Il bellissimo tradimento di Queen & Slim

In See You Yesterday di Netflix , una giovane ragazza costruisce con successo una macchina del tempo con la sua migliore amica. Ma prima di comprendere appieno le implicazioni del loro nuovo potere, hanno messo in moto una serie di eventi che hanno portato alla morte di suo fratello per mano della polizia. Mentre cercano di annullare il loro errore fatale, imparano nel modo più duro che ci sono variabili che non saranno mai in grado di controllare: la resistenza è inutile quando la violenza è il brutto diritto di nascita che hai ereditato in virtù dell'essere neri in America. Non sarai mai veramente al sicuro.

La stessa idea è venuta in mente dopo aver visto il nuovo film Queen & Slim . Diretto da Melina Matsoukas e scritto da Lena Waithe, il film vede protagonisti Jodie Turner-Smith e Daniel Kaluuya nei panni degli amanti titolari costretti a fuggire dopo un incontro mortale con un agente di polizia dal grilletto facile. Nonostante la sua cornice commerciale come una classica narrativa fuorilegge, Queen & Slim è semplicemente uno splendido riflesso della speranza che può emergere nell'oscurità della futilità. Il pubblico incontra la coppia nel bel mezzo del loro primo, teso appuntamento a una tavola calda, e noi li seguiamo mentre il loro battibecco diventa una lotta per la sopravvivenza. Tese ed efficaci, le scene di apertura del film preparano il terreno per i conflitti politici che turbineranno intorno a loro mentre cercano di sfuggire a una giurisdizione in cui non ci sarà giustizia.

La sceneggiatura di Waithe è tesa ed elettrica, e trasmette terrori momentanei a un ritmo costante e senza fine. Ma dove brilla veramente è negli spazi deliberati che crea per tenerezza e intimità. Più e più volte, i Queen e Slim si prendono il tempo per sperimentare cose nuove che potrebbero portarli gioia, appoggiarsi alla surrealtà della loro situazione e concedere alla natura disperata della loro ricerca. Che si tratti di montare a cavallo in modo che un uomo bianco sia "costretto a guardare in alto" o di ballare all'ombra di uno squallido juke joint, strappano la pace dove possono trovarla, dando al pubblico la tanto necessaria possibilità di sperare.

Spoiler avanti.

La storia è gestita abilmente dalla regia di Matsoukas e il suo stile visivo è chiaramente evidente a chiunque abbia anche una familiarità passeggera con il suo lavoro. Il suo video musicale per “Formation” di Beyoncé è il testo a cui si fa chiaramente riferimento, e fa apparizioni tematiche nelle molte scene che raffigurano gli ampi spazi del paesaggio gotico meridionale e le inquadrature poetiche e atmosferiche della vita nera.

Ma una delle vere meraviglie del film è la capacità di Matsoukas di creare una visione completa di cosa significhi essere neri nel sud. Mentre i Queen e Slim viaggiano da Cleveland a New Orleans in Florida, incontrano i neri del sud che esistono al di fuori delle mitiche fantasie delle piantagioni: hanno creato un nuovo mondo tutto loro nelle ombre che possono abitare senza sorveglianza. Che li vediamo così chiaramente come sfondo e primo piano del viaggio della coppia principale è un'impresa.

Queste stesse persone diventano la comunità della coppia mentre fuggono attraverso il paese nella speranza di trovare la libertà a Cuba. Ogni volta che incontrano altre persone di colore nel loro viaggio, vengono accolti con sussurri, sguardi e cenni di approvazione e disgusto: i progenitori di un movimento di protesta che non intendevano avviare. Quella benevolenza li guida alla salvezza più e più volte, mantenendoli sotto la protezione di un silenzioso codice di solidarietà. Ma questa connessione significa che questa nuova pseudo-comunità è toccata dagli effetti a catena delle loro azioni.

Il modo più controverso in cui ciò accade è un set di protesta in cui un giovane adolescente nero - il figlio di un meccanico che la coppia incontra lungo la strada - spara in testa a un ufficiale nero dopo che gli ha chiesto di lasciare la scena, quindi ha vinto ' essere arrestato. È una scena disperata e sconvolgente appesantita dal contesto del mondo reale delle cose che accadono ai ragazzi neri sulla stampa, in prigione e subito dopo quella che alcuni potrebbero vedere come un'escalation giustificata. Il giovane tira fuori una pistola e tu trattieni il respiro perché altrimenti l'inevitabilità si insinua.

