I disastri climatici che ignoriamo oggi alla fine verranno per noi

I residenti locali guardano un autobus sommerso in un sottopassaggio stradale allagato dopo le piogge monsoniche a Nuova Delhi

In questo momento, enormi aree dell'India e del Bangladesh sono sott'acqua a causa di una stagione dei monsoni da record.

Le scene delle regioni allagate sono orribili. Un video pubblicato su Twitter alla fine della scorsa settimana mostra un uomo salvato da una strada trasformata in un fiume in piena. Molti altri sono morti in situazioni simili. Le piogge hanno ucciso oltre 1.000 persone nei due paesi durante l'estate e ne hanno provocate altre 15,5 milioni. Centinaia di migliaia di case sono state distrutte, compresi interi villaggi.

In un mondo giusto, questa sarebbe una notizia importante, anche nei lontani Stati Uniti Forse le storie sulle crisi locali del covid-19 che stiamo vedendo in tutto il paese attirerebbero più attenzione, ma sicuramente lo sfollamento di milioni di persone merita un posto sul fronte pagina. E ancora.

Se non sapevi che stavano accadendo queste inondazioni, non sono qui per rimproverarti. Le tragedie avvengono ogni giorno in tutto il mondo, dai bombardamenti alla fame . Inoltre, qui negli Stati Uniti, le cose vanno piuttosto male anche per molte persone. È difficile se non impossibile stare al passo con ogni cosa brutta che accade in tutti i luoghi. È anche, francamente, più facile per molti di noi nel Nord del mondo ignorare le crisi che stanno accadendo ai poveri lontani. Quando queste crisi emergono nelle notizie, a molti di noi viene insegnato a trattarle come inevitabili: le cose sono semplicemente più difficili per le persone "laggiù".

Tutto questo può portarci a sentirci isolati da questi orrori. Dobbiamo combattere questo impulso. Prendersi cura dei nostri simili è la cosa giusta da fare, certo. Ma anche se l'empatia non fa per te, c'è anche una spiacevole realtà: i disastri climatici alla fine arriveranno per tutti noi se non agiamo ora.

Il silenzio assordante sul clima alimentato dai cambiamenti climatici nel Sud del mondo non si limita alle recenti inondazioni nell'Asia meridionale. Negli anni precedenti sono morte anche persone in alluvioni in India e Bangladesh: centinaia lo scorso anno, 1.000 nel 2018, oltre 1.200 nel 2017. L'uragano Dorian, uno degli uragani più intensi mai formati nell'Oceano Atlantico, ha assolutamente devastato le Bahamas solo l'anno scorso. Eppure è quasi svanito dalla memoria popolare negli Stati Uniti a parte la saga di Sharpiegate . E quasi tre anni dopo che l'uragano Maria ha colpito Porto Rico, migliaia di persone sono ancora senza casa e la rete elettrica si è recentemente schiantata di nuovo di fronte a una moderata tempesta tropicale, ma queste storie di sofferenza diffusa si trovano raramente sulle prime pagine.

Tutta questa devastazione non era inevitabile. I leader mondiali avrebbero potuto prendere provvedimenti per allontanarci dai combustibili fossili decenni fa. Avrebbero anche potuto investire molte più risorse nell'aiutare le persone vulnerabili ad adattarsi prima che le emergenze colpissero e ricostruire dopo che lo hanno fatto. Ma hanno chiarito che non lo faranno molto di loro iniziativa: affermano che è troppo costoso, troppo difficile, troppo poco pratico. Abbiamo bisogno di un movimento di massa che dimostri che non accetteremo un no come risposta, e parte di ciò è riconoscere il prezzo che la crisi sta già pagando e agire con urgenza e compassione.  

I leader mondiali hanno già il sangue sulle mani. Ogni vita che queste azioni avrebbero potuto salvare è importante. Ognuna delle centinaia di indiani e bengalesi uccisi dai monsoni in corso in India meritava di meglio. E meritiamo tutti di meglio che vedere questo continuare.

Non è solo perché è la cosa giusta da fare. È anche la nostra unica opzione. Alla fine, l'orrore ecologico arriverà per tutti noi. Potrebbe essere tra un mese, un anno o 20 anni, ma alla fine una tempesta, un'ondata di caldo o un tornado arriverà alla tua porta.   Ora è il momento di cambiare rotta , iniziando come minimo dal riconoscere gli impatti della crisi climatica sui più poveri tra noi .

Anche se il mondo agisse, alcuni disastri climatici potrebbero essere inevitabili poiché abbiamo già surriscaldato il pianeta e lasciato le persone vulnerabili. Non saremo in grado di fermare ogni inondazione o ondata di caldo. Ma ciò che non è inevitabile è il nostro trattamento di alcune persone come usa e getta. Se diamo la priorità all'adozione di misure per aiutare le persone ad adattarsi e prepararsi, si potrebbero salvare innumerevoli vite. Fermare la deforestazione dei bacini idrografici e ripristinare le zone umide, ad esempio, potrebbe fare molto per proteggere meglio le comunità in India e Bangladesh dall'innalzamento delle acque. Così potrebbero essere le politiche nazionali per fornire alloggi più resilienti a tutte le persone e le politiche internazionali per dare la priorità agli aiuti ai paesi in difficoltà che sono più colpiti.

Ignorare le sofferenze indotte dal cambiamento climatico che i poveri del mondo sono costretti a sopportare rende più facile fingere che la crisi climatica sia un problema remoto di cui preoccuparsi in futuro. Ma se ci guardiamo intorno, è chiaro che la crisi climatica è già qui per i popoli del Bangladesh, dell'India, della Cina, delle Bahamas, del Mozambico e di altri in tutto il mondo. Si sta insinuando anche nelle nostre vite più isolate, come si è visto negli incendi in corso in California e nella continua devastazione in Iowa sulla scia della tempesta derecho della scorsa settimana. Più di questo è in serbo per noi negli Stati Uniti e, alla fine, i disastri che vediamo a casa sopraffanno le nostre difese e potrebbero essere mortali come quelli che stiamo vedendo nel Sud del mondo. Ovviamente, a quel punto, i disastri nelle regioni più vulnerabili del mondo diventeranno ancora più letali. Dobbiamo iniziare aprendo i nostri occhi sul livello di devastazione che si sta osservando in tutto il mondo e rifiutandoci di accettarlo ancora.

Niente di tutto questo sarà facile. Sarà necessario spingere i nostri leader civici a dare la priorità a queste azioni, a cambiare lo status quo e, in modo cruciale, ad ammettere a un certo livello che il mondo è costruito su un sistema a livelli ingiusti. Ma se vogliamo sopravvivere, questa è la nostra unica opzione. Non possiamo presumere che finiremo al livello più alto quando i disastri si avvicineranno a noi, perché probabilmente non lo faremo, e perché anche le vite perse ora sono preziose.

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