I videogiochi gli hanno dato la possibilità di dimostrare che è americano

I videogiochi non sono ciò che ha tenuto José Muñoz nella cantina dei suoi genitori per gran parte degli ultimi sette anni, scivolando nella depressione. Non sono il motivo per cui l'ex studente dell'albo d'onore ha abbandonato il college, e non sono il motivo per cui non ha potuto trovare un lavoro. I videogiochi non sono ciò che lo ha mandato sul divano di un terapista, e i videogiochi non sono ciò che lo ha tenuto su uno davanti alla TV, giorno dopo giorno.

I videogiochi, infatti, hanno fatto alzare José Muñoz dal divano. Gli hanno dato una possibilità, quella che più si dà per scontata.

Questa storia è originariamente apparsa il 17/3/13. Lo abbiamo incrementato alla luce della decisione del presidente Trump di annullare il programma Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA).

Muñoz, 25 anni, è come molti americani della sua età, il terzo di quattro figli, con una mamma che si preoccupa e lo adora. È un appassionato di sport che vive nella sedicente Bratwurst Capital of the World, e per una città del Wisconsin, questo sta dicendo qualcosa. Le persone di questa parte del paese hanno un accento che sembra sorriderti e che descrive anche José.

Ma come probabilmente avrai intuito, non è cittadino degli Stati Uniti, nonostante sia cresciuto, si sia diplomato al liceo e abbia vissuto qui negli ultimi 24 anni. La sua famiglia è arrivata in campagna, da Città del Messico, quando aveva un anno. Sono entrati nel paese legalmente, con un visto. Non se ne sono mai andati quando è scaduto. Gran parte della popolazione immigrata priva di documenti degli Stati Uniti finisce qui in questo modo.

"Mi sono sempre sentito diverso", dice José. A scuola, è stato inserito in classi ELL - "Studente di lingua inglese", che in realtà significa qualcuno che non lo parla in modo nativo. Ma non è durato a lungo. "Quando hanno iniziato a iscrivermi a lezioni regolari, è stato strano", ha detto José. “Il mio ultimo anno, ero in una classe di lode con solo 20 persone, ho parlato solo con, forse, due di loro. Sarei stato tranquillo e avrei prestato attenzione, mentre tutti gli altri avrebbero fatto battute e quant'altro. "

Era un bravo studente, un appassionato di sport, un appassionato di videogiochi che viveva nella terra dei latticini d'America. Tuttavia, "mi sono sempre sentito diverso".

José sapeva fin dalla giovane età che lui e la sua famiglia non erano cittadini americani. "Sentivo mio padre tornare a casa e dire cose a mia madre, tipo 'Non posso andare a lavorare lì, perché controllano'", ha detto. "È più o meno come l'ho capito."

"Loro controllano" è, per un lavoratore senza documenti, una grande X rossa sopra quell'indirizzo commerciale. Se menti sul fatto di avere la cittadinanza statunitense su un modulo I-9, e viene scoperto, in qualsiasi momento, è finita. Sei per sempre inammissibile negli Stati Uniti, il che significa che perdi ogni possibilità di ottenere la cittadinanza. Sebbene esista una struttura non chiedere / non dire all'economia del lavoro degli immigrati privi di documenti, dove alcuni datori di lavoro pagano consapevolmente lavoro illegale in contanti o, più benevolmente, presumono di essere cittadini senza chiedere prove, questi lavori non sono in un campo che la maggior parte considererebbe un'ambizione di carriera.

Dopo la laurea, José si iscrisse brevemente al college della comunità prendendo corsi di marketing. "Non sembrava giusto", ha detto. José non aveva accettato l'ACT per fare domanda all'Università del Wisconsin perché, beh, controllano. E come non residente, pagherebbe la tariffa fuori dallo stato, che è molto più di quanto la famiglia potrebbe permettersi. Il community college era una soluzione alternativa più conveniente, ma un giorno, l'inutilità della sua situazione è crollata.

"Ho detto a mia madre, e se andassi bene in classe, e se uscissi e trovassi un lavoro facendo questo - mi chiederanno la cittadinanza", ha detto. "Perché dovrei andare a scuola se alla fine non funzionerà?"

Così è tornato a casa, si è seduto sul divano e ha preso un controller.

"Parli con EA Sports, pensi che faranno un'altra edizione della Coppa del Mondo FIFA ?" Dice José allegramente quando gli dico quello che faccio.

"José, ti assicuro che ne faranno un altro il prossimo anno," dico.

"Sai, EA Sports ha bisogno di assumermi", ride. "Rimetterei il Madden in Madden ." Gli dico che lo sento tutto il tempo e gli chiedo che idea ha di così speciale. "Riporterei indietro la colonna sonora."

Aspetta, la colonna sonora ? Vuoi dire EA Trax? La cosa che disattiviamo tutti dopo una settimana dopo averla sentita nei menu?

"Importa! È lì che ho trovato la maggior parte delle band che mi piacciono, che giocano ai videogiochi ", ha detto.

