalmente in pace sia con l'eredità dello spettacolo che con le comodità della sua carriera di stand-up in corso. Smigel è tornato a Conan e SNL con The Ambiguously Gay Duo al seguito, e avrebbe continuato a creare i suoi successi cult in TV Funhouse e Triumph The Insult Comic Dog . Per quanto riguarda Colbert e Carell - che qui ammettono entrambi che avrebbero fatto volentieri The Dana Carvey Show per sempre - è assurdo immaginare come sarebbe stato l'ultimo decennio di commedia se avessero ottenuto il loro desiderio, o se la serie non fosse stata simile sciolto CK, Kaufman, Carlock, ecc. per seguire le proprie muse individuali. "Ogni spettacolo merita tempo per ritrovare se stesso", dice Smigel a un certo punto. Ma quello che Too Funny To Fail suggerisce è che, nel caso del Dana Carvey Show , il momento migliore è stato molto tempo dopo che era finito.

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