Alcuni hanno letto questa scena come propaganda pro-polizia che inserisce un ufficiale comprensivo in una storia in cui la polizia è inequivocabilmente i cattivi. Ma un'interpretazione più chiara è che questi poliziotti neri non sono bugaboos narrativi, ma un'indicazione dei modi in cui gli ufficiali neri - profondamente consapevoli dell'attuale clima politico - devono lottare a cavallo di una linea che richiede loro di smantellare le loro alleanze per mantenere il pace che hanno il compito di mantenere. Ma come scrive Jamelle Bouie in un saggio su Watchmen ' s zincatura sesto episodio ‘Questo essere straordinario’, ‘società [a] che trabocca di dolore irrisolto e l'angoscia del trauma razziale non può fare a produrre una reazione.’ Sembra preveggente che qui la reazione non sia semplicemente un poliziotto nero morto, ma un giovane adolescente nero che ha raggiunto l'immortalità che desiderava così disperatamente in un modo che garantisce la sua morte.

I discutibili commenti passati di Waithe e una preoccupante chiamata al casting che ha fatto il giro durante il fine settimana hanno giustamente reso un po 'cauto il film. Ma mettere così tante azioni in Waithe da solo significa ignorare il lavoro che Matsoukas ha fatto per elevare il copione di Waithe in qualcosa che sembri immediato e vitale; pulsante della frenetica ricerca della sicurezza e della vera, duratura libertà.

Ciò non significa che il film sia perfetto: il suo finale polarizzante si trasforma in cliché appena timida di attaccare l'atterraggio. Chiunque sia sensibile alle raffigurazioni di violenza sarebbe meglio se lo vedesse con il pieno comando di un pulsante di riproduzione / pausa. Ma ciò che fallisce in quelle scene finali non è ciò che accade, ma come. Queen e Slim erano sempre condannati. Stavano sempre per morire, ed erano sempre destinati a diventare simboli della contraddittoria miscela di speranza e futilità che caratterizza l'essere neri in questo paese. Questa non è una fantasia e non è mai stato concepito per esserlo. Aspettarsi un lieto fine è fondamentalmente fraintendere l'impeto della storia.

In fondo, Queen & Slim è un road movie. Ma è anche una storia splendidamente resa su un amore che sboccia nel disagio, in una sfida diretta alle forze che lo minacciano. Queen e Slim crescono per conoscersi e amarsi nel corso del loro mortale primo appuntamento di sei giorni. Il trauma che sopportano insieme li lega, sì, ma iniziano prima come co-cospiratori irritabili e riluttanti, poi amici, poi amanti. La loro storia interrotta non è che una delle tante che vengono fatte a pezzi dalla violenza di stato ogni giorno: la loro fine violenta è l'unica risposta possibile da una nazione che li ha sempre visti come cittadini illegittimi, tanto per cominciare. La loro morte è destinata, non guadagnata.

Ma la grandine di proiettili che ha colpito Slim mentre incespicava verso la polizia, piangendo e portando il corpo della donna che amava, ha tradito la fiducia del pubblico. Non è riuscito a dare ai nostri eroi una morte dignitosa o ad onorare le loro vite con la cura che ci avevano appena mostrato che meritavano. Prenotando la storia con la violenza della polizia su questa scala, Queen & Slim ha stabilito le proprie critiche. Questo non è un film sulla brutalità della polizia, ma è ragionevole leggerlo in questo modo. L'incontro iniziale con la polizia è servito semplicemente da catalizzatore per il legame finale della coppia, ma l'ultimo ha ricondotto con la forza l'aggressività e la paura dei bianchi in una storia che avrebbe dovuto rimanere concentrata sul loro amore. È un errore critico, ma è anche uno che è perdonabile visti i risultati del resto del film.

Come vi assicurate che la speranza sorga eterna? Cosa ci vuole per legare due persone così strettamente che il loro amore riverbera vividamente, toccando persone che non hanno mai conosciuto? La melodia inquietante in falsetto di "Doomed" di Moses Sumney risuona nelle tristi scene finali del film: "Sono vitale / Se il mio cuore è inattivo? / Sono condannato? / Cullami / Così posso vedere / Se sono condannato". Queste linee infettano e informano ogni parte di Queen & Slim. Una cupa malinconia sostituisce la fugace speranza che è stata strappata via così brutalmente pochi istanti prima. Quando la coppia passa allo status mitico, diventano simboli di un'idea più grande di loro: resistenza, sfida, comunità e, soprattutto, rifiuto di rinunciare alla possibilità di speranza.

Gran parte del vivere come una persona di colore negli Stati Uniti può sembrare uno sforzo senza fine attraverso traumi e disperazione solo per essere affrontato con inevitabile distruzione. Ma con Queen & Slim , Matsoukas sembra sostenere che la distruzione potrebbe valerne la pena, se non altro per i fugaci momenti di gioia, amore e passione genuina che ribollono lungo la strada. Queen & Slim non ha un lieto fine, ma ne ha uno vero. L'unica cosa che ci viene richiesta in questo fallito esperimento americano è continuare a cercare persone che baceranno tutte le nostre cicatrici e forse saranno anche la nostra eredità.

Queen & Slim è attualmente nelle sale.

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