La vita di Jose dopo la laurea è stata davvero così chiusa dai videogiochi. Faceva da babysitter al suo fratellino e lo accompagnava a scuola o sua madre al lavoro, anche se la sua prima patente era scaduta due anni dopo averla ottenuta e non poteva rinnovarla, grazie alla nuova prova di cittadinanza requisiti che lo stato ha approvato nel 2008. Ha comunque corso il rischio di guidare con una patente scaduta. "Li guiderei ancora, perché sono un buon pilota", ha detto, suonando come ogni americano della sua età.

José ha passato il tempo con TV e Internet durante il giorno; di notte, trascorreva ore con i suoi cugini su Xbox Live.

Poi trascorreva la maggior parte della giornata a giocare a Madden sulla PlayStation 2. Nel 2006, aveva una Xbox 360, il cui disco rigido da 20 GB oggi sembra così piccolo. José ha aperto un account Xbox Live Gold utilizzando la carta di credito di suo padre, ma lo ha registrato a suo nome e ha iniziato a riempire il disco con trailer e demo di giochi gratuiti. WWE Smackdown! vs RAW 2007 è stato il primo che ha scaricato.

Di notte creava una lobby e chiacchierava con i suoi cugini a Las Vegas. "Non avremmo nemmeno giocato gli stessi giochi, ero solo io a parlare con loro", ha detto José. “Venivano qui ogni estate, non vedevo l'ora che venissero qui.

"Fondamentalmente, di giorno era TV, Internet, poi di notte, andando online con mio cugino su Xbox Live", ha detto José.

Ma il suo senso dello scopo si stava esaurendo con il passare dei giorni, vuoto e inutilizzato. "Oh sì, mi sono buttato giù", ha detto. “L'unica cosa che mi avrebbe fatto sentire meglio era parlare con i miei cugini di notte. A volte puoi farti dimenticare ma, sì. " Ha iniziato a vedere un terapista.

Suo padre ha offerto idee per lavori in cui José non avrebbe dovuto mentire per entrare in un libro paga, ma nel punto più basso della sua depressione, niente sembrava una buona opzione. "La mia sensazione era che volevo solo lavorare qui, sono qui da quando ero piccolo e non è stata una mia decisione", ha detto José. "Perché dovrei essere punito?"

José era passato da Madden e FIFA ad altri titoli sportivi, oltre alle serie Crackdown e Gears of War . "Il Black Friday (nel 2011) ho comprato Batman: Arkham City ", ha detto, e ha fornito una solida distrazione per un paio di mesi. Ha preordinato UFC Undisputed 3 . "Non ho speso soldi per niente oltre ai videogiochi", ha detto.

A giugno, il DREAM Act, una proposta di legge sulla riforma dell'immigrazione bipartisan, era completamente bloccata al Congresso grazie soprattutto alla politica dell'anno elettorale. In risposta, l'amministrazione Obama ha emesso un ordine esecutivo chiamato DACA, che significa Deferred Action for Childhood Arrivals. Significa José, e circa 2 milioni di persone come lui.

Fondamentalmente, il Department of Homeland Security offriva un soggiorno legale di due anni (che sono rinnovabili) agli immigrati privi di documenti di età compresa tra i 15 ei 30 anni. Con questo status di azione differita, in Wisconsin, possono ottenere la patente di guida. Possono ottenere lezioni statali. Possono ottenere un permesso di lavoro.

C'era un problema. José non aveva prove che vivesse qui dal 2007.

La notizia del DACA ha inviato circa 50 persone a Milwaukee a Davorin Odrcic, un avvocato specializzato in immigrazione che esercita in quel campo dal 2006. Aveva acquisito interesse per il diritto sull'immigrazione grazie al lavoro svolto su un progetto studentesco presso la legge di Notre Dame scuola, ed è stato richiamato ad esso dopo alcuni anni stressanti esercitando come avvocato in diritto societario altrove. Come José, ha cercato di gestire lo stress giocando ai videogiochi fino a tarda sera con qualcuno a Las Vegas. Lo so perché, rivelazione completa, quel qualcuno ero io. Dav e io siamo amici personali, ci conosciamo da circa una dozzina di anni. Una volta abbiamo stabilito uno spread di punti e scommesso su un incontro CPU-vs-CPU dei nostri alma maters in NCAA Football 2003 . Ha vinto.

Quando i servizi per la cittadinanza e l'immigrazione degli Stati Uniti hanno iniziato a ricevere le domande DACA in agosto, José e sua madre hanno visitato Dav nel suo ufficio. I requisiti per il DACA sono semplici: una persona deve dimostrare di essere arrivata negli Stati Uniti prima dei 16 anni; che avevano meno di 31 anni il 15 giugno; che hanno un diploma di scuola superiore o GED (o ne stanno attualmente perseguendo uno), e che sono stati nel paese, e non lo hanno lasciato, negli ultimi cinque anni. José si adattava a tutto questo.

Tranne che c'era un problema. Non poteva dimostrare di vivere qui dal 2007.

"Per molti dei miei clienti che sono più giovani, il modo più semplice per stabilire una residenza continua è che sono al liceo, con le trascrizioni", ha detto Dav. Oltre a questo, di solito è dimostrato da bollette, contratti di locazione o altri contratti di locazione. “Il problema per lui è che è nato nel 1987, si è laureato nel 2005 e da allora José non ha lavorato in questo periodo e vive a casa.

"Ho avuto 50 di questi casi, questo è stato il più problematico che ho avuto", ha detto Dav. "Una delle cose importanti dell'essere un avvocato è ascoltare attentamente il tuo cliente e porre domande che potrebbero suscitare informazioni per aiutare il tuo cliente", ha detto.

Quindi ha ripercorso la vita di Jose dal 2007. Sei mai stato in ospedale? Andavi regolarmente dal dentista? Ha chiesto Odrcic. No e no.

"E i videogiochi", disse la madre di Jose. "Tutto quello che fai è giocare ai videogiochi."

Poi ha colpito Dav.

"José, hai registrazioni dei tuoi acquisti di giochi?" chiese.

Sì.

José ha un record di tutto ciò che ha scaricato da Xbox Live durante quei giorni tristi e senza uscita sul divano, un record che si estende per 21 pagine. Un record che mostra che era qui nel 2007. E nel 2008. E nel 2009, 2010, 2011 e 2012, allo stesso indirizzo a Sheboygan, Wis. Tutte queste demo e tutti questi trailer, tutti scaricati e da allora cancellati, tutti gli elementi avatar gratuiti e temi; i map pack di Gears of War , i roster pack UFC Undisputed , non erano il residuo di sei anni sprecati. Erano la prova che viveva negli Stati Uniti.

Affidavit del DACA di Jose Munoz. L'immagine è stata modificata per omettere le informazioni personali.

"Oltre agli altri documenti allegati alla mia domanda", giurò José in una dichiarazione giurata datata 10 settembre 2012, "sto fornendo anche copie veritiere e corrette della cronologia degli acquisti della mia X-Box 360".

Dav ha autenticato la dichiarazione, l'ha messa in una busta e l'ha inviata all'USCIS, sperando che funzionasse. Non puoi mai dirlo con una burocrazia. C'è un elenco di forme di prova comunemente accettate e, ovviamente, "abbonamento Xbox Live Gold", non è su di esso. Se il lavoro di ufficio finisce con qualcuno troppo giovane o insicuro, c'è la spaventosa possibilità che venga dato un calcio a un burocrate più anziano che inarca un sopracciglio e timbra NEGATO.

José ha aspettato vicino alla cassetta della posta per i due mesi successivi. "Avremmo ricevuto queste lettere, dicendo che hanno ricevuto la mia domanda", ha detto. «Un altro che dice di andare a farmi le impronte digitali. Hanno anche fatto una foto. Il giorno dopo il Ringraziamento, ho ricevuto un'altra lettera. "

La sua azione differita è stata concessa. "Sembra ancora surreale", ha detto José. “Mia madre e mia sorella hanno pianto. Mi ci sono voluti davvero un paio di giorni per capire quanto fosse grande. La mamma mi ha detto che non poteva crederci ed era felice per me. Niente mi stava trattenendo e potevo andare e fare quello che volevo fare. Potrei andare al lavoro, a scuola.

'Allora non stavo vivendo. Voglio recuperare quegli anni che mi sono persi.

"Potevo stare bene con me stesso", ha detto.

Lo stesso Dav sembrava toccato dal risultato. "Ho giocato ai videogiochi per tutta la vita", ha detto. “Ho avuto un'intesa con José, grazie ai videogiochi.

"Il motivo per cui mi sento così bene al riguardo, però, è questo: una delle cose più tristi per me come avvocato specializzato in immigrazione è quando qualcuno entra, ripercorri la loro storia, hanno vissuto qui tutta la loro vita, e io devo informarli che non posso fare nulla per loro. Qualcuno sta procedendo all'allontanamento, non è sposato, non ha figli e devo informarlo che non posso fare nulla.

“Vedere José prendere la patente di guida, poter lavorare legalmente e vivere qui senza la minaccia di essere rimandato in un paese di cui non sa nulla; fargli vivere una vita normale qui ed essere incluso nella nostra società, come dovrebbe essere, è estremamente gratificante ", ha detto Dav.

José ha rinnovato la sua patente di guida. Ora fa due lavori, prepara a freddo in un ristorante nei fine settimana, un altro in un impianto di produzione della carta, confeziona i pallet prima che vengano spediti. È un inizio. Non sta spendendo tutti i suoi soldi in videogiochi; il suo salario sostiene la sua famiglia.

"Allora non vivevo", ha detto José. “Adesso lo sono, sto lavorando e mi sento bene. E io voglio di più. Voglio recuperare quegli anni che mi mancavano ".

L'azione differita non è cittadinanza, né di per sé è un percorso verso di essa. Ma questo è per un altro giorno. Per ora, José può lavorare senza mentire su chi è o da dove viene. Guida una macchina e paga su di essa, e l'assicurazione. Bacia sua madre prima di andare al lavoro. Il college e cose più grandi sono all'orizzonte.

Forse un giorno José Muñoz, in un edificio municipale da qualche parte, potrà fare un esame, prestare giuramento e diventare americano. Per ora, i videogiochi hanno dimostrato che lo è già.

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